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작성자 이창호
작성일 2003-04-20 (일) 20:24
분 류 사전2
ㆍ조회: 767      
[민족] 한민족=한족 (한메)
한족 韓族

한반도를 중심으로 만주(滿洲)동부 일대에 살면서 공동문화권을 형성하고 한국어를 사용하는 민족.

인종상 황인종, 언어상 우랄알타이어계에 속한다. 한족의 기원에 대해서는 여러 설이 있으나, 대체로 신석기시대 이후 대륙지방에서 동쪽으로 진출한 예맥족이 만주족인 숙신족(肅愼族)을 몰아내고 열하(熱河)방면에서 한반도의 구릉지대와 헤이룽강〔黑龍江〕유역을 생활무대로 하여 정착한 것으로 파악되고 있다.

고대중국에서 동이(東夷)라고도 불렸던 예맥족은 중국의 한족(漢族)과는 별도로 독자적인 문화전통을 유지, 발전시켜 왔다. 일반적으로 예맥은 한족을 일컫는 총괄적인 명칭으로 쓰이지만 《삼국지(三國志)》 <동이전(東夷傳)> 등에서는 예와 맥을 분리시켜 단칭으로 파악하고 있다.

즉 고구려족에 관한 거의 모든 자료들은 <맥>으로만 표시하고 있지만 고구려와 같은 종족이면서도 위치가 다른 부여에 대해서는 <예>로 표기하고 있다. 따라서 예맥이 문헌상으로는 한족을 지칭하는 것이지만 내용적인 면에서 보면 맥이나 예는 지역적인 분포상에 거주하는 주민들을 개별적으로 가리켰다는 것을 알 수 있다.

예맥족은 고대아시아 민족인 퉁구스족에 속하며, 곰을 수호신·조상신으로 숭배하던 토템족으로 이러한 토템사상은 동북아시아의 여러 민족 사회에 공통적으로 나타나고 있다. 예맥족의 신석기문화는 밑이 뾰죽하거나 둥글게 생기고 몸통에 기하학적 무늬가 있는 유문토기(有文土器)가 대표적인데, 이들 유적들이 강변이나 해안지대에 분포해 있는 사실은 이 문화의 생업경제가 어로(漁撈)라는 점을 보여주고 있다.

다음 단계에 등장하는 민무늬토기는 주로 구릉지대에 분포하고 있는데 이 당시 한족은 농경·수렵을 그 생활로 하였음을 알 수 있다. 특히 민무늬토기 유적이나 유물은 거의 전국적으로 분포되어 있을 뿐 아니라 뒤에 청동기문화를 수반하는 문화의 연속성을 보여주고 있어 이 당시의 한족이 오늘날 한족 형성의 근간을 이루는 것으로 추정된다.

한족은 BC2333년 단군(檀君)이 최초로 조선(朝鮮)이라는 나라를 세운 이래, 북방민족의 침입을 끊임없이 받아왔고 특히 1910년부터 36년 동안 일본의 식민지가 되어 민족의 위기를 맞이하였지만 강렬한 민족의식으로 이를 극복하였다.

한편 6·25는 한족을 체제가 다른 두개의 분단민족으로 만들었으며, 현재는 통일이라는 역사적 과업을 안고 있다. 1991년 현재 한족은 남한에 4320만 명, 북한에 2180만 명, 그 밖에 해외 거주 약 500만 명으로 총 7000만의 대민족을 형성하고 있다.

출전 : [한메파스칼대백과사전]
   
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