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작성자 이창호
작성일 2003-05-22 (목) 10:37
분 류 사전3
ㆍ조회: 1589      
[근대] 원각사 (민족)
원각사(圓覺社)

원각사. 서울 광화문 새문안교회 자리[夜珠峴]에 있었던 개화기의 사설극장. 한국민족문화대백과사전 사진

서울 광화문 새문안교회 자리[夜珠峴]에 있었던 개화기의 사설극장.

[개요]

1902년에 협률사(協律社)라는 이름으로 설립되었는데, 1906년에 문을 닫자 극장 건물이 한동안 관인구락부로 사용되다가 1908년 7월 박정동(朴晶東)·김상천(金相天)·이인직(李人稙) 등 3명이 건물을 대여받아 내부수리를 하고 원각사라는 극장을 만들었다.

그들은 전속단체를 재구성하여, 배우는 김창환(金昌煥) 등 명창 40명과 가기(歌妓) 24명을 두었다. 당대 최고의 국창(國唱) 이동백(李東伯)이 단장이었고, 요식업계의 태두였던 안순환(安淳煥)이 사장으로 취임하였다.

[활동상황]

판소리·민속무용 등 재래의 연희를 주로 공연하였으며, 판소리를 분창(分唱)하여 창극을 만들기도 하였다. 새로운 것을 원하는 시대 추세에 따라 창작창극을 시도하였으며, 1908년 11월에는 이인직의 〈은세계 銀世界〉를 신연극이라는 이름으로 공연하였다.

원각사는 당시의 다른 극장들처럼 재정적 고충을 겪었고, 결국 1909년초에는 잠시 문을 닫기도 하였다. 그러다가 1909년 4월 내부대신 송병준(宋秉畯)이 조선상업은행취체역 김시현(金時鉉)에게 운영권을 넘기도록 하여 김시현이 맡았다.

그 뒤 공연활동이 활발해져, 경시청의 지시에 따라 1909년 5월에는 전속 창부(唱夫)·공인(工人)들이 일본연극을 널리 알리기 위하여 연습을 하기도 하였다. 원각사는 신연극을 공연한다고 하면서도 창극 〈춘향가〉·〈천인봉 千棚峰〉·〈수궁가〉 등을 공연하였다.

1909년 11월의 〈수궁가〉 공연 이후 실제로 공연활동은 끝나고 공회당으로 변모해갔다. 즉, 국민회본부사무소로 쓰였고, 1910년부터는 연설회장과 연희장으로 가끔 대여하였다. 원각사가 1909년 11월 말 폐지되자 전속 명창들은 뿔뿔이 흩어졌다.

원각사는 당시로서는 비교적 좋은 시설을 갖추었으나, 국운과 함께 숱한 풍운을 겪고 결국 1914년 봄에 화재로 소실되었다. 개화기의 대표적 극장인 원각사는 전문적 극장시설을 갖춘 500여 석 규모의 중극장으로 판소리를 분창하여 창극을 만들어냄으로써 근대연극의 기점을 마련하였다.

≪참고문헌≫

韓國新劇史硏究(李杜鉉, 서울대학교 출판부, 1966), 韓國劇場史(柳敏榮, 한길사, 1982).

<유민영>

출전 : [디지털한국민족문화대백과사전], 동방미디어, 2001
   
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