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작성자 이창호
작성일 2005-01-01 (토) 17:24
분 류 사전2
ㆍ조회: 668      
[현대] 대중문화 (두산)
대중문화 大衆文化

대중사회를 기반으로 성립되는 문화.

I. 개관

현대의 대중문화는 이전 단계에서 볼 수 있던 일부 엘리트만의 고급문화와, 기층(基層)에 있는 토착적인 민속문화와의 사이에 나타난 중간문화를 이르기도 한다. 종래 문화의 향수(享受)는 지극히 한정된 일부 계급 ·계층 사이에서 고급문화화하였다. 그러나 생활수준의 향상 및 교육보급의 확대에 따른 문화향수 능력의 향상과 매스커뮤니케이션의 발달은, 문화의 자유스러운 향수범위를 확대하여 대중문화 성립의 기반이 되었다.

대중사회와 문화와의 관계는 가치체계의 전달형태나 사회화의 기능, 레크리에이션이나 긴장처리의 기능 등을 분석함으로써 밝혀진다. 특히 전자의 경우로는 교육의 보급이나 매스 미디어의 발달에 의해 방대한 인구가 문화의 향수자가 되었다는 것을 들 수 있다. 한국의 경우도 6 ·25전쟁 이후 전과 비교할 수 없을 만큼 많은 고등교육기관이 증설되었다. 또한 전국적인 텔레비전 방송망이 갖추어지고, 출판물과 신문면수(新聞面數)가 증가하는 등 매스 미디어의 발달도 현저하다.

이와 같이 대중이 교육에 의해서 사회화되는 기회가 증대되고, 매스 미디어와의 접촉기회가 많아졌다는 사실은 확실히 문화의 대중화를 상징한다 하겠으나, 이를 역(逆)으로 보면 교육이 산업화되고 확대되며, 매스컴 기업체가 거대화하여 문화의 향수자인 대중은 교육산업이나 매스컴 산업의 이윤대상이 된다는 것을 의미하기도 한다. 특히 주의하여야 할 일은 문화적 기업이 계열화됨에 따라 문화의 질적 저하가 초래된다는 점이다.

교육의 확대가 오히려 학력의 저하를 초래하고 매스컴 기업이 이윤추구만을 경영목적으로 하는 한 저속한 프로그램이 횡행하리라는 우려도 예견할 수 있다. 또한 문화의 창조자가 대중에 영합해서 저속한 작품을 양산(量産) ·상품화하여, 대중사회의 저속화 ·퇴폐화를 돕는다는 우려는 근래 문단(文壇)에 대두한 대중문학 논쟁의 대상이 되고 있다는 예에서도 볼 수 있다.

무엇보다도 문화기업에 의해 획일화 ·양산화되어 공급되는 문화내용은 필연적으로 정형화된 사고와 행동을 낳게 되어, 본래 창조적이어야 할 문화는 대중의 생활 속에서는 나오지 않게 된다. 따라서 전통문화는 더욱 쇠퇴하고, 새로운 문화의 창조와 향수는 이윤과 영합을 축(軸)으로 해서 움직인다 해도 과언이 아니다.

II. 조선시대

조선시대 대중문화의 성격을 살펴보면, 고급문화와 대중문화가 서로 일부를 수용하고 향수한 것이 특징이라 할 수 있다. 그것은 대중문화를 사대부나 양반들도 좋아하였고, 고급문화의 범주에 드는 전통예술을 대중도 사랑하였다는 데서 알 수 있다. 예를 들면, 세종이 대중음악인 향악(鄕樂)을 궁중에서 연주하도록 하여 양반들이 즐긴 것이나, 흥선대원군이 판소리를 즐겼다든지, 무교(巫敎)에 바탕을 둔 민화가 대중뿐만 아니라 생활화(生活畵)·실용화(實用畵)로서 사대부의 주거공간을 차지하였다는 것 등이다. 물론 한문으로 된 시나 소설이 대중에게 쉽사리 수용될 수 있는 문화는 아니었다.

그러나 난해한 고사성어 등을 유창하게 외며 연희(演戱)하는 천한 광대나, 그것을 듣고 즐기며 수용하고 소화할 줄 알았던 대중에게 있어, 이른바 고급문화가 생소하기만 한 것은 아니었다. 더구나 시(詩)·서(書)·문학을 제외한 예술분야, 즉 건축·조각·회화·공예 등의 조형미술과, 음악·무용·연극에 있어 이를 만들어낸 석장(石匠)·화공(畵工)·편수(工匠의 두목)·창부(倡夫)들은 고급문화권 밖에서 살았다.

하지만 실제적으로는 고급예술의 주역이었으며, 따라서 창조자의 편에 있던 대중이나 고급문화인이나 그 문화적 소산의 아름다움을 즐기고 사랑함에는 차이가 있을 수 없었다. 이러한 사회에서의 대중문화는 비단 대중뿐만 아니라, 대중과 사대부·양반층 사이에 있을 수 있던 긴장과 괴리감을 완화시켜주는 기능을 하였던 것이다. 아울러 이들을 하나로 결속시켜주는 동시에 새로운 삶과 진보를 위한 활력소가 되었던 것이다.

III. 현대 대중문화의 과제

이상과 같은 측면에서 관찰할 때, 현대 대중문화는 다분히 부정적인 측면을 내포한다고 할 수 있으며, 오히려 한 시대를 앞섰던 조선시대의 대중문화는 긍정적인 측면을 지니고 있었다고 하겠다. 따라서 현대 대중문화의 과제는 이러한 부정적인 측면을 극복하고 전통문화를 그 테두리 안에 수용하여 대중사회 건전화에 기여하는 문화를 형성·전개하는 데 있다고 할 것이다.

출전 : [두산세계대백과 Encyber Deluxe], ㈜두산, 2002
   
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