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작성자 이창호
작성일 2001-10-17 (수) 16:52
분 류 시대
ㆍ조회: 2397      
[현대] 8. 현대 사회의 성격 (지도서)
8. 현대 사회의 성격

(1) 현대 사회의 의미

현대 사회는 우리가 살고 있는 오늘의 사회를 의미한다. 그러나 이를 개념적으로 규정하기는 쉽지 않다. 왜냐 하면, 현대 사회는 매우 다양하고 복잡하기 때문이다. 그러므로 현대 사회를 불확실성의 시대라고도 하고, 이념의 시대라고도 하며, 대중 사회라고도 정의한다. 이처럼 현대 사회의 의미를 규정하는 데에는 그 기준이 모호하기 때문에 분명하게 정의 내릴 수를 없지만, 시기적으로는 대체로 제2차 세계 대전 이후를 가리킨다.

제2차 세계 대전을 게기로 세계는 자본주의와 사회주의로 나뉘어 양극 체제를 형성하였다. 이 때문에 현대 사회를 이념의 시대로 설명하기도 한다. 그러나 역사의 흐름을 보다 면밀히 따져 보면, 현대 사회는 제1차 세계 대전에서 출발했음을 알 수 있다. 제1차 세계 대전은 제국주의 국가들이 세계 분할을 놓고 대립, 충돌한 미증유의 세계 대전이었다. 전쟁의 뒤처리가 완전히 끝나기도 전에 다시 제2차 세계 대전이 일어나 유례 없는 파국을 가져왔고, 그 뒤에도 전쟁의 공포는 사라지지 않았다. 이 때문에 현대 사회를 전쟁의 시대, 불안의 시대라고도 한다.

자원과 환경 문제도 현대인에게는 불안을 조성하고 있는 커다란 과제의 하나이다. 또, 현대를 해방의 시대라고도 하는데, 이는 제국주의에 의해 식민지 상태로 전락되었던 피압박 국가들이 세계 대전을 계기로 독립하여 국제 무대에서의 발언권을 높일 수 있기 때문이다.

(2) 현대 사회의 특징

현대 사회의 의미를 정확히 규정할 수는 없다해도 그것이 이전의 사회와는 두드러지게 다른 모습을 여러 측면에서 보이고 있다.

첫째, 정치적으로는 화해의 시대 또는 해빙의 시대로서의 성격이 드러나고 있다. 세계 대전의 큰 재난을 겪어야 했던 여러 나라는 세계 질서와 평화를 도모하려는 의도에서 국제적인 협조의 움직임을 보였고, 이는 결과적으로 세계를 하나의 지구촌으로 묶는 데 기여하였다. 그리고 민족주의가 제창되면서 피압박 민족은 반제국주의, 반식민주의를 내세워 민족 해방 운동, 근대화 운동을 전개하였다. 그 과정에서 한때는 자본주의와 사회주의가 세계를 양분했으며, 이념의 대립을 심화시켰고, 냉전 체제가 나타나기도 하였다. 이 틈에 제3세력이 나타나 완충 역할을 맡기도 하였다.

둘째, 경제적으로는 과학과 기술의 발달로 경제 성장이 급속하게 이루어졌다. 특히, 석유의 동력화는 생산력과 교통 역량을 기하 급수적으로 증대시켜 자본주의를 고도로 발전시켰다. 그리하여 세계는 부유한 나라와 가난한 나라의 차가 심화되었다.  자본과 기술, 그리고 자원이 풍부한 나라는 세계 경제를 지배하였고, 자본과 기술이 없을 뿐 아니라 저원도 없는 나라는 경제적 빈곤과 강대국의 예속하에 놓일 수밖에 없었다.

셋째, 사회적으로는 대중의 영향력이 커졌다. 현대 사회에서 정치, 경제, 사회, 문화 등을 이끌고 있는 세력은 대중이다. 그것은 자유주의와 평등 사상, 교육의 확산이 가져다 준 결과로서, 거리는 사람들로, 기차와 비행기는 여행자로, 극장은 관객으로 꽉 차 있다. 이들이 바로 대중으로서의 보통 사람들이다. 상품도 대중의 기호에 맞아야 잘 팔리고, 영화, 소설, 음악, 미술도 대중의 기호에 맞아야 인기를 차지한다. 이러한 대중 사회에서 개인은 그 존재 가치를 잃고 있다. 특히 소수 엘리트의 사회 지배가 약화되고 있다.

넷째, 사상적으로 현대 사회는 불확실성의 시대이다. 확고 부동하다고 믿었던 자유주의, 합리주의, 개인주의도 비판의 대상이 되고 있다. 비관주의가 나타나는가 하면, 불안과 무질서가 하나의 풍조를 이루고 있다. 그리하여 문학과 예술계에서는 초현실주의가 유행하기도 한다.

출전 :  [고등학교 국사 교사용 지도서], 교육부, 1996, p.47
   
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