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작성자 이창호
작성일 2001-05-01 (화) 18:41
분 류 사찰
ㆍ조회: 2481      
[겁외사] 큰스님 큰삶 영원히 속세에 머물게
큰스님 큰삶 영원히 속세에 머물게

문화일보 / 2001년 3월 10일 09:32

'산은 산이요, 물은 물이로다'라는 한 마디의 법어로 출가자는 물론 이 시대를 살아가는 속인들에게도 깨달음의 경지를 일깨워준 성철 스님의 발자취가 본격 세상 나들이를 앞두고 있다. 오는 13일은 성철 스님의 탄생 90주년이 되는 날, 경남 합천 해인사 성철스님문도회가 1998년 열반 5주기를 기념해 추진한 생가 복원 및 사찰 회향(완공)이 2년6개월여만에 마무리돼 큰 스님의 향취가 다시 한번 퍼져 나간다.

겁외사(劫外寺·사진). 다름아닌 시간과 공간을 초월한 사찰이다. 경남 산청군 단성면 묵곡리에 자리잡은 겁외사는 불교의 자비정신과 성철 스님의 끝없는 수행정신 및 무소유의 삶을 기리게 된다. 겁외사는 마침 그가 남긴 법어처럼 산과 물이 자연스럽게 엮어낸 곳에 자리잡고 있다.

지리산에서 발원해 진주 남강으로 스며드는 경호강이 만들어낸 산과 들이 어우러진 이 곳은 고려말 문익점(文益漸)이 원나라에서 목화씨를 들여와 처음으로 재배했던 ‘문익점 목화 시배지’와 조선시대 거유(巨儒) 남명(南冥) 조식(曺植)의 제자들이 스승을 기려 세운 덕천서원과 세심정 등이 있는 유서 깊은 지역이다.

경호강변 3000여평(12500㎡)에 모두 52억여원의 예산으로 건립된 겁외사는 대웅전과 쌍검당(雙劒堂)이란 이름의 선방, 요사채인 정오당(正悟堂), 입구를 차지하는 벽해루(碧海樓) 등을 갖췄다. 겁외사 위쪽으로는 안채, 사랑채, 유품전시관 등 3채의 한옥이 들어서 성철스님의 치열했던 수행정신을 소박하게 드러내 주는 생가가 복원됐다. 안채는 성철 스님의 영정이 안치돼 일반인들이 생전 모습을 볼 수 있게 했으며 사랑채는 외부인이 머물 수 있는 숙소로 사용된다.

유품전시관에는 말년에 머물렀던 해인사 백련암에 보관중이던 누더기 가사와 장삼, 지팡이, 덧버선, 고무신, 육필원고 등 스님의 체취가 담긴 유품이 옮겨져 왔다. 전시관은 또 성철스님의 탄생과 출가 열반에 이르는 수행의 발자취를 설명하는 ‘기대’ ‘수행’ ‘이해’ ‘깨달음’ 등 4부분으로 이뤄진 게 특징. 겁외사와 복원된 생가는 성철 스님이 속세에서 딸로 인연을 맺은 불필 스님이 이끌고 있는 문도회에서 관리한다. 성철스님은 1912년 4월 묵곡리에서 태어나 25세까지 이 곳에서 결혼하고 농사짓는 범부(凡夫)의 삶을 살았다.

하지만 농사보다는 인간의 근원과 동서고금의 고전(古典)에 더욱 관심이 많았던 스님은 우연히 탁발승이 시주에 대한 보답으로 건네준 중국 당나라 고승 영가(永嘉)스님이 지은 ‘증도가(證道歌)’를 읽은 뒤 큰 깨달음을 얻고 홀연히 집을 나섰다. 1936년 불교계에 입문한 뒤 해인총림 초대 방장을 거쳐 1981년 불교 조계종 종정에 취임했으며 93년 11월4일 해인사 퇴설당에서 열반했다. 문도회는 오는 30일 ‘성철대종사 생가복원 및 겁외사 창건 회향법회’를 갖는다.

정동근 기자 olive@munhwa.co.kr
   
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