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작성자 이창호
작성일 2003-03-16 (일) 09:41
분 류 사전2
ㆍ조회: 2187      
[조선] 근세사회 개관 (통론)
근세사회 개관

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고려에서 조선으로의 전환은 단순한 왕조의 교체에 그친 것이 아니라 정치ㆍ경제ㆍ사회ㆍ사상 등 모든 면에 걸쳐 커다란 변화를 초래하였다. 우리가 고려에서 조선으로의 교체를 중세에서 근세로의 전환으로 보는 이유가 여기에 있다.

조선의 성립은 우선 정치사회의 일대 변화를 가져와 고려의 문벌귀족사회는 조선의 양반관료사회로 발전하였다. 고려의 문벌귀족사회는 무신란에 의하여 붕괴되고 고려 후기에는 권문세족이 지배층으로 되었는데, 새로이 신흥사대부가 대두하여 이들이 마침내 조선 건국에 성공하고 조선 양반사회의 토대가 되었다. 이들 양반은 종래의 문벌귀족 및 권문세족에 비해서 관료적인 성격이 강하여 양반관료사회를 형성하였으니, 이는 일보의 전진을 의미하는 것이었다.

경제면에도 커다란 변화가 일어나 고려의 전시과체제에서 새로이 과전법체제로 발전하였다. 그뿐 아니라 토지에 대한 사적 소유가 보다 진전되었고, 이에 따라 양인자작농이 많아져 전체적으로 농민의 지위가 상승하였다. 이러한 토지소유와 농민지위의 변화는 그만큼 조선사회가 발전하여 있었음을 표시하는 것이다.

조선시대에는 사회신분에 있어서도 고려에 비하여 보다 발전하였다. 앞에서 지적한 바와 같이 귀족이 양반으로 변신하였고, 농민의 지위가 상승하였을 뿐 아니라 천민들이 양인화하고 있었으니, 그 단적인 표현이 부곡의 소멸이었다. 삼국시대부터 고려시대에 걸쳐 광범하게 존재하였던 향ㆍ부곡ㆍ소는 조선에 들어와 없어지고 말았는데, 이는 천민집단의 특수행정구역이 일반 군현으로 전환하였음을 말하는 것이다. 이러한 조선시대의 양인층의 확대는 사회신분면에도 발전이 있었음을 나타내는 것이다.

조선의 성립은 사상면에서도 큰 변화를 수반하였다. 고려 후기에 우리 나라에 들어온 주자학은 조선에 들어와 정치이념으로 채용되었을 뿐 아니라 학문적ㆍ사상적으로 지배적 위치를 차지하고 일반 국민의 일상생활의 규범이 되었다. 이것은 고려시대에 훈고학적인 유교와 불교 신앙이 병립해 있던 것과는 전혀 다른 현상으로, 사상계에 큰 변동이 일어났음을 나타내는 것이었다.

또한 조선시대에는 국민국가의 터전이 마련되었음이 주목된다. 즉, 15ㆍ16세기에는 주자학에 의한 유교적인 정치이념 위에 중앙집권적인 전제왕권이 확립되었고 민족의식이 고취되고 있었던 것이다. 대내적으로는 한글창제와 단군국조 관념의 대두, 그리고 우리 나라 역사ㆍ지리에 대한 관심이 고조되었고, 대외적으로는 국경선의 확장에 따른 국토의식이 성장하였는데, 이것들은 바로 이러한 국민국가 성립의 표징이라 할 수 있다.

이와 같이 조선에 들어와서는 여러 면에 걸쳐 커다란 발전이 있었다. 이것은 고려의 중세사회가 조선의 근세사회로 넘어갔음을 나타낸다. 이제 한국사는 조선의 건국을 계기로 중세에서 근세로 일보 전진하였던 것이다.

종래에는 고려와 조선을 봉건사회로 규정하고 이에 따라 같은 중세로 파악하는 견해가 지배적이었다. 그러나 근래에 와서는 한국사에 있어서의 봉건제설 적용에 대한 논란이 일어나고 또 고려ㆍ조선 1000년간을 동일한 중세로 파악하는 데 대한 거부반응도 적지 않았다. 특히 근년에는 중국과 일본 등 동양사에서 근대에 선행하는 근세의 개념이 채용되고 있는 추세에 따라 한국사에서도 근세설의 채용문제가 제기되었다. 실질적으로 고려와 조선시대의 사이에는 여러 면에 걸쳐 발전적인 양상이 보이므로 이를 각각 중세와 근세로 나누어 보는 것이 옳을 듯 하다.

출전 : 변태섭, [한국사통론], 삼영사, 1988, pp.253∼254
   
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