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작성자 이창호
작성일 2003-05-07 (수) 12:34
분 류 사전3
ㆍ조회: 1692      
[근대] 제너의 종두법 (브리)
제너 Edward Jenner 1749. 5. 17 잉글랜드 글로스터셔 버클리~1823. 1. 26 버클리.

영국의 외과의사, 천연두 예방접종의 창시자(→ 색인 : 백신, 종두법).

그는 영국 의학교육과 진료양식이 점차 변화하던 시기에 태어났다. 그당시에는 옥스퍼드 대학교와 케임브리지대학교에서 훈련받은 의사와 교육을 받지 않고 학문적인 학습보다는 실습을 통해 의학적 지식을 쌓은 외과의사나 약제사와의 차이가 적어지고 병원 활동이 훨씬 더 중요했다.

5세 때 성직자였던 아버지를 잃고 역시 성직자였던 큰형의 손에서 자랐다. 시골에서 생활하면서 자연에 대한 사랑을 배웠고 일생 동안 이를 간직했다. 그래머 스쿨에 다녔고, 13세에 가까운 곳의 외과의사 밑에서 견습했다. 그후 8년 동안 제너는 의학과 외과술에 관한 지식을 철저히 배웠다.

21세에 견습을 끝내고 런던으로 가서 세인트 조지 병원의 직원이며 런던에서 가장 유명한 외과의사가 된 존 헌터의 가내 제자가 되었다. 그러나 좀더 중요한 사실은 헌터가 해부학자·생물학자·실험가로서도 1인자였고, 생물학 표본을 수집했을 뿐만 아니라 생리학과 그 기능에 대해서도 관심을 가졌다는 것이다. 두 사람 사이의 굳건한 우정은 1793년 헌터가 죽을 때까지 지속되었다.

누구보다도 헌터는 제너를 격려하여 생물학적 현상에 대한 광범위한 흥미, 단련된 관찰력, 예리한 비판력, 실험적 연구에 대한 믿음 등을 확실하게 해주었다. 헌터는 제너에게 "왜 생각만 하고 있는가, 왜 실험해보려 하지 않는가?"라고 특색있는 충고를 했다.

제너는 생물학에 대한 훈련과 경험은 물론 임상외과술도 발전시켰다. 런던에서 2년 동안 생활한 후 1773년 버클리에서 개업하여 성공했다. 그는 유능했고 기술이 뛰어났으며 인기가 있었다. 의사로 일하면서 의학 지식의 향상을 위한 의학모임을 2개 만들었고 때때로 의학논문도 썼다.

또한 음악 클럽에서 바이올린을 연주했고, 가벼운 시도 썼으며, 박물학자로서 관찰을 많이 했는데, 특히 뻐꾸기가 둥지를 트는 습관이나 철새의 이동 등을 관찰했다. 그는 또 헌터가 사용할 표본을 수집했다. 헌터가 제너에게 보낸 편지들은 보관되어 있으나, 유감스럽게도 제너의 편지는 남아 있지 않다. 제너는 1778년 한 번 실연한 뒤 1788년 결혼했다 (→ 색인 : 박물학).

천연두는 18세기에 유행했는데 가끔씩 크게 퍼져 사망률이 매우 높았다. 그 시대에 사망의 주요원인이었던 이 병은 사회계층에 상관 없이 많은 사람들에게 전염되었고, 회복한 환자들일지라도 많은 사람들에게 흉터가 남았다. 이 병을 이기는 유일한 방법은 인두접종법으로, 천연두를 약하게 앓은 환자에게서 뽑은 '물질'로 건강한 사람을 일부러 감염시키는 것이었다.

동양에서 유래한 이 기술은 2가지 분명한 개념에 근거했다. 첫째, 한 번 천연두에 걸렸던 사람은 다시 병균을 접해도 병에 걸리지 않는다는 것, 둘째, 계획적으로 병에 살짝 감염되었던 사람도 면역성을 쉽게 갖는다는 것이다. 이것은 요즘의 전문용어로 '선택적 감염'이라고 했는데 건강한 사람에 대한 감염이다. 그러나 불행하게도 일부러 감염시킨 경우 항상 살짝 앓는 것이 아니라 사망하게 되는 경우도 있었다. 접종한 사람이 병을 퍼뜨리는 감염원으로 작용하기도 했다.

견습생시절 그는 가축이 옮기며 비교적 위험성이 적은 질환인 우두에 걸렸던 사람은 천연두에 걸리지 않는다는 사실과 이들이 천연두에 우연히 또는 고의로 접해도 감염되지 않는다는 사실을 발견했다. 이 현상을 깊이 생각한 결과 그는 우두가 천연두를 막아낼 뿐만 아니라 우두를 다른 사람에게 옮겨서 계획적으로 천연두를 막을 수 있다고 결론을 내렸다.

획기적인 돌파구에 대한 이야기는 유명하다. 1796년 5월 제너는 손가락에 우두를 금방 앓은 상처가 있는 세어러 네머스라는 목장에서 일하는 젊은 여자를 발견했다. 5월 14일 제너는 세어러의 상처에서 뽑은 물질을 제임스 핍스라는 8세 소년에게 접종했고, 이 소년은 얼마 지나지 않아 미열이 나고 약간의 병변이 나타났다.

7월 1일 제너는 그 소년에게 이번에는 천연두 물질을 다시 접종했는데 아무런 병도 생기지 않았으며 완전히 병에 대한 면역이 생겼다. 1797년 그는 왕립학회에 그의 실험결과를 설명한 짧은 논문을 제출했으나 거부당했다. 그후 1798년 그는 사례를 더 첨부하여 소책자인 〈우두 백신의 원인과 결과에 관한 연구 An Inquiry into the Causes and Effects of the Variolae Vaccinae, a Disease Known by the Name of Cow Pox〉를 개인적으로 출판했다.

출판에 대한 반응이 곧바로 호의적으로 나타나지는 않았다. 제너는 런던으로 가 종두법 지지자를 찾아 보았으나 3개월이 지나도록 찾아내지 못했다. 런던에서 종두법은 다른 사람들, 특히 제너에게 접종물을 받은 적이 있는 외과의사 헨리 클라인이나 조지 피어슨, 윌리엄 우드빌의 활동으로 보편화되기 시작했다.

여러 가지 난관에 부딪치기도 했는데 매우 불쾌한 사례도 있었다. 피어슨은 제너의 명성을 떨어뜨리려 했고, 천연두 병원의 의사인 우드빌은 우두 접종물에 천연두바이러스(백신이 아닌 생균)를 넣기도 했다. 그러나 종두법의 가치는 빠르게 증명되어 제너는 매우 활동이 커졌고 종두법을 더욱 확산시킬 수 있었다. 종두법은 유럽 대륙과 미국, 그리고 세계 전역으로 빠르게 전파되었다.

종두법은 간단해 보이지만, 이 방법을 실행한 많은 사람들이 그가 추천한 절차를 그대로 따르지 않고 일부러 혹은 무의식적으로 바꾸어버려 효과를 감소시키는 경우가 많았다. 순수한 우두 백신을 구하는 것도 항상 쉽지 않았고 그것을 저장하거나 우송하는 것도 어려웠다. 면역성을 만드는 생물학적 요소를 아직 이해할 수 없었기 때문에 많은 정보가 수집되고 시행착오를 거듭한 뒤 비로소 경험에 근거하여, 완전한 절차가 개발되었다.

실패와 많은 속임수에도 불구하고 종두법은 빠르게 보급되었고 천연두로 인한 사망률은 급격히 감소했다. 제너는 세계적으로 유명해지고 큰 존경을 받았지만 자신의 발견을 이용해 부자가 되려고 하지 않았고, 업무와 사생활이 심각하게 지장을 받을 정도로 많은 시간을 종두법을 전파하는 데 바쳤다.

영국의회는 그에게 1802년 1만 파운드, 1806년 2만 파운드를 수여했다. 제너는 존경도 받았지만 많은 반대에 직면하기도 했고 그가 종두법을 위해 계속 활동했으나 공격과 중상·비방 등에 시달리기도 했다. 결핵을 앓던 아내가 1815년에 죽자 제너는 공직에서 은퇴했다.

L. S. King 글 | 최영희(崔英喜) 옮김

출전 : [브리태니커백과사전], 한국브리태니커, 2001
   
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