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작성자 이창호
작성일 2005-01-01 (토) 17:24
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ㆍ조회: 644      
[현대] 대중문화 (브리)
대중문화 大衆文化 mass culture

이윤창출을 목적으로 대량으로 생산되며, 대량으로 소비되는 상업주의 문화.

현대사회의 지배적인 문화 형태로 관점에 따라 다양한 개념정의가 있을 수 있다. 또한 개념정의에 따라 긍정적인 면 또는 부정적인 면을 부각시킬 수도 있다.

특성

대중문화의 특성 또는 성격은 다음과 같다. 첫째, 문화의 생산자와 소비자가 분리되어 있다. 바로 이 점에서 대중문화는 문화의 생산자와 소비자가 일치되어 있는 민속문화 또는 민중문화와 다른 성격을 지닌다. 여기서 말하는 대중문화의 생산자는 신문·방송·잡지·출판·영화·음반·광고·패션 등과 같은 대중문화산업이 된다. 그리고 소비자는 대중문화산업이 생산한 문화상품을 소비하는 불특정 다수인 대중이다. 현대사회에서 대중은 광범위한 공간에 산재되어 있으며, 익명의 원자화된 개인들로서 수동적인 존재들이다. 따라서 소비자인 대중은 대중문화산업의 문화상품 판촉활동에 의해 쉽게 조정되는 성격을 지닌다.

둘째, 대중문화의 창조자는 대중문화산업에 고용되어 있거나 계약관계에 있다. 즉 대중문화의 창조자는 앞에서 지적한 대중문화산업체들 가운데 어느 하나에 고용된 사원이거나 특정 업체와 계약을 맺고 창작활동을 하는 것이다. 대중문화의 창조자는 문화산업의 요구와 타협하여 문화창조 행위를 하지 않을 수 없게 된다. 이 점에서 대중문화의 창조자는 자신의 독창적인 창조행위에 전념할 수 있는 고급문화의 창조자와 구별된다고 할 수 있다.

셋째, 대중문화산업이 이윤창출을 목적으로 생산되는 상업주의 문화이므로 그 문화상품의 유통과정은 일반소비재와 마찬가지로 자유시장의 경쟁원리에 따르게 된다. 따라서 대중문화산업들은 관련 산업체와 시장점유율을 놓고 치열한 경쟁을 하지 않을 수 없다. 특히 신문·잡지·방송 등과 같은 대중문화산업들은 독자와 시청자라는 시장의 점유율을 높임으로써 광고수익도 증대되므로 치열한 경쟁을 하지 않을 수 없다.

넷째, 대중문화상품은 대량생산되는 것이므로 상품이 규격화되지 않으면 안 된다. 그 결과 대중문화상품은 표준화되고 개성이 없는 제품이 되고 만다. 다섯째, 대중문화는 복제기술의 발달과 함께 성장해왔으며, 개인의 산물이 아니라 대중문화산업이라는 복합조직이 생산하는 제품이다. 그러므로 대중문화라는 상품은 복제기술과 조직이 결합되어 생산되는 제품이라 할 수 있다.

여섯째, 대중문화산업은 시장점유율을 높임으로써 더 큰 이윤을 창출하기 위해 대중문화 상품에 몇 가지 특성을 부여하게 된다. 즉 대중문화 상품은 소비자들에게 아무런 부담을 주지 않고 소비될 수 있게 만들며, 소비자들이 대중문화상품을 통해 즉각적인 만족을 얻도록 하기 위해 가능한 한 흥미롭게 만든다.

그 결과 대중문화는 오락지향적인 성격을 지니지 않을 수 없게 된다. 또한 시장점유율의 확대를 위하여 성별·연령·교육정도·직업 등과 관계없이 누구나 즐길 수 있는 상품을 만들려 하기 때문에 모든 사람이 공통으로 흥미를 느끼는 섹스·폭력·모험 등이 주된 소재가 되며, 인구구조에서 차지하고 있는 비중이 큰 젊은이들과 여성들의 취향에 맞게 형식과 내용을 갖추게 된다.

빠른 템포의 춤과 노래는 젊은이의 취향에 따른 것이며, 멜로드라마, 애수와 연민의 정에 호소하거나 비탄에 빠진 운명을 그린 영화나 방송극 혹은 노래 등은 모두 여성의 취향에 맞춘 상품들이다. 일곱째, 대중문화의 상품은 유행성을 지닌다. 그 까닭은 2가지로 볼 수 있다. 하나는 기본적으로 소비재이므로 즉각적인 만족을 준 다음 더 이상 생명력을 갖기 어렵기 때문이며, 다른 하나는 대중문화산업이 지속적인 이윤확보를 위해 새로운 상품을 계속적으로 생산·유통시키기 때문이다.

기능

대중문화는 인간의 정신과 정서에 호소하는 성격을 지녔기 때문에 사회적 기능을 일반소비재보다 광범위하게 수행하게 된다. 이와 같은 대중문화는 순기능과 역기능의 측면을 동시에 지니고 있다.

순기능

대중문화에 대한 긍정적인 관점이라 할 수 있다. 첫째, 문화를 보편적으로 공유하는 데 기여했다. 과거의 고급문화는 고등교육을 받은 경제적으로 부유한 계층만이 누릴 수 있었으며, 그 결과 대중은 문화를 향유할 기회를 박탈하여 문화로부터 소외되어 있었다. 그러나 대중문화가 발달되어 누구나 쉽게 대중문화 상품을 소비할 수 있게 되었다.

둘째, 일상생활 속에서 받는 긴장과 좌절감을 해소시켜줌으로써 생활에 활력을 불어넣어준다. 그 결과 사람들로 하여금 새로운 활력을 얻어 생산적인 일에 종사할 수 있게 도와준다. 셋째, 다수 사람들의 취향과 욕구를 반영하고 표현해줌으로써 사회의 일반적 가치를 표출하고 강화시켜주기도 한다.

넷째, 고급문화를 대중화시키는 가능성을 보여주었다. 그렇게 함으로써 고급문화의 성역을 무너뜨려 대중도 고급문화를 향유할 수 있게 만들었다. 대중문화가 고급문화의 수준을 저하시킨다는 비판이 있으나 이는 고급문화를 독점했던 계층이 자신들의 영역이 무너지는 데 대한 불만을 표현한 것으로 볼 수 있다. 모든 사람은 누구나 각자의 취향에 따라 문화를 선택할 권리가 있다. 따라서 대중문화가 저급하므로 무조건 배척해야 하고 고급문화를 옹호해야 한다는 주장은 재고되어야 한다.

역기능

대중문화에 대한 비판적 관점이라 할 수 있다. 첫째, 상업주의적 성격을 지니고 있으므로, 대중의 말초적 흥미에 영합하기 위해 실질이 배제된 표피적이며 감각적인 문화를 사회에 전파시킴으로써 사회구성원들의 문화적 수준을 저급하게 만든다. 둘째, 현실과 유리된 세계를 묘사하므로 이를 지속적으로 수용하는 대중들은 현실과 다른 환상의 세계에 빠지게 되며, 현실을 도피하게 되는 수동적 인간으로 전락시킨다.

셋째, 섹스·폭력·모험 등을 주된 소재로 삼기 때문에 사회구성원들에게 반사회적인 행동규범을 가르치며, 사치와 낭비의 풍조를 만연시키고, 황금만능주의를 전파시킨다. 특히 이러한 대중문화의 역기능은 청소년들에게 영향을 미쳐 청소년의 일탈행위를 부추기며, 예외적인 병리현상을 과장하거나 지나치게 강조함으로써 사회의 미풍양속을 해친다.

넷째, 현실보다 화려한 세계를 묘사하기 때문에 사회구성원들 사이에 상대적 박탈감을 만연시켜 사회불안의 요인이 되며, 좌절감과 욕구불만을 증폭시켜 비행과 범죄를 자극하게 된다. 다섯째, 대중문화는 문화의 획일화를 초래하여 다양한 문화의 발전을 저해한다.

한국의 대중문화

한국에서 대중문화에 대한 논의가 활발하게 전개되기 시작한 것은 1960년대부터였다. 그 까닭은 한국에서 대부분의 대중문화 생산 및 전달매체가 1960년대에 등장했다는 사실을 들 수 있을 것이다. 즉 1960년대에 상업방송이 대거 개국했으며, 많은 대중적 주간지들도 이 시기에 창간되었다. 뿐만 아니라 1960년대초부터 시작된 경제개발계획의 추진으로 국민소득이 증대됨에 따라 대중문화 상품에 대한 구매력이 높아진 것이다.

이같은 토대 위에서 한국의 대중문화는 1970년대에 들어와 폭발적인 현상을 나타내게 되었다. 이와 같은 현상은 대중문화매체들이 성장할 수 있는 바탕인 산업의 발전과 대중들의 오락지향적 욕구의 상승에 기인한 것이다.

한편 한국의 대중문화는 전통적 문화토양에서 자생한 문화형태가 아니라는 데 문제가 있다고 지적된다. 즉 한국의 대중문화는 6·25전쟁과 더불어 미군과 함께 유입된 외국문화, 더 구체적으로 말한다면 미국의 대중문화가 직수입되었다는 데 문제가 있다. 그 결과 외국의 대중문화에 의해 우리의 전통문화가 배제되어 버리는 현상이 초래되었으며, 나아가 외래의 생활양식과 사고방식이 이식되어 한국 사회의 가치와 규범에 큰 혼란을 야기시킴으로써 사회혼란의 요인이 되었다는 비판을 받고 있다.

이와 같은 비판은 곧 한국 대중문화산업의 취약점을 드러내는 것이기도 하다. 한국의 경우 대중문화를 생산하고 전달하는 기술은 선진국 수준에 도달했지만 상품의 형식과 내용은 여전히 많은 부분에서 외국문화의 직수입이거나 모방에 머물러 있다는 점이 극복되어야 할 과제이다.

유재천(劉載天) 글

참고문헌

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대중문화의 이해 : 김원태, 일진사, 1991
현대사회와 대중문화 : 강두현 외, 서강대학교, 1990
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대중문화론 : 강현두, 나남, 1987
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대중문화론의 원점 : A. 스윈지우드, 이강수 역, 전예원, 1984
대중문화의 신화 : A. 스윈지우드, 김영수, 현암사, 1984
대중문화와 고급문화 : H. J. 갠스, 강현두 역, 삼영사, 1978
대중문화의 모순과 그 지양을 위한 시론적 접근 〈80년대 한국인문사회과학의 현황과 전망〉 : 조항제, 역사비평사, 1988
혁신과 반복-대중문화의 미학 〈예술과 비평〉 : U. 에코, 서울신문사, 1986 여름호

출전 : [브리태니커백과사전 CD GX], 한국브리태니커, 2004
   
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