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작성자 이창호
작성일 2001-04-05 (목) 07:45
분 류 시대
ㆍ조회: 1790      
[선사] 1. 선사 시대의 성격 (지도서)
시대 성격
1. 선사 시대의 성격

(1) 선사 시대의 의미

선사 시대란, 역사 이전의 시대와 대비되는 명칭이다. 역사 시대란, 인간이 문자를 가지고 자신들의 삶을 기록으로 남긴 시대를 말한다.

이로써 볼 때 선사 시대란 역사 이전의 시대로서, 문자가 없었기 때문에 그 시대의 유물, 유적을 통해서 알 수 있을 분이다. 그렇다고 하여 선사 시대가 인류의 역사에서 제외되는 것은 아니다. 오히려 인류의 역사에서 90% 이상의 기간을 기간이 선사 시대에 속하고 있다.

인간이 삶을 시작하여 오랫동안 미개한 상태로 있었다고 해도, 그 시기는 인류의 역사에서 큰 부분을 차지한다. 문자가 없어 의사 소통이 원활하지 못했고 도구가 덜발달하여 삶이 다소 불편하였다. 이 때문에 사람들은 이 시기의 사회를 원시사회라고 부르기도 한다.

그러나 문자나 도구의 사용은 지역과 민족에 따라 다르다. 따라서, 선사 시대에서 역사 시대로의 이행 시기는 각 지역에 따라 많은 차이가 나타날 수밖에 없다.

(2) 선사 시대의 특징

선사 시대의 인간이 이룩한 문화의 수준이나 사회 상태는 사회 발전의 단계에서 볼 때에 매우 낮은 단계였다. 그리하여 이 같은 미개한 생태를 원시적이라고 표현하는 경우가 많다. 구체적으로 문자가 없고, 네 것 내 것과 위와 아래가 없는 공동체적 삶이 이루어지고 있는 사회였다. 이 때문에 이 시기를 원시 공동체 사회라고 부르기도 한다.

이 사회는 정치 활동이 이루어지지 않아 국가가 성립하지 못한 사회였다. 선사 시대는 매우 오랜 기간 지속되었기 때문에, 발전의 속도는 느렸다고 하여도 거기에는 몇 차례의 발전 단계가 있었다. 도구의 사용을 기준으로, 그 시기를 구석기 시대, 중석기 시대, 신석기 시대로 구분하는데, 대체로 돌을 연모의 주요 재료로 쓰던 때였다.

각 시기의 인간은 환경의 변화와 함께 진화함에 따라 체질상의 특징도 달랐다. 인간은 처음에는 따라 체질상의 특징도 달랐다. 인간은 처음에는 두뇌가 작고 두 손의 사용이 자유스럽지 못했다. 그러나 두뇌가 커져 슬기가 발달하면서 의사 표시를 잘 하게 되고, 좀더 좋은 연모를 만들어 썼다.

선사시대의 사람들은 주로 동굴이나 강가에 삶의 터전을 마련하고 가족 단위의 무리 생활을 하였다. 무리 가운데서 경험이 많고 지혜로운 사람이 지도자가 되었으나, 권력을 가지고 지배한 것은 아니었다. 모든 사람이 협동으로 일하여 같이 분배하는 평등한 공동체적 생활을 하였다.

구석기 시대의 사람들은 처음에는 거친 연모를 가지고 나무 열매나 풀뿌리를 채집하여 식량을 마련하였는데, 점차 날카로운 도구로 물고기나 짐승을 잡아 불에 구어서 먹기에 이르렀다.

신석기 시대에 이르러서는 곡식을 재배하여 식량으로 하고, 남은 것은 저장하기도 하였다. 연료의 발달과 농경의 시작으로 주거 생활도 개선되어 움집이 일반화되었다. 삶이 보다 개선되면서 인간은 자연의 섭리를 생각하게 되었고, 그리하여 자연물에 대해 숭배하는 마음이 생겨났다.

이러한 속에서 초보적이나마 예술적 감각이 나타나 조개 껍데기, 짐승의 뼈, 흙 또는 나무로 조형물을 만들어 보기도 하였다. 때로는 자기가 생각하는 바를 바위벽에 그림으로 나타내기도 하였다.

출전 :  [고등학교 국사 교사용 지도서], 교육부, 1996, p.40
   
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