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작성자 이창호
작성일 2003-03-15 (토) 05:24
분 류 사전2
ㆍ조회: 1854      
[고대] 한국사3-성읍국가와 연맹왕국시대 (브리)
성읍국가와 전제주의사회의 성립

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성읍국가와 연맹왕국시대

BC 10세기경에 청동기시대가 시작되면서 비파형동검 및 한국식동검과 다뉴세문경으로 대표되는 청동기가 사용되었고, 토기는 민무늬토기로 변해갔다. 농경이 본격적으로 시행되어 조·수수·보리뿐만 아니라 벼농사도 시작되어 생산력이 크게 성장했다. 주거는 움집이지만 깊이가 얕아져서 지상가옥에 가까워지고, 무덤으로는 고인돌무덤[支石墓]이나 돌널무덤[石棺墓]이 지배적이었다.

이러한 고고학적인 연구에 의해 밝혀진 바에 근거해보면, 청동기시대에는 신석기시대에서는 찾아볼 수 없던 권력자가 발생한 것을 알 수 있다. 청동검이나 청동거울 같은 것은 누구나 가질 수 없는 권력을 상징하는 것들이고, 거대한 고인돌에 묻힌 인물도 권력자일 것이다. 아마도 부족장의 전통을 이은 이들 권력자는 씨족이나 부족 내부에서 특권을 행사할 뿐 아니라, 밖으로 다른 씨족이나 부족을 무력으로 정복했을 것이다.

이렇게 권력을 장악한 지배자들은 토성을 쌓거나 목책을 두르고 그 안에 거주하면서 성 밖에 사는 일반 씨족원이나 부족원들을 정치적·경제적으로 지배하게 되었다. 이리하여 초기 국가가 발생하게 되었는데, 이러한 초기 국가를 성읍국가라고 부른다.

성읍국가로서 가장 건국이 빠른 것이 고조선이었는데, 그 왕을 단군 왕검(檀君王儉)이라고 했다. 작은 성읍국가에 지나지 않던 고조선은 철기시대에 들어서면서 크게 성장하여 랴오허 강[遼河]과 대동강 유역에 걸치는 넓은 영토를 지배하게 되었다. 주위의 여러 성읍국가들을 정복하거나 그들과 연맹하여 연맹왕국을 형성한 것으로 보이며, BC 4세기경에는 강한 군사력을 가지고 중국의 연(燕)을 칠 계획을 하기도 했다.

고조선에 이어 쑹화 강[松花江] 유역에는 부여(夫餘), 압록강 중류 지역에는 예맥(濊貊), 동해안의 함흥평야에는 옥저(沃沮), 한강 이남지역에는 진국(辰國) 등의 여러 연맹왕국이 형성되었다. 고조선은 위만(衛滿)에 의해 망하게 되는데(BC 194~180), 위만조선도 한(漢)나라 무제(武帝)의 침략으로 망해(BC 108) 그 영토 안에 한사군이 설치되었다. 그러나 4군은 낙랑군(樂浪郡)을 제외하고 모두 곧 없어졌다.

이무렵에는 쑹화 강 유역에 부여, 압록강 유역에 고구려, 동해안지역에 옥저와 동예(東濊), 한강 이남지역에 마한(馬韓)·진한(辰韓)·변한(卞韓)의 삼한이 있었다. 연맹왕국에서 최고의 정치적 지배자는 왕이었다. 그러나 왕의 권한은 제한된 것이어서, 부여에서는 흉년이 되었을 때 그 책임을 왕에게 물어서 내쫓기도 하고 또는 죽이기도 했다. 삼한에서도 진왕(辰王)은 여러 성읍국가의 지배자들인 신지(臣智)에 의하여 선거된 것 같다. 따라서 국가의 권력은 부족장의 후예인 성읍국가의 지배자들에게 있었던 것으로 미루어 짐작된다.

부여나 고구려에서는 중앙집권화가 진전되어서 성읍국가의 지배자는 대가(大加)가 되어 왕 밑의 귀족으로 변신을 했지만, 옛 전통이 남아 있어서 대가들도 왕과 마찬가지로 가신(家臣)을 거느렸다. 이들은 많은 노비를 소유했는데, 100여 명을 순장할 정도였다. 그러나 이 시대는 촌락의 농민이 주된 생산 담당자였으므로 이 시대를 노예사회라고 하는 것은 적절하지 않다.

<이기백(李基白) 글>

출전 : [브리태니커백과사전] '한국사' 항목, 한국브리태니커, 2001
   
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