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작성자 이창호
작성일 2003-03-15 (토) 05:20
분 류 사전2
ㆍ조회: 2016      
[원시] 한국사2-한국의 원시시대 (브리)
한국의 원시시대

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원시시대

구석기시대와 중석기시대

한국의 역사가 구석기시대부터 시작되는 것은 다른 나라들과 마찬가지이다. 구석기시대의 대표적인 유적으로는 함경북도 선봉군 굴포리(屈浦里), 평양특별시 상원군 검은모루, 경기도 연천군 전곡리(全谷里), 충청남도 공주시 석장리(石壯里) 등이 있다. 아직 공인된 확실한 연대가 알려져 있지는 않으나, 그 시초는 약 50만 년 전까지 거슬러 올라가는 것으로 추정되고 있다.

구석기시대 사람들은 동굴이나 바위그늘 또는 강가에 집을 지었고 사냥과 식물채집을 하며 살아갔을 것으로 생각된다. 사냥을 하기 위해서는 집단적인 협동이 필요하여 공동체생활을 영위하기도 했다. 1만여 년 전에 후빙기가 시작되면서 빙하기가 끝나고 기후가 따뜻해졌다. 이에 따라 자연환경이 바뀌면서 사냥 대상물도 큰 짐승이 사라지고 작은 짐승들이 나타났다. 이러한 짐승을 잡기 위해 활을 만들어 쓰게 되었고 또 잔석기를 나무에 파 홈에 꽂아서 낫이나 작살처럼 모듬연장을 만들어 쓰게 되었다. 이 시기를 중석기시대라고 하는데 경상남도 상노대도(上老大島)의 조개더미의 최하층 유적, 홍천 하화계리유적 등이 그 예이다.

신석기시대

BC 6000년(또는 BC 8000년이라고도 함)경부터 신석기시대가 시작되었는데, 신석기시대의 중요한 지표가 되는 것은 간석기와 빗살무늬토기로 대표되는 토기이다. 이들은 주로 물가에 움집[竪穴住居]을 짓고 살면서 고기잡이와 사냥을 했고, 신석기시대 후기가 되면 초기 농경단체로 들어간 곳도 있다.

황해남도 봉산군 지탑리(智塔里), 서울특별시 암사동(岩寺洞), 부산광역시 동삼동(東三洞) 같은 유적이 대표적이다. 무덤은 씨족공동묘가 널리 행해진 것으로 보인다. 아직 문자를 사용하지 않던 시기여서 이 시대의 연구는 고고학에 의존할 수밖에 없는데, 이 시대의 발굴 성과가 불충분하여 당시의 사회상을 상세히 알 수는 없다. 그러나 대체로 부모가 어린 자녀 2~3명을 거느리고 사는 핵가족들이 모여 한 촌락을 이루고 사회생활을 해나갔던 것으로 생각된다.

이들 촌락의 주민은 모두 혈연을 같이하는 씨족이었으며, 그 조상을 동물 같은 자연물이라고 믿은 토템 씨족이었던 것으로 생각된다. 이 씨족사회는 하나의 공동체를 이루고 중대한 일들을 씨족회의에서 결정했다. 씨족장은 씨족 전체의 의사에 어긋나는 잘못이 있으면 물러나야 했던 것으로 보인다. 또 씨족 전체의 생존과 관계되는 사냥이나 고기잡이 같은 중요한 생산활동은 공동으로 했으며, 종교적 의식도 그와 같았다.

종교적 신앙은 우주의 만물이 영혼을 지니고 있다는 애니미즘에 근거한 무격신앙(巫覡信仰)이 지배적이었다. 주술사인 무격은 악신을 물리치고 선신을 맞아 씨족의 행복을 가져오는 능력을 가진 것으로 믿었다. 이같은 생활을 한 씨족이 신석기시대의 기본적인 사회단위였으나, 여러 씨족이 연결하여 부족이라는 보다 큰 사회를 형성하게 되었다.

그러나 이 부족사회의 구성 원칙은 씨족과 같아서 씨족장들의 회의에서 부족 전체의 일을 결정하고, 부족을 대표하는 부족장을 선거에 의해 선출했다. 그러므로 신석기시대의 사회는 한마디로 공동체적 원리에 의해 구성되었으며, 역사의 주인공은 씨족 또는 부족의 전체 구성원이었다고 할 수 있다.

<이기백(李基白) 글>

출전 : [브리태니커백과사전] '한국사' 항목, 한국브리태니커, 2001
   
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