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작성자 이창호
작성일 2004-12-31 (금) 08:27
분 류 사전2
ㆍ조회: 533      
[학문] 문학 (두산)
문학 literature 文學

언어를 표현매체로 하는 예술 및 그 작품.

옛날에는 동서양을 막론하고 문학이라는 말을 대체적으로 학문이라는 뜻으로 사용하는 경우가 많았다. 그런데 그것이 학문의 발달과 더불어 점차 의미가 한정되어 자연과학이나 정치 ·법률 ·경제 등과 같은 학문 이외의 학문, 즉 순수문학 ·철학 ·역사학 ·사회학 ·언어학 등을 총칭하는 언어가 되었으나, 오늘날에는 그 의미가 더욱 한정되어 단순히 순수문학만을 가리킨다. 따라서 문학이란 문예와 같은 의미가 되어 다른 예술, 즉 음악 ·회화 ·무용 등의 예술과 구별하고, 언어 또는 문자에 의한 예술작품, 곧 종류별로는 시 ·소설 ·희곡 ·평론 ·수필 ·일기 ·르포르타주 등을 가리킨다.

원시시대에는 무용이나 음악과 일체였던 노래가 이윽고 분리되어 시(詩)가 되었는데, 시가 문자로 기록된 문학이라고 한다면 유럽에서 가장 오래된 문학은 호메로스의 서사시(敍事詩)이다. 이것은 그리스 비극과 더불어 신화를 모체로 하여 탄생하였다. 각 민족은 이와 같이 전승되어 온 신화를 모체로 한 문학을 가지고 있는 경우가 많은데, 독일의 《니벨룽겐의 노래》(12세기)가 그 좋은 예라고 할 수 있다.

그리스도교의 등장으로 유럽의 중세문학은 현세의 허무함과 내세의 영원성을 구가하게 되었는데, 그 대표작으로 단테의 《신곡(神曲)》(14세기)이 있다. 그러나 신앙이 쇠퇴함에 따라 문학은 종교상의 미신이나 인습과 싸우는 인간의 기쁨과 고뇌와 웃음을 그리게 되었다.

즉, 15∼16세기에 재빨리 근대국가의 기초를 세운 나라들에서 라블레, 몽테뉴, 셰익스피어, 세르반테스 등이 활약하였다. 그들은 지적 회의(知的懷疑)에도 불구하고 성격과 행동 사이에 부조화를 발견하지 못하였다. 17세기 프랑스 고전주의의 확립과정에서 이성적 인간상이 추구된 후 18세기 후반에 이르러 이성에 대한 감정의 우위(優位)를 주장하는 낭만주의가 일어났다. 루소가 그 대표자이며 그 직접적인 영향으로 괴테의 《젊은 베르테르의 슬픔》 등이 탄생하였다. 그 당시에는 주관적인 개인의 감흥이나 환상이 영혼의 고백으로서 칭송된 결과 현실로부터 유리되었다. 그러나 괴테의 자전문학(自傳文學)에서는 성격과 행동의 불일치가 교양에 의하여 간신히 조화를 유지하였다.

19세기 정치와 산업부문의 혁명과정에서 새로이 등장한 부르주아계급이 그들의 자화상을 문학에서 구하려 하였을 때 발자크는 개성이나 인격보다도 사회구성원으로서의 인간의 생애나 운명을 묘사함으로써, 세르반테스에서 비롯한 근대소설을 크게 진전시켰다. 부르주아사회의 확립과 더불어 문학에서도 시가 서서히 쇠퇴하여 산문이 지배하게 되었다. 산문으로 이루어진 소설이 근대의 전형적인 문학형식이 된 이유가 바로 여기에 있다. 그리고 소설은 오로지 환경의 연구를 목표로 하는 자연주의로 치닫게 되는데, 반면에 시는 점점 순수화를 지향하여 예술지상주의의 방향으로 나가게 된다.

이와 같은 분열은 근대사회가 가지는 내적 모순의 피할 수 없는 반영이었다. 그 위험한 균형 위에서 도스토예프스키가 행동을 파고 들어 인간심리를 극한까지 추구함으로써 20세기 문학의 방향을 결정지었다. 한편, 매스커뮤니케이션의 발달로 대중사회가 출현함에 따라서 문학은 점점 상업화되고 통속적인 읽을거리로 전락할 위험마저 지니게 되었다.

또 19세기의 문학은 인쇄술의 발달로 크게 발전할 수 있었으나, 오늘날에 와서는 영화 ·사진 ·라디오 ·텔레비전 등의 시청각 미디어가 널리 대중 속으로 파고 듦으로써 활자문화를 대신하는 시청각문화의 시대가 전개되고 있다. 이것도 현대의 문학이 직면한 위기의 주요 요인이 되고 있다. 그러나 위기는 동시에 발전의 계기이기도 하다. 따라서 언어와 시청각적 이미지를 대규모로 종합한 전혀 새로운 문학의 형식이 앞으로 탄생할 가능성도 배제할 수 없다.

출전 : [두산세계대백과 Encyber Deluxe], ㈜두산, 2002
   
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