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작성자 이창호
작성일 2002-04-28 (일) 20:12
분 류 사전1
ㆍ조회: 3463      
[역사] 한국사의 시대 구분 (민족)
한국(한국사 시대구분)

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역사는 지금까지 발전해왔고, 앞으로도 계속해서 발전해갈 것이다. 이러한 역사의 발전을 체계적으로 이해하기 위해 반드시 필요한 것이 바로 시대구분이다. 시대구분이란 역사가가 어떤 일관된 기준에 의해 역사 발전의 단계를 설정하는 것으로, 각 단계는 일반적으로 고대ㆍ중세ㆍ근대 등의 개념으로 정의되곤 한다.

그러나 시대를 구분함에 있어 절대적인 기준이 마련되어 있는 것은 아니다. 다양한 시대구분이 있을 수 있고, 혹은 같은 기준으로 시대를 구분한다고 하더라도 구체적인 사실에 대한 이해의 차이 때문에 각 시대의 기점과 종점은 서로 다르게 설정될 수 있다. 이러한 사정은 한국사의 경우에도 마찬가지여서 지금까지 매우 다양한 시대구분의 유형들이 제시되었다.

한국사의 시대 구분 문제가 제기된 것은 근대 역사학이 성립된 이후이며, 특히 1930년대에 사회경제사학이 대두하면서 본격적으로 논의되기 시작하였다. 당시 사회경제사학자들은 마르크스(Marx, K.)의 유물사관(唯物史觀)에 입각해 한국사를 체계화하려 하였다. 이에 따라 원시공동체사회ㆍ고대노예제사회ㆍ중세봉건제사회ㆍ근대자본주의사회 및 사회주의사회 등 5단계 사회구성론(社會構成論)을 적용한 한국사의 시대구분이 제시되었다.

그 가운데서도 특히 백남운(白南雲)이 신석기 시대까지를 원시 씨족 사회, 삼한ㆍ부여를 원시 부족 국가, 삼국 및 통일 신라를 노예 국가, 고려ㆍ조선을 집권적 봉건 국가로 각각 구분해 한국사를 체계화함으로써 이 방면의 선구적 업적이 되었다. 그리고 이후로도 사회경제사학에서의 시대 구분론은 계속해서 논의되었고, 지금에 이르러서도 시대 구분의 한 방법으로 사용되고 있다. 그러나 같은 사회구성체론을 적용한다 하더라도 구체적인 시대 구분은 서로 다를 수 있기 때문에 그 안에서도 다른 견해들이 제시되어 있다.

우선, 고대에서 중세로의 이행, 즉 중세사회 기점에 대해서 삼국의 성립, 통일신라의 출발, 고려의 건국, 무신란 또는 고려 후기로 보는 견해가 대립하고 있다. 근대 사회의 기점에 있어서는 근대의 개념에 대한 입장의 차이 및 민족 운동과의 관련성 때문에 더욱 다양한 견해가 제시되었다. 1876년 개항, 1884년의 갑신정변, 1894년의 갑오농민전쟁 또는 같은 해의 갑오개혁, 1896년 독립협회의 활동, 1910년 경술국치 등이 각각 근대의 기점으로 제시되어 있는 형편이다.

시대 구분에 있어서는 사회경제적 요소뿐 아니라 지배 세력의 성격을 비롯한 정치ㆍ사회 구조, 사상ㆍ문화 등 다양한 요소들이 종합적으로 고려되어야 한다. 이러한 관점에서도 한국사의 시대구분을 위한 노력이 진행되었다. 이 경우에는 신라 말 고려 초의 사회 변동과 고려 말 조선 초의 사회 변동이 한국사의 발전 과정에서 차지하는 중요성이 특히 강조되었다. 이는 왕조의 교체를 중시하는 전근대적인 왕조 사관으로의 복귀가 아니다. 그와 같은 정치적인 변동이야말로 사회경제적 변동을 포함한 사회의 변화를 종합적으로 표현하는 것으로 보았기 때문이다.

또한, 고대ㆍ중세ㆍ근대의 3구분법이 서양사회의 발전을 설명하기 위한 것이라는 점에 주의하고, 또 한편으로는 중국과 일본 등 동양사에서 근대에 선행하는 근세의 개념이 채용되고 있는 추세에 따라 한국사에도 근세를 설정할 것이 검토되었다. 이에 따라 국가의 성립 이후 삼국 시대와 통일 신라까지를 고대, 고려 시대를 중세, 조선 시대를 근세, 개항 이후를 근대로 각각 설정하는 시대구분이 제시되어, 오늘날 가장 널리 사용되고 있다.

이 글에서도 구석기 시대로부터 청동기 시대까지를 원시 사회, 철기의 사용과 함께 초기 국가가 성립한 이후부터 통일 신라ㆍ발해까지를 고대 사회, 고려 시대를 중세 사회, 조선 시대를 근세 사회, 개항 이후 식민지 시대를 근대 사회, 그리고 1945년 광복 이후 현재까지를 현대 사회로 구분해 서술한다.

<변태섭>

출전 : [디지털한국민족문화대백과사전], 동방미디어, 2001
   
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