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작성자 이창호
작성일 2004-12-10 (금) 17:36
분 류 사전2
ㆍ조회: 593      
[근대] 공황 (브리)
공황 恐慌 panic

극심한 금융적 혼란을 일컫는 경제 용어.

대다수 은행이 도산하고 시장의 붕괴에 따라 증권투매가 과열되며 경제적 위기 또는 그 위기를 예감하는 데에 따라 공포감이 만연하는 등 여러 가지 현상이 나타난다. 공황이라는 용어는 금융부문이 극도로 심하게 동요하는 상태에만 적용될 뿐 경기순환과정에서의 침체기간 전체에 확대해서 사용되지는 않는다(→ 경기후퇴, 불황).

19세기까지의 경기변동은 대부분 상품 부족이나 시장 팽창, 투기 등과 관련해서 이루어졌다. 그 일례로 1720년 주식투매가 극에 달해 프랑스와 영국을 한꺼번에 공황상태로 빠뜨렸던 ' 남해회사포말사건'을 들 수 있다. 그러나 19, 20세기의 산업사회로 접어들면서 공황은 선진경제의 변화된 특성을 반영하게 되었는데, 그 특성이란 다름 아닌 복잡성의 증대와 불안정성이었다.

금융공황은 위기의 서막인 경우가 매우 많았다. 즉 상업활동의 위기를 초래하고 뒤이어 소비재 및 자본재 생산부문에까지 파급되곤 했던 것이다. 한 예로 1857년 미국에서 공황이 발생한 것은 일련의 사건들이 연달아 발생한 데 따른 결과였다. 즉 공황 발생에 앞서 이미 철도사채의 부도, 그로 인한 철도증권의 가격폭락, 비유동적인 철도투자에 대한 은행자산동결 등의 사건들이 차례로 이어졌던 것이다.

당시 이 공황이 몰고온 결과 또한 매우 복잡했다. 미국 내 수많은 은행들이 문을 닫고 실업자가 급증했을 뿐만 아니라 유럽 대륙에까지 공황을 초래했다. 또한 1873년의 공황은 6월에 발생한 빈의 금융공황과 9월의 뉴욕 금융공황으로 시작되었는데, 이는 결국 1840년대부터 장기간 지속되었던 세계경제의 팽창에 종말을 고하는 것이었다. 그러나 최대의 공황은 1929년에 발생되었다. 이 공황은 미국경제를 뒤흔들고 세계경제관계를 산산히 부수어 결국 대공황을 초래했다.

출전 : [브리태니커백과사전 CD GX], 한국브리태니커, 2004
   
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