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작성자 이창호
작성일 2003-07-08 (화) 15:45
분 류 문화사
ㆍ조회: 2825      
[석탑] 조선시대의 석탑 (민족)
조선시대의 석탑

[조선 시대의 석탑]

이성계(李成桂)는 새 왕조를 건립하면서 도읍을 개성에서 한양으로 옮겼다. 그리고 유교를 새로운 국가통치의 교화이념(敎化理念)으로 삼았다. 이로써 신라·고려를 통하여 1,000여년간 국교적 위치에 있던 불교는 쇠퇴의 길을 걷게 되었다. 그와 함께 불교와 관련된 조형 미술의 분야도 위축되지 않을 수 없었다. 그러나 조선 초기에는 아직도 불교의 영향력이 상당히 남아 있었다. 더욱이 태조·세조 등과 같이 불교에 귀의하거나 호불(護佛) 정책을 표방한 군주도 있어 그런대로 불교 미술의 분야에서도 괄목할 만한 작품이 나오기도 하였다.

조선 초기에는 고려 시대의 여운이 아직도 엿보이는 시기여서 불교 미술의 분야에서도 조성양식이나 수법이 고려적인 작품이 다소 조성되었던 반면, 조선 후기에는 고려 시대의 영향력을 전혀 찾아볼 수 없다. 전란으로 인하여 고려적인 전통은 대부분 단절되었고, 다소 그런 전통적인 면을 가지고 있는 것이라 하더라도 어느 일부분에서 변형을 일으키고 있었고, 조형 미술은 점차 소멸되어가는 상태에 있었다.

고려 시대의 여운이 남아 있던 조선 초기 석탑 중 방형 중층의 일반형 석탑으로는 낙산사 칠층석탑(洛山寺七層石塔, 보물 제499호)·신륵사 다층석탑(神勒寺多層石塔, 보물 제225호)·벽송사 삼층석탑(碧松寺三層石塔, 보물 제474호) 등을 대표적인 것으로 들 수 있다. 또 이형 석탑으로는 원각사지 십층석탑(圓覺寺址十層石塔, 국보 제2호)과 수종사 팔각오층석탑(水鐘寺八角五層石塔)을 들 수 있다.

우선 일반형 석탑을 볼 때 방형 중층의 신라석탑의 기본 양식을 충실히 계승하고 있는 것은 벽송사 삼층석탑으로서, 2층기단 위에 3층의 탑신을 건립하고 정상에 상륜부를 장식하여 신라식 일반형의 전형을 따르고 있다. 전체적으로 보아 각 층의 체감률도 착실하며 석재의 결구 수법도 정돈되어 있는데, 기단에 있어서 상층 면석에 탱주가 생략되고 탑신부에 있어서는 옥개 받침이 상층으로 올라가면서 줄어들어 일률성이 없어 기본형식에서 벗어난 인상을 주고 있다. 이러한 점은 전체의 조형이 무기력해진 점 등과 아울러 시대적인 특징을 잘 보이고 있다.

또한 이형 석탑의 대표적인 작품이라고 할 수 있는 원각사지 십층석탑은 형태와 평면이 특수하고 수법이 세련되었으며 의장이 풍부하여 조선 시대의 석탑으로서는 유례를 찾을 수 없는 우수한 석탑이다. 이 석탑은 전체 형태나 세부의 구조, 그리고 표면 조각 등이 고려 시대의 작품인 경천사 십층석탑(敬天寺十層石塔, 국보 제86호)과 흡사할 뿐 아니라 사용된 석재가 대리석이라는 공통점을 가지고 있어 주목된다. 또 하나의 이형 석탑으로는 수종사 팔각오층석탑을 들 수 있는데, 이 탑은 평면이 8각인 원당형(圓堂形)을 이룬 탑으로 우리 나라에 현존하는 희귀한 예의 8각형석탑으로 손꼽힌다.

이와 같이 조선 시대에는 전대인 고려 시대와 같이 다양한 형식의 탑이 조성되지 못하였으며 고려 시대 석탑의 조형과 양식을 따르고 있었던 것을 볼 수 있는데, 이러한 점은 억불 정책 아래에서도 전대의 불교적인 양식을 전승하고 있었다는 사실을 말하여줄 뿐 아니라 불교 미술을 중심으로 한 우리 민족의 문화적인 전통이 얼마나 강하였는가를 보여주는 것이라고 할 수 있다.

≪참고문헌≫

韓國美術全集-石塔-(黃壽永, 同和出版公社, 1974), 韓國塔婆의 硏究(高裕燮, 同和出版公社, 1975), 韓國의 美-石塔-(鄭永鎬 監修, 中央日報社, 1980), 文化財大觀-寶物 2-(韓國文化財保護協會, 大學堂, 1986), 韓國佛塔100選(黃壽永·鄭永鎬, 韓國精神文化硏究院, 1992).

<정영호>

출전 : [디지털한국민족문화대백과사전], 동방미디어, 2001 '석탑' 항목
   
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