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작성자 이창호
작성일 2001-04-05 (목) 06:43
분 류 뒤안길
ㆍ조회: 2927      
[고려] 왕건의 출생과 성장
왕건의 출생과 성장

아버지가 송악(개성)의 호족이며 궁예가 세운 태봉(泰封)국 신하였다는 사실 이외에 왕건의 조상들에 대해서 정확하게 알려진 이야기는 거의 없다. 다만 조선 문종대에 정인지 등이 139권으로 편찬한 [고려사]에 고려 '태조실록'에서 발췌한 3대 조상들의 추존 묘호가 전해지고 있는 정도다.

고려를 세운 후 왕건(王建)은 증조부를 원덕대왕, 증조모를 정화왕후, 조부를 의조 경강대왕, 조모를 원창왕후, 부친을 세조 위무대왕, 모친을 위숙왕후로 추존했다는 내용이 그들에 관한 모든 기록이다. 다만 고려 의종 때 인물인 김관의의 [편년통록(編年通錄)]에 실린 그들에 얽힌 민담들이 함께 전해지고 있을 뿐이다.

여기에는 왕건의 탄생설화도 실려 있는데, 이 이야기에는 신라말 도참사상으로 유명했던 승려 도선(道詵)이 등장하고 있다.

왕건의 아버지 용건(龍建, [고려사]에 기록된 정식 이름은 륭(隆)이다)이 몽녀 한씨와 결혼하여 살림을 차린 곳은 송악산 남쪽 기슭이었다. 그들이 결혼한 지 얼마 되지 않은 어느날 그들 부부에게 도선이 찾아왔다. 도선은 당나라에 유학하여 고승 일행에게서 풍수지리법을 익힌 후 귀국하던 중이었다(도선의 당나라 유학설은 현재 정설로 인정되지 않는다).

도선은 용건의 집 앞을 지나가면서 중얼거리듯이 말했다.

"어허. 기장을 심을 터에 어찌 삼을 심었는가?"

이 말을 들은 용건의 아내는 급히 남편에게 달려갔다. 그녀가 도선의 말을 전하자 용건은 급히 도선의 뒤를 쫓았다. 용건이 자신을 쫓아오자 도선은 그에게 이렇게 말했다.

"내가 일러주는 대로 집을 지으면 천지의 대수에 부합하여 내년에는 반드시 슬기로운 아이를 얻을 것입니다. 아이를 얻으면 이름을 왕건이라고 하십시오."

도선은 봉투를 만들어 겉에 간단한 글귀를 적어넣었다.

'삼가 글을 받들어 백 번 절하면서 미래에 삼한을 통합할 주인 대원군자를 당신에게 드리노라.'

용건은 도선이 주는 봉투를 받아 백 번 절하고 그가 시킨 대로 집을 짓고 살았더니, 그 달부터 아내에게 태기가 보였고 열 달 뒤에 아이를 낳았다. 용건은 도선의 말대로 아이의 이름을 왕건이라고 지었다. 이때가 877년 1월이었다.

이 이야기는 김관의의 [편년통록]에 기록된 내용을 [고려사]에 옮겨 적은 것이다. 사실인지 아닌지는 분명하지 않지만 어쨌든 왕건은 태어날 때부터 이미 왕이 될 운명이었다는 것을 피력하고 있다. 이러한 운명론은 대개의 인물 설화가 가지고 있는 전형적인 형식이다.

왕건의 탄생설화가 도참사상으로 유명한 도선을 끌어들인 것은 신뢰성을 확보하기 위한 편자의 극적 장치로 판단된다. 도선이 신라 말기에 살았던 실존 인물인 점을 부각시켜 왕건의 탄생에 얽힌 이야기를 역사적인 사실로 이끌어가려는 의도가 짙게 배어 있기 때문이다.

도선과 왕건의 관계는 비단 탄생 설화에만 그치지 않는다. 민지의 [편년강목(編年綱目)]에는 왕건이 17세 때 도선이 다시 송악산을 찾아온 것으로 되어 있다.

"당신은 혼란한 때에 상응하여 하늘이 정한 명당에 태어났으니, 삼국 말세의 창생들은 당신이 구제하여 주기를 기다리고 있습니다."

도선은 왕건에게 군대를 지휘하고 진을 치는 법, 유리한 지형을 선택하고 적당한 시기를 택하는 법, 산천의 형세를 보고 이치를 헤아리는 법 등을 가르쳐 주었다.

이 기록 이외에 왕건의 어린 시절에 관한 이야기는 더 이상 찾아볼 수 없다. 다만 [고려사] 태조편에는 그에 대해 다음과 같이 기록하고 있을 뿐이다.

'그는 어려서부터 총명하여 지혜가 있고, 용을 얼굴에 이마의 뼈는 해와 같이 둥글며, 턱은 모나고 안면은 넓직하였으며, 기상이 탁월하고 음성이 웅장하여 세상을 건질 만한 도량이 있었다.'

출전 : 박영규, [한권으로 읽는 고려왕조실록], 들녘, 1996, pp.13∼15
   
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