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작성자 이창호
작성일 2010-09-25 (토) 21:43
분 류 사전2
ㆍ조회: 416      
[고려] 최충헌 (브리)
최충헌 崔忠獻 1149(의종 3)~1219(고종 6)

고려 무인 정권기의 집권자.

이의민(李義旼)을 제거하고 집권한 후 강력한 독점적 권력을 행사했으며 4대 60여 년에 걸친 최씨 무인 정권의 기반을 마련했다. 본관은 우봉(牛峰). 초명은 난(鸞). 아버지는 상장군 원호(元浩)이다.

음보(蔭補)로 양온령(良溫令)이 되었다. 1174년(명종 4) 조위총(趙位寵)의 난 때 원수 기탁성(奇卓誠)에게 발탁되어 별초도령(別抄都令)으로 용맹을 떨쳐 섭장군(攝將軍)에 이르렀다. 1196년 동생 충수(忠粹)와 함께 이의민을 살해하고 그 일당을 숙청하여 정권을 장악했다.

집권 후 그동안 누적된 폐정(弊政)의 개혁을 요구하는 '봉사십조'(封事十條)를 왕에게 올려 자신의 집권을 합리화했다. 이어서 왕의 측근 50여 명을 몰아내고 좌승선(左承宣)을 거쳐 지어사대사(知御史臺事)가 되었다. 1197년에 충성좌리공신(忠誠佐理功臣)을 제수받았다.

왕이 봉사십조를 시행하지 않고 국고만 낭비하자 군사를 동원하여 명종을 폐위하고 평량공(平凉公) 민(旼:신종)을 왕으로 추대했으며 정국공신 삼한대광대중대부 상장군주국(靖國功臣三韓大匡大中大夫上將軍柱國)이 되었다. 그해 동생 충수가 딸을 태자비로 들이려 하자 이에 반대하여 박진재(朴晉材) 등의 도움을 얻어 군사력으로 제압하고 동생을 살해했다.

1198년(신종 1) 만적(萬積)의 난을 사전에 진압하고 이듬해 병부상서 지이부사(兵部尙書知吏部事)에 올라 문무관의 전주(銓注)를 관장했다. 이해 황주목수(黃州牧守) 김준거(金俊琚) 등의 모반을 사전에 진압했다. 이때 도방(都房)을 설치하여 6번(番)으로 나누고 신변 보호를 담당하게 했다. 1201년 추밀원사 이병부상서 어사대부(樞密院使吏兵部尙書御史大夫)가 되었으며, 1203년 중서시랑평장사 이부상서 태자소사(中書侍郞平章事吏部尙書太子少師)에 올랐다.

1204년 신종을 폐하고 태자(희종)를 옹립한 후 벽상삼한삼중대광 개부의동삼사 수태사 문하시랑동중서문하평장사 상장군 상주국 판병부어사대사 태자태사(壁上三韓三重大匡開府儀同三司守太師門下侍郞同中書門下平章事上將軍上柱國判兵部御史臺事太子太師)에 올랐다.

1205년(희종 1) 내장전(內莊田) 100결(結)을 하사받고 문하시중에 임명되었으며, 진강군개국 후 식읍삼천호 식실봉삼백호(晉康郡開國侯食邑三千戶食實封三百戶)에 봉해졌다. 1206년 진강후(晉康侯)로서 흥녕부(興寧府)를 설치했고, 이듬해 중서령 진강공(中書令晉康公)에 올랐다. 이해 오랫동안 정치적 동반자였던 조카 박진재를 제거하고 그의 문객들을 섬에 유배했다.

1209년 교정도감(敎定都監)을 설치하여 국정 전반을 감찰하게 했다. 1211년 수창궁(壽昌宮)에서 승려 10여 명에게 불의의 습격을 받았으나 겨우 죽음을 모면하고 중방(重房)의 무인과 도방 6번을 동원하여 주모자인 내시낭중 왕준명(王濬明) 등을 체포했다. 이어 왕을 폐하여 강화로 귀양보내고 한남공(漢南公) 정(貞:강종)을 세웠다.

이듬해 흥녕부를 진강부(晉康府)로 고치고, 문경무위향리조안공신(文經武緯嚮理措安功臣)이라는 호를 더했다. 1213년 강종이 죽자 고종을 즉위시켰다. 고종 초에 거란족이 침입했는데 이때 자신의 문객으로서 관군에 종사하려는 자는 섬에 유배하는 등 자신의 신변 보호에만 골몰했다. 1217년 흥왕사(興王寺)ㆍ홍원사(弘圓寺) 등의 종군승들이 자신을 암살하려 하자 800여 명의 승려를 죽였다. 1218년 궤장(杖)을 하사받았다.

최충헌 이전의 무인 집권자들은 개인의 독주를 허용하지 않는 특징에 따라 다른 무인들과 권력을 공유했다. 이에 반해 최충헌은 문무의 전권을 장악하고 마음대로 왕을 폐위시키는 등 권력을 독점했다. 개인 호위대인 도방을 편성한 것도 권력 독점과 밀접하게 관련된 것이다.

만적의 난 등 민중의 움직임에 신속하게 대응하여 국가의 통치력을 회복하려고 했으며, 이규보(李奎報)를 등용하여 문운(文運)의 진흥을 꾀하기도 했으나 본인은 물론 인척과 가신들까지 탈점을 자행하여 국가의 기강을 무너뜨렸다. 시호는 경성(景成)이다.

참고문헌

고려무신정권연구 : 민병하, 성균관대학교 출판부, 1990
고려무인정권연구 : 김당택, 새문사, 1987
역사의 인물 2 : 유원동 외, 일신각, 1979
인물한국사 2 : 유교성 외, 박우사, 1965
한국의 인간상 1 : 조좌호 외, 신구문화사, 1965
정중부ㆍ이의민ㆍ최충헌 <한국사시민강좌 8> : 김당택, 일조각, 1991
최충헌가문 연구 <부산여대사학> 5 : 이경희, 부산여자대학교, 1987
최충헌정권의 성립과 그 성격 <이대사원> 20 : 임윤경, 이화여자대학교 사학회, 1983
최충헌소고 <사학지> 3 : 박창희, 단국대학교 사학회, 1969

출전 : [브리태니커백과사전 CD GX], 한국브리태니커, 2004
   
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