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작성자 이창호
작성일 2001-10-29 (월) 19:15
분 류 사전1
ㆍ조회: 365      
[조선] 조선의 성리학 (두산)
조선의 성리학

조선 유학의 특징은 성리학(性理學)의 발달에 있다. 성리학은 송(宋)나라 주희(朱熹)가 집대성한 것으로서 자구(字句) 해석에 치중하던 종래의 유학과는 달리, 우주와 인간의 근본 문제를 탐구하는 철학적인 유학인데, 고려 말에 한국에 전래되었다. 조선을 세운 신진 사대부들은 숭유배불주의(崇儒排佛主義)를 내세워 유학 중에서도, 특히 성리학을 정치 지도 이념으로 정착시키는 동시에 사회 개혁과 국가 운영의 기본 이념으로 삼았다.

이러한 문화 정책은 특히 세종 ·세조에 의해 주도되어 개성이 강한 관학의 학풍을 이룩하였다. 관학파는 훈구파(勳舊派)라고도 하는데, 국가 창업 과정에 기여한 정도전 ·하륜(河崙) ·권근(權近) 등과 그의 제자들로서, 집현전 ·홍문관을 중심으로 관찬 사업에 적극 참여하여 학문을 크게 진작시켰으며, 특히 사장(詞章)에 능하였다. 정인지(鄭麟趾) ·최항(崔恒) ·신숙주(申叔舟) ·양성지(梁誠之) ·서거정 등이 많은 업적을 남겼다.

한편, 조선의 개창을 둘러싸고 길재와 같은 일부 학자들은 왕조 교체가 유교적 윤리와 의리에 어긋난다고 생각하여 역성 혁명에 참가하기를 거부하고 향촌에 내려가 학문과 교육에 주력하였다. 그들은 김종직에 이르러 그 수가 크게 늘어 영남을 중심으로 이른바 사림파를 형성하였는데 사장 중심의 훈구파와 달리 경학(經學)에 치중하고 인간의 심성을 연구하는 데 주력하였다. 사림파는 김종직과 그의 제자들인 김굉필(金宏弼) ·정여창(鄭汝昌) ·김일손(金馹孫) 등으로서 훈구파의 일방적 비대를 막으려는 성종의 발탁으로 중앙 정계에 진출하지만, 훈구파와 정치적 갈등이 불가피하였고, 그러한 갈등 속에서 사림들은 치명적 타격을 받았다.

이에 사림들은 초야에 은거하여 서원을 중심으로 학문에만 힘쓰고자 하는 기풍이 일어나고, 그리하여 16세기 이후 심오한 철학적 논쟁이 피어나는 발판이 되었다. 당시의 철학적 조류는 크게 경험적 세계를 중요시하는 주기파(主氣派)와 원리적 문제를 중요시하는 주리파(主理派)의 두 계통으로 발전하였다. 주기파는 서경덕(徐敬德)에서 비롯되어 이이(李珥)에 의해 대성되었는데, 경험적 현실 세계를 존중하여 정치 ·경제 ·국방 등 현실 문제에 대한 여러 개혁론을 제시하였다. 주기파는 이이의 벗인 성혼(成渾) ·송익필(宋翼弼)과 그의 제자인 김장생(金長生) ·송시열(宋時烈) 등 이른바 기호학파(畿湖學派)에 의하여 계승되었다.

한편, 주리파는 이언적(李彦迪)에게서 비롯되어 이황(李滉)에 의해 대성되었는데, 도덕적 원리에 대한 인식과 그 실천을 중요시하여 신분 질서를 유지하는 도덕 규범의 확립에 크게 기여하였다. 주리파는 이황 ·조식(曺植) 이후 김성일(金誠一) ·정구(鄭逑) ·허목(許穆) 등 영남학파에 의해 계통이 이어졌다. 이와 같은 성리학은 17세기에 이르러 신분 질서의 안정에 필요한 의례를 중요시하여 상장제례(喪葬祭禮)에 관한 예학(禮學)으로 발전하였는데, 기호학파에서는 김장생 ·송시열이, 영남학파에서는 정구 ·허목이 이를 하나의 학문으로 정립시켰다.

조선 후기의 성리학은 기호학파가 정권을 주도하면서 주기설 중심으로 발달하였는데, 권상하(權尙夏)의 문하에서는 인간의 심성 문제를 둘러싸고 큰 논쟁을 펴기도 하였다. 한원진(韓元震) ·이간(李柬) 등이 당시 심성론(心性論)의 대가였다. 그러나 천주교를 비롯한 서양 문화의 자극을 받는 과정에서 주리설이 대두되어 위정척사(衛正斥邪) 운동의 철학적 기반을 부여하였다. 이항로(李恒老) ·기정진(奇正鎭) 등은 19세기 중엽의 대표적 위정척사 운동가였다.

성리학의 발달과 아울러 조선 후기에는 성리학에 대한 비판 운동도 일어났는데, 윤휴(尹鑴) ·박세당(朴世堂) ·정약용 등은 유교의 경전을 독자적으로 해석하기도 하였고, 정제두(鄭齊斗)를 중심으로 한 강화학파(江華學派)에서는 양명학(陽明學)을 연구하여 성리학의 한계를 극복하려고 하였다. 그러나 이들은 성리학자들에 의해 이단으로 몰려 조선 사회에서 그 지위를 굳히지 못하였다.

출전 : [두산세계대백과 엔싸이버] '조선' 항목
   
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