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작성자 이창호
작성일 2004-01-04 (일) 18:21
분 류 사전3
ㆍ조회: 1317      
[현대] 백철 (민족)
백철(白鐵)

1908∼1985. 문학평론가. 본명 세철(世哲). 평안북도 의주 출생.

아버지는 소지주로 무근(茂根)이다. 1927년 신의주고등보통학교를 졸업하고, 그 해에 일본으로 건너가 1931년에 동경고등사범학교(東京高等師範學校) 문과를 졸업하였다.

이 무렵 ‘지상낙원(地上樂園’·‘전위시인(前衛詩人)’ 등의 동인이 되었고, 1930년에는 일본 나프(NAPF)의 맹원(盟員)이 되었다. 1932년에 귀국한 그는 ≪개벽 開闢≫ 편집부장으로 있으면서 카프(KAPF : 조선프롤레타리아예술동맹) 중앙위원으로 활동, 해외문학파(海外文學派)와 논쟁하는 데에 참여하였다.

1934년 제2차카프검거사건에 연좌, 전주형무소에 수감되었는데, 이 사건은 그의 문학 활동에 전향의 계기가 되었다. 1939년에 ≪매일신보 每日新報≫ 문화부장으로 취임했으며, 1940년에는 〈천황폐하친열특별관함식배관근기 天皇陛下親閱特別觀艦式拜觀謹記〉(三千里 12월호)를 발표하였다.

이후 친일 단체인 조선문인협회 간사가 되어 시라야세이데쓰(白矢世哲)로 개명, 기관지 ≪매일신보≫·≪국민문학≫ 등을 통해 친일 문필 활동을 하였다. 1945년 광복이 되자, 서울여자사범대학 교수로 취임하였다.

그 뒤 교육계에 투신, 대학 강단에서 현대문학을 강의하는 한편 다시 비평활동을 시작하였다. 1948년 서울대학교, 이듬해 동국대학교 교수를 거쳐 1955년 중앙대학교 문리과대학 학장에 취임하였다.

1957년에는 미국 예일대학과 스탠포드대학 교환교수로 다녀왔고, 1963년에는 국제펜클럽한국본부 위원장에 피임, 이후 여러 차례 재임하는 동안 수차에 걸쳐 해외 작가대회에 참가하는 한편 한국 작품의 해외 소개에도 이바지하였다. 1966년 예술원회원에 피임되고 1972년 중앙대학교 문리과대학 학장에 다시 취임하였고, 이 사이 서울시문화상과 예술원상을 수상하였다. 1972년에는 정부로부터 공로훈장 모란장을 받았다.

격동의 프로문학기를 거쳐 광복을 맞고 국제펜클럽한국본부 위원장을 맡기까지 그의 비평적 편력은 한국적인 문학정신의 구명에 중요한 비중을 지닌 것으로 평가된다. 〈어머니〉(1930) 등의 시와 〈전망 展望〉(1940)과 같은 소설을 발표하기도 하였지만, 특히 그의 비평 활동은 ≪조선일보≫에 〈농민문학의 문제〉·〈창작방법문제〉(1932) 등을 발표하면서 본격화된다.

〈인간묘사시대〉(1933)에서는 당시의 프롤레타리아문학의 도식적 측면을 비판하여 이데올로기나 계급투쟁의 도구로서보다는 인간탐구를 본령으로 하는 문학론을 폈다. 1949년에는 그의 대표적 저서 ≪조선신문학사조사 朝鮮新文學思潮史≫를 출간하였고, 1957년에는 미국의 웰렉(Wellek,R.) 등의 ‘뉴크리티시즘(新批評) 이론’을 소개, 기왕의 사회적 배경이나 역사적 상황에 작품해석의 근거를 두던 비평적 태도에 대한 반성을 촉구하였다.

이후 〈영미의 새로운 세대문학〉(1960), 〈세계문학과 한국문학〉(1962) 등의 평론을 발표하였고 이광수(李光洙)·김동인(金東仁)·김소월(金素月)·이효석(李孝石)·채만식(蔡萬植) 등 신문학기의 대표적 인물들의 작가·작품론을 정리하는 한편, 지드(Gide,A.)·리처즈 (Richards,I.A.)·브룩스(Brooks) 등의 해외 작가나 비평가, 또는 ‘앵그리 영맨’·‘분석비평’ 등 해외문학의 동향을 소개하기도 하였다.

저서로는 ≪조선신문학사조사≫ 외에 ≪국문학전사 國文學全史≫(이병기 공저, 1957)·≪문학개론≫(1959)·≪문학의 개조≫(1959)·≪비평의 이해≫(1968) 등의 저서와 ≪근대세계문학강화≫(1955)·≪문학의 이론≫(1959) 등의 번역서와 수필집 ≪두개의 얼굴≫(1967) 등이 있다.

≪참고문헌≫

韓國近代文藝批評史硏究(金允植, 한얼문고, 1973), 韓國現代批評史(申東旭, 韓國現代文化大系 1, 高麗大學校民族文化硏究所, 1975).

<서종택(徐宗澤)>

출전 : [디지털한국민족문화대백과사전], 동방미디어, 2001
   
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