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작성자 이창호
작성일 2002-10-11 (금) 23:11
분 류 사전1
ㆍ조회: 852      
[조선] 춘향전 (한메)
춘향전 春香傳

한국의 대표적 고대소설.

판소리로 불리다가 소설로 정착된 판소리계 소설의 하나인데, 문장체 소설이나 한문본(漢文本)으로 바뀐 것도 있으며, 소설의 이본(異本)이 120여종에 이르는 만큼 제목도 이본에 따라 다르다. 근대 연극의 기틀이 된 원각사(圓覺社) 이후 창극(唱劇)·신소설·현대소설·연극·영화·오페라 등 다양한 예술 장르로 소개되었다.

그 줄거리는 다음과 같다. 남원부사의 아들 이몽룡과 퇴기(退妓)의 딸 춘향이 광한루에서 만나 사랑을 나누다가 남원부사가 임기를 끝내고 서울로 돌아가게 되자 두 사람은 다시 만날 것을 기약하고 이별한다. 신관사또인 변학도는 춘향에게 수청을 강요하나 춘향은 일부종사(一夫從事)를 내세워 거절하다가 옥에 갇히게 된다. 이몽룡은 과거에 급제하고 어사가 되어 돌아와, 탐관오리 변학도의 생일 잔칫날 어사출두하여 변학도를 봉고파직(封庫罷職)하고 춘향을 정실부인으로 맞아 백년해로한다는 내용이다.

이러한 줄거리는 어느 이본이나 비슷하지만 그 세부 묘사는 조금씩 차이가 있다. 이 작품은 민간에 전하여지던 야담이나 설화를 소재로 하였을 것으로 짐작되는데, 그 근원설화를 살펴보면 ① 부사(府使)자제 도령을 사모하다 죽은 남원 기생 춘향의 원귀를 달랜다고 하는 신원(伸寃)설화 ② 암행어사설화 ③ 조선시대 야담에서 보이는 염정(艶情)설화 ④ 열녀(烈女)설화 ⑤ 기타 한시(漢詩)의 작시(作詩)설화 등이다.

그러나 이러한 설화 가운데 《춘향전》과 완전히 일치하는 것은 없으므로 이를 소재로 합성, 판소리를 하는 광대가 재구성하였으리라 짐작된다. 춘향의 신분도 이본에 따라 퇴기의 딸, 기생, 성참판(成參判)이나 성천총(成千總)의 서녀(庶女)가 되기도 하여 그 변모에 따라 행동거지도 달라지는데, 이것은 《춘향전》 창자(唱者)인 광대 뒤에서 이를 다듬어 주는 아전(衙前)이나 양반들의 수정을 받으면서 양반들의 구미에 맞게 변질되는 과정을 보여주는 것이기도 하다.

문학적 작품성은 이보다 조금 앞선 숙종 때 지어진 《구운몽(九雲夢)》에 비하여 뒤떨어진다는 평가를 받고 있으나 판소리 생성 당시부터 현재에 이르기까지 민중적인 환영을 받고 있다. 이는 춘향과 이몽룡의 계급을 초월한 사랑과 신의, 그 당시 봉건윤리에 합치되는 춘향의 열녀적인 행실이 민중의 공감대를 얻었고, 변학도와 같은 특권 계급층의 전횡(專橫)을 응징하는 이몽룡의 모습 등이 양반은 물론, 하층민 누구에게나 환영받을 수 있는 국민문학적 요소를 가졌기 때문인 것으로 분석된다.

한편 판소리로서의 《춘향전》은 과거 더늠으로 한 광대는 많으나 그 창본(唱本)이 남아 있는 것은 별로 없다. 현존본으로 이선유(李善有)본과 박기홍(朴基弘)조에 의한 이해조(李海朝)의 《옥중화(獄中花)》, 이동백(李東伯)본이 있는데 완판(完板)의 《열녀춘향수절가》와 문체상의 차이는 없다.

이본으로는 경판본(京板本) 4종, 완판본(完板本) 3종, 안성판본(安城板本) 1종이 있다. 사본으로는 1754년(영조 30) 유진한(柳振漢)의 한시 뀤춘향가뀥를 비롯하여 한문본 5종, 한글본 30여종이 있으며, 번역본 16종이 영국·프랑스·독일·러시아·일본·중국 등에서 나왔다. 춘향전은 널리 알려져 광범위한 연구가 이루어지고 있는 한국의 대표적 고전작품이다.

출전 : [한메파스칼대백과사전]
   
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