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작성자 이창호
작성일 2002-12-29 (일) 22:25
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ㆍ조회: 2808      
[조선] 권근 (파주)
권근 權近 1352~1409 (공민왕 1~태종 9)

권근의 글씨. 파주뉴스 사진고려 말 조선 초의 대표적인 문신·학자로 경기도 파주시 적성면 율포리에 택지가 있다.

초명은 진(晉), 자는 가원(可遠)·사숙(思叔) 호는 양촌(陽村), 본관은 안동(安東), 거주지는 충주(忠州), 도첨의사사를 지낸 고(皐)의 손자이고 검교정승에 오른 희(僖)의 아들이다. 아들인 규가 태종의 셋째 딸인 경안공주(慶安公主)와 혼인하였다. 얼굴빛이 검어서 사람들이 까마귀(烏)라고 부르자 소오자(小烏子)라고 자칭하였다.

어려서부터 독서에 열중하여 1368년(공민왕 17) 성균시에 합격하고, 이듬해 18세의 나이로 문과에 병과로 급제하여 춘추관검열에 제수되었다. 1370년 중국의 제과(制科) 향시(鄕試)에 3등으로 급제하였으나 회시(會試)를 볼 수 있는 나이인 25세에 이르지 못해 중국에 가지 못했다. 그해 예문관수찬·밀직사당후관을 거쳐 이듬해 장흥고사로 진덕박사를 겸하고 태상박사에 제수되었다.

1372년 전의주부와 예의좌랑으로서 다시 진덕박사를 겸하였고, 이듬해 군적좌랑을 거쳐 1374년 성균관직강·예문관응교 등에 임용되어 지제교를 겸임하였다. 1375년(우왕 1) 이인임(李仁任)·지윤(池奫) 등이 원의 사신을 맞이하고자 하였을 때 삼사좌윤 김구용(金九容), 전리총랑 이숭인(李崇仁), 전의부령 정도전(鄭道傅) 등과 함께 위험을 무릅쓰고 배원친명을 주장하다가 이인임의 탄핵을 받았으나 나이가 어리다고 하여 혼자만 사면되었다.

이후 예문관수찬·성균관직강을 거쳐 1377년 예문관응교로서 춘추관편수관을 겸임하였다. 1382년 이후 좌사의대부로 재임 중 남발되었던 첨설직(添設職)의 폐단을 논하였고, 사전(私田)의 폐해를 일전일주(一田一主)의 원칙에 의하여 해결해야 한다는 주장을 하였으며, 왕과 신하가 강론하던 서연(書筵)을 재개할 것 등의 수없이 많은 상소를 올렸다. 1383년 8월에는 왕이 사냥을 나갔다가 활로 쏴 죽이려고 할 정도로 직간(直諫)을 서슴지 않았다.

그후 성균관대사성·예의판서를 역임하였으며 이성계의 위화도회군 후에는 좌대언(좌승지)에 임명되었다. 1388년(창왕 1) 지신사(도승지)로 중용되어 과거의 시험관인 동지공거로서 이낭 등 33인을 선발하였고, 그 해 10월 첨서밀직사사로 승진하였으며, 1389년(공양왕 1) 6월 첨서밀직사사로서 문하평리 윤승순(尹承順)과 함께 왕의 친조를 요청하러 명에 다녀왔다. 이때 우왕·창왕이 즉위한 것을 문책한 명의 예부자문(禮部咨文)을 도당에 올리기 전에 중도에 몰래 뜯어 본 죄로 탄핵되었다가 사형을 면하고 같은 해 10월 우봉(牛峯)에 유배되었다. 그 뒤 영해·흥해 등을 전전하며 유배되던 중 1390년 공양왕과 이성계가 명을 치려한다고 명제(明帝)에게 무고(誣告)한 윤이(尹彝)·이초(李初)의 옥사에 연루되어 한때 청주 옥에 구금되기도 하였다. 뒤에 다시 익주(益州)에 유배되었다가 1381년 1월 사면되어 충주에 우거하던 중 조선왕조의 개국을 맞았다.

고려의 사전개혁과 조선왕조의 창업에는 소극적인 입장이었지만, 1393년(태조 2) 태조의 부름을 받고 계룡산 행재소(行在所)에 가서 새 왕조의 창업을 칭송하는 노래와 왕명으로 태조 이성계의 부친인 환조(桓祖)의 능침인 정릉(定陵)의 비문을 지어 바쳤다. 이 글은 모두 후세 사람들로부터 곡필이라는 비판을 받았다. 1394년 예문춘추관학사·중추원사를 지냈고, 이듬해 돌에 새긴 천문도인 「천상열차분야지도(天象列次分野之圖)」를 제작하였다.

1396년 명에 전달한 표문(表文)이 불경하다는 이유로 그 기초자인 정도전을 잡아오라고 문책하자 그해 7월 예문춘추관학사로서 표전문제에 자신도 관여하였다고 하여 명에 갈 것을 자청하였다. 이때 명에 가서 조선의 입장을 해명하고 현안 문제를 타결하는 데 성공하였을 뿐 아니라 유삼오(劉三吾)·허관(許觀) 등 명의 학자들과 교유하면서 經史를 강론하고, 명나라 태조의 명을 받아 응제시(應製詩) 24편을 지어 중국에까지 문명을 떨쳤다.

귀국한 뒤 자신의 공을 들어 개국 후의 논공행상에 자신을 포함시켜 줄 것을 태조에게 요청하여 개국원종공신으로 추록되어 화산군(花山君)에 봉군되었다. 표전문제 이후 정도전과 대립관계에 있었지만 1398년 제1차 왕자의 난으로 조선 건국의 주역인 정도전이 숙청되자 조선왕조의 기반을 확립하는 데 중심인물이 되었다.

1399년(정종 1) 첨서밀직사사를 거쳐 정당문학으로서 대사헌을 겸임하였고, 이듬해 4월 김약채(金若采)와 함께 사병혁파(私兵革破)를 건의하고 추진하여 왕권 강화에 공헌하였다. 1401년(태종 1)참찬문하부사로서 좌명공신 4등에 책봉되고 길창군(吉昌君)에 봉군되었다. 이듬해에는 참찬의정부사로서 과거시험관인 지공거가 되어 신효(申曉) 등 33인을 선발하였고, 그해 6월 왕명으로 하륜(河崙) 등과 「동국사략(東國史略)」 편찬에 착수하여 이듬해 8월에 완성하였다. 「동국사략」은 삼국시대사가 중점적으로 서술되었기 때문에 일명 [삼국사략(三國史略)]이라고도 하는데, 그 서문과 전문(箋文) 및 50여편의 사론을 집필하였다.

1405년 1월 의정부찬성사에 제수되었고, 1406년에는 대제학에 임명되어 태종이 왕위를 세자에게 선위하려는 것에 대하여 반대하는 상소를 올렸다. 1407년에는 최초의 문과중시에 좌정승 하륜과 함께 독권관이 되어 예문관직제학 변계량(卞季良) 등 10인을 선발하였고, 지방 유생의 학업을 장려하기 위한 시험인 도회시(都會試)를 부활시켰다. 1409년 58세의 나이로 사망하여 처음에 광주에 장사지냈다가 후에 충주로 이장하였다.

왕명을 받아 경서의 구결(口訣)을 저정(著定)하였고, 유학제조(儒學堤調)를 겸임하여 유학교육에 힘썼으며, 조선 초 유학의 진흥과 학제 및 과거제도의 정착을 도모한 학술진흥책인 「권학사목(勸學事目)」 8조목을 올려 당시의 여러 가지 문교시책을 개정하고 보완하는 데 크게 이바지하였다. 성리학자이면서도 사장(詞章)을 중시하여 경학과 문학을 아울러 연마하였고, 문학에도 뛰어나 경기체가 형식의 가요인 「상대별곡(霜臺別曲)」도 지었다.

이색(李穡)의 문하에서 정몽주(鄭夢周)·김구용(金九容)·박상충(朴尙衷)·이숭인(李崇仁)·정도전(鄭道傳) 등 당대의 석학들과 교유하면서 성리학 연구에 정진하여 고려 말의 학풍을 일신하고, 이를 새 왕조의 유학계에 계승시키는 데 크게 공헌하였다. 그의 학문적 업적은 「입학도설(入學圖說)」과「오경천견록(五經淺見錄)」으로 대표된다.「입학도설」은 주돈이의「태극도설(太極圖說)」을 바탕으로「주자장구(朱子章句)」의 설을 참작하여 그림을 그리고 선현의 격언과 자신의 문답을 붙인 것으로 초학자들을 위하여 저술한 성리학 입문서이다. 특히「천인심성합일지도(天人心性合一之圖)」는 뒷날 이황(李滉)·장현광(張顯光) 등 여러 학자에게 크게 영향을 미쳤다.

또한 「오경천견록」가운데 「예기천견록(禮記淺見錄)」은「예기」를 비판적 시각으로 분석한 주석서로, 태종이 국가의 비용으로 편찬을 도와 주자(鑄字)로 간행케 하고 경연(經筵)에서 이를 진강케까지 하였다. 「오경천견록」의 저술로 인해 한국 유학사에서 독자적인 경학이 성립되었고 한국 유학 자체의 독립된 학풍을 형성할 수 있는 기반을 확보하게 되었다. 이밖에 정도전의「불씨잡변(佛氏雜辨)」등에 주석을 더하기도 하였고, 경기도 구리시에 있는 건원릉(健元陵 : 태조의 능)의 비문을 지었다.

저서로는 「양촌집(陽村集)」40권 10책을 남겼고, 음성군 생극면에 그를 봉안한 문충공사우(文忠公祠宇)가 있다. 시호는 문충(文忠)이다.

참고문헌

「고려사(高麗史)」
「고려사절요(高麗史節要)」
「태조실록(太祖實錄)」
「정종실록(定宗實錄)」
「태종실록(太宗實錄)」
「연려실기술(燃藜室記述)」
「대동야승(大東野乘)」
박천규, 「양촌 권근 연구」, 「사총」9, 1964
정두희,「조선초기 정치  지배세력연구」,일조각, 1983
한국정신문화연구원,「한국민족문화대백과사전」3, 1991.

출전 : 파주뉴스 파주의 인물
   
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