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작성자 이창호
작성일 2002-06-23 (일) 16:22
분 류 사전1
ㆍ조회: 1229      
[조선] 종법 (두산)
종법 宗法

중국 주(周)나라 때 성립한 종족(宗族)의 조직 규정.

대종(大宗)과 소종(小宗)으로 이루어진다. 대종은 제후(諸侯)의 적장자(嫡長子) 이외의 아들(支子)을 별자(別子)로 하여 조(祖)로 삼고, 적장자 상속으로 무한히 이어져 가도록 한 가계(家系)를 말한다. 이에 대하여 소종은 대종의 집안에서 갈라져나온 것으로, 적장자 자손의 남동생들이 세운 가계이다. 천자와 제후는 종법의 규정 대상이 되지 않았으며, 제후의 적장자 이외의 지자 중에서 하나만이 별자로서 대종의 조가 되는지, 지자가 모두 별자가 되어 각각 대종의 조가 되는지에 대해서는 주장이 갈라진다.

소종의 특색은 고조(高祖)·증조(曾祖)·조부·부·자의 5대 동안의 일족을 한 소종집단으로 정한 점이며, 세대가 내려감에 따라 고조도 하천(下遷)하고, 족(族)도 더욱 갈라져 나간다. 이 때문에 소종은 ‘5세(五世)로써 바꾸는 종(宗)’이라 일컬어지는데, 그에 비해서 대종은 ‘백세불천종(百世不遷宗)’으로서 시조 이래의 소종 집단을 거두워(收族) 종족의 중심이 된다.

일반적으로 주(周)나라의 봉건 제도는 이 종법에 입각했다고 하며, 주나라 왕실과 제후, 제후와 경대부(卿大夫)의 관계도 모두 종법과 유사한 족적(族的) 질서를 따랐다고 한다. 그러나 춘추 전국 시대 이후로 귀족 사회에 큰 변혁이 생겨, 이 규정을 유지할 수 없게 되었다. 다만 종법의 영향은 후세에 미쳐, 송(宋)나라 때에는 새로이 종법 부활이 강조되었다.

주대의 종법 제도는 조상의 종묘를 중심으로 형성된 동일 혈족의 제사 조직을 말한다. ‘종(宗)’은 그 내부에 다수의 ‘족(族)’으로 구성되었으며, 그 혈통에 따라 대종(大宗)과 소종(小宗)으로 구분되었다. 즉 종족 내에서 장자 출신의 족이 대종이 되어 종가(宗家)를 형성하고, 이 종족의 가장이 종주(宗主)가 되어 조상의 제사를 받드는 종묘를 모셨으며, 또한 다른 족인들을 통괄하였다. 또 종주는 종족을 대표하고, 족인 가운데 범법자나 종족의 명예를 훼손하는 사람은 축출 또는 처형할 수 있었으며, 전쟁시에는 족인을 이끌고 전쟁에 참가하였다.

대종을 제외한 다른 족인은 소종이 되어 종주의 권위와 지시에 복종했으며, 조상 제삿날에는 종주에게 물심양면으로 협조하고, 전쟁시에는 종주의 통솔 아래 출전하였다. 이것이 서주 시대 종법 제도의 기본이었다. 이는 한마디로 주대 지배 귀족간의 혈연에 입각한 신분 제도와 질서의 원칙이었다.

주 왕실은 종법에 입각한 이같은 신분 질서의 원칙을 봉건 제도에 도입하였다. 그러므로 주왕으로부터 분봉(分封)된 제후는 대종인 주나라 왕에 대하여 소종이 되었다. 그리고 제후의 상속도 이같은 종법에 입각한 봉건상속법이 적용되어 제후의 상속은 대종인 적장자에게만 계승되었으며, 적장자 이외의 여러 자식은 적장자인 대종의 지배 아래 경·대부로서 각각 소종집단을 형성하였다.

이에 따라 대종인 주왕실과 소종인 제후의 공실(公室)에는 왕위와 제후직이 대종인 적장자에 의해서만 대대로 상속·계승될 수 있었으며, 여기에서 군통(君統)과 종통(宗統)이 일치하게 되었다. 그리고 이같은 종법에 따라 주왕실과 제후와의 관계는 대종과 소종에 기본한 본가(本家)와 분가(分家)의 관계를 형성하고, 그 관계는 백세가 지나도 변하지 않게 되었다.

따라서 주왕실은 혈연에 기반한 종법 제도의 도입으로 주나라 천자를 정점으로 하는 혈연적·신분적 지배 질서를 천자에서부터 제후·경·대부에까지 확립할 수 있었다.

출전 : [두산세계대백과사전], [야후! 백과사전]
   
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