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작성자 이창호
작성일 2002-10-07 (월) 20:42
분 류 사전1
ㆍ조회: 271      
[조선] 북학 (두산)
북학 北學

영조 정조대 이후 청(淸)나라의 학술과 문물을 배우려 한 조선 학자들의 학문적 경향.

북학을 하자는 주장은 북학론(北學論)이며, 북학을 하였던 학자들의 학문내용과 현실인식 지향성 등 사상전반을 종합적으로 지칭할 때는 북학사상(北學思想)이라고 한다.

원래 북학이란 《맹자(孟子)》 <등문공장구(웽文公章句)>에서 진량(陳良)과 같은 남만(南蠻)의 지식인이 '주공공니지도(周公孔尼之道)', 곧 유학(儒學)을 북쪽 중국에 가서 배운다고 하는 의미로 처음 사용되었다.

1778년 박제가(朴齊家)가 이 부분을 인용하여 중국의 문물을 배울 것을 주장한 자신의 저서 제목을 《북학의(北學議)》라 이름한 이후, 북학은 청나라에 남아 있는 중화(中華)의 선진문물을 배운다는 의미로 널리 사용하게 된다.

인조대(仁祖代)에 병자호란(丙子胡亂)의 치욕을 당한 이후 조선에서는 오랑캐 청에 대해 복수하고자 '북벌(北伐)'을 주장하고 북벌대의론(北伐大義論)을 내세워 청의 문물을 배척하였다.

그러나 영정조대 서울의 일부 학자들은 조선문화의 후진성을 자각하고, 오랑캐인 청나라의 문물이 바로 선진 중화(中華)문화임을 인정하여 그를 받아들이자는 '북학'의 주장을 폄으로써 커다란 사상적 전환을 모색하였다.

이는 홍대용(洪大容)·박지원(朴趾源) 이하 박제가·이덕무(李德懋)·이서구(李書九)·서형수(徐瀅修)·서유구(徐有而) 등 서울의 경화사족(京華士族) 학자들이 국제질서와 조선구사회 내부의 변화에 부응하여 민생을 이롭게 하는 이용후생(利用厚生)의 실용적 학풍을 추구하였던 결과였다.

홍대용의 《의산문답(醫山問答)》과 박지원의 《열하일기(熱河日記)》, 그리고 박제가의 《북학의》에서 구체화된 이들의 북학론은 처음에는 청의 문물 가운데 유용한 것을 받아들이자는 선택적인 문물 수용론이었다.

처음에는 이에 대해서도 많은 논란이 있었지만 차츰 북학은 불가피한 것으로 받아들여졌으며, 이서구 ·서유구 등은 이용후생을 중시하는 학풍을 유지 발전시키며 청조의 문학과 고증학도 수용하는 과도적인 면모를 보이게 된다.

그리하여 순조대 이후로는 이를 토대로 정약용(丁若鏞)·신작(申綽)·성해응(成海應) 등 많은 학자들이 북학론의 개진이 없이도 자연스럽게 북학을 하고, 청의 문물 뿐 아니라 청의 학술인 고증학(考證學)과 예술까지도 전면적으로 수용하는 분위기가 나타났다.

이는 청나라 학자들과의 직접적 교류 위에 김정희(金正喜)·권돈인(權敦仁)·조인영(趙寅永) 등 정권을 담당하던 세도가들이 북학을 하면서 더욱 가속되었다. 이들은 실사구시(實事求是)의 엄밀한 고증적 학문방법과 문화예술의 세련을 추구하여, 이용후생을 기치로 민생문제의 해결에 주력하던 앞 시기 북학의 성격을 변화시켰다.

청조 고증학풍이 서울에 유행하고 추사(秋史) 김정희의 새로운 서화예술이 풍미하면서 조선의 학풍과 문화도 변화하고 전통주자학의 권위도 크게 약화되었다. 한(漢)나라 훈고학(訓뭍學) 전통의 계승을 표방하며 새로이 대두한 고증학(考證學:漢學)과 기존의 정통 성리학(性理學:宋學) 사이에 학문적 우위논쟁이 학계에서 벌어진 것도 이때였다.

또한 청나라의 문물과 학술을 배우자는 북학론에서 한걸음 더 나아가 청을 통해 들어온 서양 문물에 흥미를 느끼고 그 선진성을 인식하면서 서양과 직접 접촉하여 서양 문물을 수용하자는 주장도 나왔다.

이는 박제가의 해외통상론을 발전시켜 이규경(李圭景)·최한기(崔漢綺) 등이 주장한 것으로 개국론, 개화론의 선구를 이루게 된다. 북학론과 북학은 조선사회의 변화와 조선사상계의 발전과정 위에서 이런 단계적 과정을 거쳐 근대적 사상으로 전환하였다.

출전 : [두산세계대백과 엔싸이버]
   
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