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작성자 이창호
작성일 2003-11-27 (목) 17:35
분 류 사전3
ㆍ조회: 1519      
[현대] 대한민국 (민족)
대한민국(大韓民國)

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대한민국(Republic of Korea)은 아시아 대륙의 북동부의 남쪽에 위치하고 있는 민주공화국이다. 남쪽으로는 1,000km에 이르며, 북쪽으로는 중국·러시아와 접경을 이루고 있다. 남북한 전체 면적은 영국이나 루마니아와 비슷한 크기이고, 남한은 헝가리나 포르투갈보다는 조금 크고 아일랜드보다는 조금 작다.

전 국토의 70%가 산악 지역으로 서해로는 완만한 경사를 이루며, 동해로는 급격한 경사를 이룬다. 또한 국토의 면적에 비하여 강이 많은 편이다. 기후는 사계절이 뚜렷하여 덥고 습한 여름과 춥고 건조한 겨울은 길고, 상쾌하고 청명한 날의 봄·가을은 비교적 짧다. 기온은 겨울에는 영하 15℃로 내려가고, 여름에는 34℃로 올라간다.

한국의 전통적인 종교는 샤머니즘·불교·유교이며, 이들은 역대 국가들의 문화발달 및 사상과 행동에 지대한 영향을 끼쳐 왔다. 그 밖에 근대 이후 고유 종교인 천도교를 비롯해 외래 종교인 천주교·기독교를 믿는 인구가 급격히 늘어나고 있다. 주민은 한국인이고 인종적으로는 몽골계에 속하며, 고조선시대 이래로 단일민족으로서 존속하여 왔다.

고조선 이후 고대의 삼국시대, 통일신라와 발해시대, 중세의 고려시대, 근세의 조선시대로 이어져 오던 우리 나라는 1910년 일제에 의하여 역사상 처음으로 국권을 상실하고 식민지 지배체제하에 놓이게 되었다. 오랫동안 독립투쟁을 벌여오던 우리 민족은 일본이 제2차세계대전에서 패배함으로써 마침내 광복을 맞이하였다.

그러나 광복과 더불어 승전국인 미국과 소련의 군대가 38선을 경계로 남과 북에 각각 진주하여 군정을 실시하게 됨으로써, 일제로부터 광복은 되었으나 독립을 이루지 못한 채 오히려 남북이 분단상태에 놓이게 되었다. 그러나 독립을 이루고자 하는 한국민족의 열망이 국제연합에 반영되어 1947년 제2차 UN총회에서 UN한국감시위원단 감시하의 남북한 동시 총선거가 제의되었으나, 북한은 이를 극력 반대하였다. 그리하여 1948년 5월 10일 남한만의 총선거가 실시되어 5월 31일 제헌국회가 개설되었다.

제헌국회는 7월 17일 대한민국 임시정부의 법통을 계승한 〈대한민국헌법〉을 제정, 공포하고 그 달 20일 초대 대통령으로 이승만(李承晩)을 선출하였다. 그리하여 대한민국은 1948년 8월 15일 국내외에 그 성립을 선포하고 자유민주주의국가의 일원으로서 출발하여 오늘에 이르게 되었다. 국제연합은 이와 같이 성립된 대한민국 정부를 ‘한반도에서의 유일한 합법적 정부’로 인정하였다.

대한민국은 정부를 수립하면서 영토를 한반도와 그 부속 도서로 규정, 대한민국의 통치권이 한반도 전체를 통할함을 선포하였다. 그러나 하나의 정치공동체로서의 실제 행정영역은 북위 38°선 이남으로 한정되다가 1953년 휴전 이후에는 휴전선으로 바뀌었다. 휴전선을 경계로 한 현재의 행정영역은 한반도 총면적 22만2154㎢의 약 45%인 9만9392㎢이다.

대한민국의 수도는 서울특별시이며, 행정적으로는 서울특별시, 6개 광역시, 9개 도로 구분되어 있다. 총인구는 1988년에 4197만5000명이었으나 1995년 10월 말 현재는 4460만8726명이며, 인구밀도는 1988년에는 423명/㎢이었으나 1995년 10월 말 현재 449/㎢이다.

대한민국의 국어는 한국어이며, 문자는 한글을 쓰되 한자도 혼용하고 있다. 통화는 원화(Won貨)이며, 국기는 태극기(太極旗), 국가(國歌)는 애국가, 국화는 무궁화이다.

<황성모>

출전 : [디지털한국민족문화대백과사전], 동방미디어, 2001
   
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