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작성자 이창호
작성일 2003-11-27 (목) 20:07
분 류 사전3
ㆍ조회: 2382      
[현대] 대한민국1-개관 기원 (두산)
대한민국 Republic of Korea 大韓民國

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아시아 대륙의 동쪽 끝에 있는 나라.

I. 개관

면적은 9만 9461㎢(남한), 인구는 4767만 6000명(2001)이다. 인구밀도는 479.3명/㎢(2001)이며 통칭 한국이라고도 한다. 남북으로 길게 뻗은 반도와 3,200여 개의 섬으로 이루어져 있다. 극북(極北)은 북위 43° 1'(함경북도 온성군 유포진 북단), 극남(極南)은 북위 33° 6'(제주 남제주군 마라도 남단), 극동(極東)은 동경 131° 52'(경상북도 울릉군 독도 동단), 극서(極西)는 동경 124° 11'(평안북도 용천군 마안면 서단)이다.

북쪽은 압록강과 두만강을 건너 중국의 만주와 러시아의 연해주에 접하고, 동쪽과 남쪽은 동해와 남해를 건너 일본에 면하며, 서쪽은 황해를 사이에 두고 중국 본토에 면한다. 조선 전기인 1413년(태종 13) 전국이 행정구역상 처음으로 경기(京畿), 충청(忠淸), 경상(慶尙), 전라(全羅), 강원(江原), 황해(黃海), 함경(咸鏡), 평안(平安)의 8도(道)로 나뉜 이래, 1896년(고종 33)에는 함경, 평안, 충청, 전라, 경상도가 각각 남 ·북으로 나뉘어 8도가 13도로 개편되었다.

8·15광복 이후 서울이 경기에서 분리되어 특별시가 되었고, 부산, 대구, 인천, 광주, 대전이 경남, 경북, 경기, 전남, 충남에서 분리 ·승격, 직할시를 거쳐 광역시가 되었으며, 제주가 전남에서 분리, 도로 승격하였다. 2001년 현재 남한은 1특별시 6광역시 9도로 이루어져 있다.

ll. 기원

1. 국가

한국에 사람이 살기 시작한 것은 고고학적으로 볼 때 약 50만 년 전부터라고 하며, 청동기시대에 이르러서는 나라를 세웠다. 한국의 개국에 대한 이야기로는 단군신화가 전해지고 있다. 단군신화는 《삼국유사(三國遺事)》 《제왕운기(帝王韻記)》 《응제시주(應製詩註)》 《세종실록지리지(世宗實錄地理志)》 《동국여지승람(東國輿地勝覽)》 등에 소개되어 있으며, 우리 민족의 전통과 문화의 정신적 근원이 되었고, 오랫동안 우리 민족의 뿌리로 간주되었다. 또한 단군 왕검이 세운 조선은 이성계(李成桂)가 세운 조선과 구별하여 고조선이라고 부르는데, 한국 민족이 세운 최초의 국가이다. 현재 한국에서는 단군이 나라를 세운 BC 2333년 10월 3일을 개국의 기원으로 보고, 개천절로 정하여 국경일로서 기념하고 있다.

(1) 국호

한국의 국호는 한(韓)·조선(朝鮮)·동국(東國)·청구(靑丘)·해동(海東)·대동(大東)·진(震) 등과 근역(槿域)·동방예의지국(東方禮儀之國)·금수강산(錦繡江山)·소화(小華) 등으로 불려왔다. ‘한’ 또는 ‘대한(大韓)’은 우리 민족이 한족(韓族)을 중심으로 이루어졌기 때문에 생긴 말로서, 고대사회의 삼한(三韓)인 마한(馬韓)·진한(辰韓)·변한(弁韓)을 비롯하여, 1897년 8월 국호로 정한 대한제국(大韓帝國), 1919년 4월 중국 상하이[上海]에 세운 대한민국임시정부, 그리고 오늘의 대한민국은 한(韓)에서 비롯된 것이다.

‘조선’은 《전국책(戰國策)》 《산해경(山海經)》 《사기(史記)》 등 중국의 고전에 일찍부터 전해지는 한국 최초의 이름으로, 고조선·단군조선·기자조선(箕子朝鮮)·한씨조선(韓氏朝鮮)·위만조선(衛滿朝(高麗)에 이어 새 왕조를 개창(開創)한 이성계도 조선이라고 국호를 정하였다. 조선이란 말에는 동방과 광명의 뜻이 담겨 있다. 즉 땅이 동쪽에 있어 해뜨는 곳의 모습을 형용한 것이라고도 하고, 선(鮮)은 선비산(鮮卑山)의 약칭으로서 선비산 동쪽의 나라를 뜻한다고도 하며, 양곡(陽谷), 즉 양달의 마을 이름이 나라 이름으로 바뀐 것이라는 주장도 있고, 신 또는 빛[光明]의 뜻에서 전화된 것이라고도 한다.

동국·청구·해동·대동의 이름은 모두 한국이 중국 동쪽에 있는 까닭에 생겨난 명칭으로서, 《동국통감(東國通鑑)》 《해동역사(海東繹史)》 《청구영언(靑丘永言)》 《대동야승(大東野乘)》 등 책 이름으로 많이 쓰였다. 진(震)이란 주역(周易)의 팔괘(八卦) 중의 '″'을 가리키는데, 이 말을 따서 이름을 붙인 것으로는 진국(震國)·진역(震域)·진단(震壇·震檀)이 있고, 또한 궁예(弓裔)가 세운 마진(摩震), 발해(渤海)의 첫 국호인 진국(震國) 등이 알려져 있다. 동방예의지국이란 중국에서 불렀던 나라 이름이다.

중국은 문화가 발달하여 예로부터 스스로 세계의 중심인 중화(中華)로 자처하고 다른 민족을 야만(野蠻)으로 보았으나, 그 중 한국만은 문화가 발달하고 도덕과 예의가 있는 나라라 하여 동방예의지국이니, 군자지국(君子之國)이니 하고 불렀다. 금수강산이란 비단으로 수놓은 듯이 강산이 아름답다는 뜻에서 부른 호칭이고, 소화란 모화사상(慕華思想)에 사로잡힌 사람들이 한국이 중국 다음가는 문화국이라 하여 자칭한 이름이다.

이 밖에 삼국시대에는 고구려·백제·신라라 하였고, 후삼국(後三國)을 통일한 왕건(王建)은 나라 이름을 고려라고 하였다. 고구려의 옛 정신을 이어받기 위하여 고구려를 줄여 고려라고 호칭한 것인데, 이때에는 사라센과도 교역하고 있어서 사라센 상인이 한국 이름을 서양에 전하여, 서양 사람은 고려를 코레(Coree) 또는 코리아(Corea, Korea)로 부르게 되었다. 한편 활을 잘 쏘는 나라라고 하여 동이(東夷)라고도 하였다. 오늘의 대한민국은 자유와 독립을 위해 세운 대한민국임시정부의 정신을 정통으로 이어받는다는 의미에서, 1948년 7월 제헌국회에서 국호로 정하여 헌법에 대한민국은 민주공화국이라고 명시하였고, 영어로는 The Republic of Korea, 프랑스어로는 Republique de Coree, 독일어로는 die Republik Korea라고 한다.

(2) 국기

국기는 태극기(太極旗)로서, 태극과 팔괘(八卦)를 중심으로 구성되었다. 태극은 우주 자연의 궁극적인 생성원리를 나타내는 것으로서, 적색은 존귀와 양(陽)을 상징하고 청색은 희망과 음(陰)을 나타낸다. 팔괘는 천지일월(天地日月)·사시사방(四時四方)을 의미하는 창조적인 우주관을 담고 있다. 따라서 태극기 전체로는 평화·통일·창조·광명·무궁을 상징한다. 한국에서 국기 제정 논의가 처음으로 거론된 것은 1876년(고종 13) 1월이었다. 이 해 일본과 처음으로 근대조약인 강화도조약을 맺을 때 일본 사신이 국기를 내건 데 대하여 당시 조선 사신은 국기가 없어서 내걸지 못하였다.

그리하여 국기를 만들자는 주장이 있었으나, 조선에서는 아직 국기의 필요성을 느끼지 못하여 지나쳐버렸다. 그 뒤 외국과의 교섭이 자주 있으면서 국기의 필요성을 느껴, 1881년 충청도관찰사 이종원(李淙遠)이 제출한 태극 팔괘의 도식(圖式)에 의해 비로소 국기를 정하였다. 그러나 실제 태극기를 국기로 사용하기는 1882년 8월 임오군란의 뒤처리를 위하여 박영효(朴泳孝)가 일본에 특파대사로 갈 때 처음으로 내걸면서부터이고, 국내에서 국기로 제정하여 공포·사용한 것은 1883년부터이다.

(3) 국가

한국의 국가는 애국가(愛國歌)이다. 가사는 윤치호(尹致昊) 또는 안창호(安昌浩)가 지었다고 하는데, 1900년대 초기에 자주·독립의 사상이 고조되면서 널리 불렸다. 1930년대 후반 안익태(安益泰)가 작곡한 애국가는 그 동안 민간에서 자연발생적으로 불리다가, 1948년 8월 정부 수립과 동시에 국가로 결정되었다.

(4) 국화

국화(國花)는 나라꽃으로서, 한국의 국화는 무궁화(無窮花)이다. 무궁화는 옛날부터 한반도 전역에 널리 분포되어 있었으며, 꽃이 아름답고, 꽃피는 기간이 길어서 오랫동안 우리 민족의 사랑을 받아왔다. 그래서 한국을 근역(槿域), 곧 무궁화 나라라고 일컬었다. 1910년 이후 일본이 한국을 강점할 때 한국사람들이 무궁화를 나라의 꽃, 민족의 꽃으로 소중하게 여기는 것을 보고 일본인들은 무궁화나무를 뽑아버리는 행패를 부렸다. 이에 뜻있는 선각자들은 무궁화 심기 운동을 폄으로써 일본 제국주의에 저항하였다.

출전 : [두산세계대백과 엔싸이버]
   
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