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작성자 이창호
작성일 2005-01-05 (수) 15:10
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[국가] 중국 1 (브리)
중국 中國 China 정식 이름은 중화인민공화국(People's Republic of China).

아시아 동부에 위치한 세계에서 3번째로 큰 나라.

지도

중국 지도. 브리태니카백과사전 지도

수도는 베이징[北京]이다. 동서길이는 5,000km, 남북길이는 5,500km이며, 국경선은 총길이 2만km이다. 남쪽으로는 베트남·라오스·미얀마, 남서쪽으로는 인도·부탄·네팔·파키스탄·아프가니스탄, 북쪽으로는 타지키스탄·키르기스스탄·카자흐스탄 및 러시아, 몽골과 접해 있으며, 둥베이[東北:옛 이름은 만주] 지역 남쪽으로 북한과 경계를 이루고 있다. 북쪽에서부터 황해, 동중국해, 타이완[臺灣] 해협(중국과 타이완 사이의 약 160km 너비의 해협), 남중국해로 둘러싸인 해안선은 1만 4,000km에 이른다. 1949년이래 타이완의 국민당 정부는 중국 본토를 자신의 영토의 일부로, 중국은 중국대로 타이완을 자신의 영토의 일부로 주장하고 있다. 타이완 섬을 중국의 23번째 성(省)으로 보는 데에는 두 정부의 의견이 일치한다. 중국은 세계에서 가장 인구가 많은 나라이다.

전국은 중앙정부에 직속된 31개의 행정구역으로 나뉘는데 이 가운데 성이 22개, 소수민족 자치구가 5개(네이멍구[內蒙古]·광시좡족[廣西壯族]·닝샤후이족[寧夏回族]·신장웨이우얼[新疆維吾爾]·시짱[西藏:티베트]), 직할시가 3개(베이징·상하이[上海]·톈진[天津]), 특별행정구가 1개(홍콩)이다. 당대(唐代:618~907) 이래 현재와 같은 경계를 유지해온 성은 통일국가의 가장 중요한 면모로 존재했다. 중국의 성 하나가 다른 큰 나라 또는 중간 크기의 나라와 규모 및 인구가 비슷하며, 성은 국가 다음가는 행정단위로서 중요한 역할을 담당한다. 총면적 9,572,900㎢, 인구 1,284,211,000(2002).

자연환경

지형

중국은 지형상 크게 세 부분으로 나뉜다. 남서부지역은 평균고도가 해발 4,060m 이상인 티베트 고원, 동쪽과 남쪽은 벼랑을 이루는 고지들로 이루어져 있다. 북서부지역도 대체로 고지대를 이루고 있지만 광범한 분지가 발달되어 있는 것이 특징이다. 동부지역은 사실상 중국 전체의 저지대를 포함하고 있으며, 곳곳에 고지가 흩어져 있는 것을 제외하면 고도가 해발 450m를 넘는 곳이 거의 없다.

동부지역

둥베이 평원은 중국의 북동쪽에 있고 서쪽으로 다싱안링 산맥[大興安嶺山脈], 북동쪽으로 샤오싱안링 산맥[小興安嶺山脈]으로 경계지어지며 총면적은 35만㎢ 가량 된다. 기본 조경은 삼림-스텝, 스텝, 초지-스텝, 경작지로 이루어져 있다. 이 지역의 흑토지대에서는 광범위한 경작이 이루어진다.

둥베이 평원의 남동쪽, 한반도의 북쪽은 창바이 산맥[長白山脈], 장광차이링 산맥[張廣才嶺山脈], 완다 산맥[完達山脈]들이 대산계를 구성하며, 평균고도는 460~900m이다. 굴곡이 심한 경사면은 삼림으로 뒤덮여 있고, 경작지는 곡상(谷床) 평탄면에 한정되어 있다. 화베이 평원[華北平原]은 면적에 있어서 둥베이 평원에 필적할 만하며 대부분의 지역이 고도 45m 이하이고 굴곡이 없이 편평하다. 황허 강[黃河], 화이허 강[淮河]이 황투 고원[黃土高原]에서 운반해온 막대한 양의 침전물들이 쌓여 이루어졌다.

주변 지역보다 높은 지대를 이루며 흐르는 수로들은 그 자체로서 지역간 자연경계를 이루며, 강과 강 사이에 호수와 늪이 있는 저지대를 형성한다. 특히 낮고 편평한 지역에서는 지하수면이 1.5~2m가량 오르내리는 일이 잦아 초지 늪을 형성하며, 어떤 곳에서는 염류토(鹽類土)를 형성한다. 오랫동안 사람들이 거주했고 인구밀도가 높으며, 중국 내 다른 어느 지역보다 경지면적의 비율이 높은 편이다. 화베이 평원과 서부 사막지대 사이에서 황토로 뒤덮인 산지와 불모의 산맥들로 이루어진 황투 고원은 중국문명의 요람이다. 표면의 평균고도는 1,200~1,500m이다. 황토가 45~200m의 두께로 평원의 대부분을 덮고 있어서 지표수에 의해 쉽게 침식된다.

산둥[山東]구릉지대와 바다가 접한 면은 절벽과 바위들로 해안선을 이루고 있다. 이 구릉지대는 자오라이 평원[膠萊平原]에 의해 두 지역으로 나뉜다. 동쪽 지역은 비교적 낮아 평균고도가 450m 이하이며, 다만 몇몇 산봉우리와 산등성이만 750m까지 올라가고 드물게 900m 정도 되는 곳도 있다. 서쪽 지역은 동쪽보다 약간 높다. 가장 높은 산은 역대 왕조가 중원(中原) 지배의 상징으로 봉선(封禪)을 행했던 타이산[泰山:1,500m]이다. 화북과 화중의 자연경계를 이루는 것이 친링 산맥[秦嶺山脈]이다.

구조적으로는 쿤룬 산맥[崑崙山脈]의 서쪽 끝으로 산시 성[陝西省]을 동서로 가로지르고 있으며, 평균고도는 대략 2,600m이다. 이 산맥의 주요분수령은 북쪽에 있다. 산맥의 남쪽 사면은 매우 복잡한 수계(水系)에 의해 깊은 굴곡을 이루며, 이곳을 흐르는 물줄기는 모두 한수이 강[漢水]으로 흘러들어간다. 쓰촨 분지[四川盆地]는 양쯔 강[揚子江]상류를 따라 19만 4,000㎢ 가량 이어지며 북동쪽으로 비교적 평탄하지 않은 양쯔 강 중하류 평원과 접해 있다. 청두 평원[成都平原]을 제외하면 이곳에는 산이 많다. 경작지의 부족으로 구릉을 계단식으로 만들어 경작할 수밖에 없는데 이로 인해 침식 속도가 느리다.

중국 남동부의 경계지역은 바위들로 이루어진 해안선으로 이어져 있으며 그 바로 뒤 산맥들로 어우러진 배경이 아름답다 (→ 색인 : 남동산맥). 중국 남동부는 일반적으로 북동에서 남서방향으로 뚜렷한 지형학적 흐름을 형성하고 있다. 높은 산은 해발 1,500~2,000m로 솟아 있는 것도 있다. 짧고 흐름이 빠른 강들 때문에 깎아지른 듯한 골짜기들이 형성되었다. 해안선을 따라 좁게 이어진 평야가 주요거주지이며, 이곳에서 쌀이 생산된다.

후베이 성[湖北省]에서 이창[宜昌] 동쪽으로는 양쯔 강을 따라 너비가 일정하지 않은 평원들이 발견된다 (→ 색인 : 양쯔 평원). 이곳이 바로 양쯔 강 중하류 평원인데, 평원은 삼각주지역과, 주요지류와의 합류점에서 특히 넓게 형성되어 있다. 이 지역은 오랜 기간 강이 운반해온 침전물들이 쌓여 이루어진 충적평야이다. 평원의 지표면은 계곡의 경사면을 따라 계단을 이루는 하안단구를 형성했다.

장쑤 성[江蘇省], 후난 성[湖南省], 광둥 성[廣東省]과 광시좡족 자치구를 가로지르는 난산 산맥[南山山脈]은 여러 산맥들로 이루어졌으며, 주봉은 1,500m가량 된다. 산맥 남쪽 대부분의 지역도 산지이다. 주장 강[珠江]삼각주지역이 이 근방에서 유일하게 넓은 평원이며, 화남에서 가장 부유한 지역이기도 하다. 홍콩을 비롯해 여러 보호만(灣)이 있는 해안지역은 들쭉날쭉한 해안선을 이루고 있다.

남서부지역

윈구이 고원[雲貴高原]은 윈난 성[雲南省] 북부와 구이저우 성[貴州省] 서부로 이루어져 있으며, 대협곡 규모의 골짜기들과 깎아지른 듯한 산들이 특징적이다. 서쪽으로 높은 산들이 있으며, 그중 뎬창 산[點蒼山]은 높이가 3,700m나 된다. 주요강이 흐르는 계곡에서는 고도가 400~500m 정도로 낮다. 동쪽에 카르스트 지형이 발달하여 석회 조경 내에 와지·용식분지·복류가 형성되어 있다. 티베트 고원은 거대한 대산괴로 중국 전국토의 1/4을 차지한다.

비교적 편평한 고원 북쪽 부분은 창탕[羌塘]으로 불린다. 창탕 고원은 해발 4,500m에 동서로 1,300㎢가 넘는 면적을 가지고 있다. 창탕 고원 북쪽 경계는 쿤룬 산맥으로 이어진다. 티베트 고원의 서쪽과 남쪽 경계는 히말라야 산맥으로 이루어져 있다. 최고봉은 티베트와 네팔의 경계 부근에 솟아 있는 에베레스트 산이다. 차이다무 분지[柴達木盆地]는 티베트 고원에서 가장 낮고 가장 넓은 분지이다. 분지 북서부지역은 높이가 2,600~3,000m가량 된다. 분지 내에는 자갈·사토·점토사막·준사막·염류가 많은 황무지가 대부분이다.

북서부지역

타림 분지 티베트 고원의 북쪽에 있고 북쪽에는 톈산 산맥[天山山脈], 서쪽에는 파미르 고원, 남쪽에는 쿤룬 산맥 등 주위가 산지로 둘러싸여 있다. 56만㎢의 면적에 이르는 이 분지 내에는 세계에서 가장 황폐한 불모지 가운데 하나인 타클라마칸 사막이 있다. 분지는 해발 760~1,400m이다. 타림 분지 북쪽에는 또다른 큰 함몰분지인 준가얼 분지[準爾盆地:190~450m]가 있다. 준가얼 분지는 면적 69만㎢로 삼각형을 이루고 있고, 북동쪽으로 알타이 산맥과 경계를 이룬다. 분지의 동쪽과 서쪽은 트여 있다.

주위를 둘러싼 산의 산록에는 오아시스가 이어져 있고, 분지 중앙에 스텝과 사막지대가 있다. 톈산 산맥의 중국 쪽은 평균높이 3,900~4,500m의 평행한 여러 산맥들로 이루어져 있다. 이 산맥은 키르기스스탄에서 신장웨이우얼 자치구로 연결되며, 국경선으로부터 동쪽 방향으로 1,600km가량 이어져 있다. 서쪽이 가장 높고 동쪽으로 갈수록 조금씩 낮아진다. 강수량이 충분한 서쪽 지역에는 32km 이상 이어진 거대한 빙하가 형성되어 있다. 터커쓰 강[特克斯河]과 그 강의 지류들처럼 수량이 풍부한 큰 강들이 이곳에서 발원한다. 고산성 목초지가 우세한 이 지역은 중국에서 가장 좋은 목초지 가운데 하나이다.

하천

중국에는 유역면적이 100㎢가 넘는 하천이 5만 개 이상으로, 매년 총 유거수(流去水)의 95%가 바다로 직접 흘러들어가고 약 5%는 대륙 내에서 소실된다.

주요하천으로는 황허 강, 양쯔 강, 시장 강[西江]등이 있는데, 모두 대체로 서쪽에서 동쪽으로 흐른다. 황허 강은 북쪽 쿤룬 산맥에서 발원하여 산둥 성 북쪽의 보하이 만[渤海灣:즈리 만(直隸灣)이라고도 함]으로 흘러들어간다. 양쯔 강은 세계에서 4번째로 큰 강이고 유출량이 9번째로 많은 강으로, 티베트 고원에서 발원하여 화중지방을 가로질러 흐르고 상하이 북쪽의 동중국해로 흘러들어간다. 세 강 가운데 가장 남쪽에 있는 시장 강은 윈구이 고원에서 발원하여 광둥 성에서 주장 강 삼각주 지역을 거쳐 남중국해로 흘러들어간다.

3개의 주요분수령 가운데 가장 작은 것은 남서부에 있는데 이것은 인도양으로 흘러들어가는 브라마푸트라 강, 살윈 강, 이라와디 강의 급수원 역할을 한다. 2번째로 큰 분수령인 북서부의 내륙고원은 중국 전체의 30%를 차지하지만 전체 유거수의 5%도 되지 않는다. 로프노르 호[羅布泊:타림 분지 동쪽 부분에 있는 호수]로 흘러드는 타림 강이 유일한 하천이다. 전국 총유거수의 85%가 전국토의 3/5을 지나 흘러들어가는 동쪽의 태평양 분수령은 중국의 수계(水系)를 지배한다. 동부지역은 북쪽의 황허 강과 남쪽의 양쯔 강 사이의 분수선에 의해 2부분으로 나뉜다.

토양

중국에서는 기후·식생, 그리고 바다와 떨어진 정도에 따라 뚜렷하게 차이가 나는 토양대가 형성되어 있다. 동부와 남동 해안지대는 습윤·준습윤 기후와 연관하여 삼림지대를 이루고 있고, 북부와 북서부의 내륙지방은 반건조·건조 기후와 연관하여 사막·준사막·스텝 지대를 이룬다. 이 2개의 광대한 토양대 사이에 점이지대로 삼림-스텝 지대가 있는데 이곳에서는 삼림토가 점차로 초원토와 섞여 있다 (→ 색인 : 토양학). 화북 해안을 따라 염류·알칼리 토양의 좁고 긴 지대가 있다. 이러한 토양은 좋지 않은 배수조건과 건조한 기후조건으로 인해 형성된 것이다.

수세기에 걸쳐 집약농경이 행해진 곳에서는 토양에 대한 반대작용이 촉진되어 질소와 유기물질이 보편적으로 부족하게 되는 현상이 나타난다. 삼림 벌채, 과도한 목축, 목초지의 파괴로 인해 토양 침식이 일어난다. 논에 물을 대고 침식을 효과적으로 억제하기 위해 이곳의 농부들은 계단식 경지를 만들었다 (→ 색인 : 계단경작).

기후

양쯔 강과 황허 강 경계 남동쪽의 기후는 온난하고 습윤하여 다른 지역들과 확연히 구분된다. 이 경계는 대체로 0℃ 등온선과 일치하므로 1월평균기온은 양쯔-황허 경계선 부근에서 0℃이고, 남동지역으로 갈수록 점차 높아져 해안 근방에서는 22℃가량 된다. 매년 평균강우량은 남쪽이 762㎜(해안지역은 2,000㎜ 이상) 이상이고, 경계선에서 북쪽으로 갈수록 줄어들어 북동부와 허베이 평야[河北平野] 전체를 통틀어 254~762㎜ 범위 내의 강우량을 보인다.

무상(無霜) 기간도 경계선의 북쪽과 남쪽이 다르다. 남쪽지역은 240~365일 계속되고, 북쪽지역은 100~240일이며, 티베트 고원에서는 45일에 불과하다. 남동지역과 북서지역의 여름은 무더워 고원과 저지대에서 평균 24~29℃의 기온을 보인다. 북동부는 16~24℃로 따뜻하고, 남동부는 4~10℃로 서늘하다.

식물과 동물

북반구에서 나타나는 자연식생의 모든 유형이 중국에서 발견된다. 남중국해의 해안지역에는 맹그로브 습지가 있고 하이난 섬[海南島]과 윈난 성 남부에는 우림이 있다. 그밖에 열대와 온대 침엽수, 상록활엽수, 낙엽수가 주를 이루는 지역이 있는가 하면 사막·스텝·초지·사바나도 있다.

풍부한 식생과 다양한 지형으로 인해 중국에는 대단히 다양한 동물이 서식하고 있으며, 다른 지역에서는 이미 멸종한 동물들이 살아 남아 있다. 그 가운데 유명한 것으로는 양쯔 강에 서식하는 철갑상어류[Pse-phurus gladius], 동부와 화중지방에 사는 양자강악어, 서부의 자이언트샐러맨더 같은 것들이 있다 (→ 색인 : 프세푸루스 글라디우스). 자이언트팬더가 살고 있는 지역인 티베트와 쓰촨 지역은 가장 다양한 동물들이 서식하고 있는 지역이라고 할 수 있다.

취락형태

산지와 구릉지대를 제외한 대부분의 농촌 취락은 상당한 크기의 밀집 촌락들로 이루어져 있다. 규모가 큰 촌락들 역시 대부분 도시적인 분위기를 전혀 찾아볼 수 없는데, 심지어 수천 명 규모의 인구를 가진 촌락도 마찬가지이다. 화베이 평원에서는 촌락들이 상당히 고르게 분포되어 있고 도로나 오솔길로 서로 연결되어 있다. 화중과 화남의 향촌에는 논이 많다. 화중지방의 촌락들, 특히 양쯔 강 하류의 촌락들은 화북지방의 촌락들보다 규모가 크다 (→ 색인 : 양쯔 강 삼각주). 이 촌락 내에는 약간의 점포들이 있는데 그 마을 사람뿐만 아니라 주변에 흩어져 살고 있는 사람들도 이용하고 있다. 촌락 내의 교통수단으로는 주로 배가 이용된다.

도시의 모습은 근대 공장제 공업과 교통수단의 급속한 발달로 인해 크게 변했다 (→ 색인 : 도시화). 공업과 광산업 중심지 주변에 크고 작은 도시들이 많이 세워졌다. 비교적 큰 도시들 가운데 신장웨이우얼 자치구의 주도인 우루무치[烏魯木齊], 간쑤 성[甘肅省]의 성도인 란저우[蘭州], 네이멍구 자치구에 있는 바오터우[包頭]는 도시 규모가 급격히 팽창했다.

국민
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중국은 많은 인종과 어족(語族)으로 이루어진 다민족 국가이다. 중국 내의 다양한 민족 가운데 한족(漢族)은 세계에서 단일민족으로서는 최대 규모(중국 인구의 93%)이다. 중국 내의 여러 민족들이 쓰는 언어는 크게 시노티베트어족·알타이어족·인도유럽어족·오스트로아시아어족으로 나눌 수 있다. 그중 시노티베트어족에 속하는 중국어는 가장 널리 사용되는 언어로, 가장 중요한 중국어 방언은 베이징 관화(官話)이다. 중국에서 중요한 종교는 불교·도교·이슬람교 및 로마 가톨릭교이며 그리스도교도의 수는 확실하지 않다.

한족 외에 만주족과 후이족도 베이징 관화를 사용하고 한자로 표기한다. 후이족은 7세기에 이슬람교가 중국에 전해졌을 때 이 종교에 귀의한 중국인들의 후손이다. 그들은 중국 내 여러 곳에서 한족과 섞여 살고 있는데 그들이 가장 많이 밀집해 있는 닝샤후이족 자치구에서만 후이족으로 구분되고 있다. 만주족은 스스로를 17세기에 중국을 침입한 만주 8기(八旗)의 자손으로 칭하고 있다. 이들은 한족 문화에 완전히 동화되어 화북과 둥베이 지역에 주로 살고 있지만 인민공사(人民公社) 이상의 단위에서는 전혀 독립된 자치지역을 형성하고 있지 못하다. 동북지역의 한인(韓人)들은 지린 성[吉林省]동쪽에서 자치현을 이루고 산다.

시노티베트어족에 속하는 소수민족들은 남부와 남서부에 집중되어 있다. 좡족은 중국에서 가장 많은 인구로 구성된 소수민족이며 대부분 광시좡족 자치구에 거주한다. 그들은 주로 벼를 재배하여 생계를 잇고 애니미즘적인 형태의 종교를 신봉한다. 티베트족들은 티베트 고원 전체에 흩어져 살고 있다. 그들은 주로 농업에 종사하며 가금(家禽)도 사육한다. 티베트족의 종교는 17세기 이래 티베트 불교(라마교)였다. 먀오야오어군에 속하는 언어를 쓰는 민족들은 구이저우 성에 모여 있다 (→ 색인 : 마요족). 그들 대부분은 한족의 영향을 받아 전통적인 종족 특성들을 이미 상실했기 때문에 오직 언어를 통해서만 구분할 수 있다.

알타이어족 계열의 소수민족은 북서부와 북부에 사는 소수민족들로 대표된다. 이슬람교도들인 위구르족은 투르크계 소수민족 가운데서는 가장 규모가 크다 (→ 색인 : 투르크제족). 그들은 주로 관개농업을 하며, 신장웨이우얼 자치구의 타림 분지와 준가얼 분지에 이어져 있는 오아시스 도시들 이곳저곳에 분포되어 있다. 같은 이슬람교도인 카자흐족과 키르기스족은 신장웨이우얼 자치구 내에 거주하는 투르크계 소수민족으로, 중앙아시아에 살던 민족의 후예이다. 그들은 목가적인 유목민들이며 아직도 부족의 흔적이 보인다.

몽골족은 중국에서 가장 널리 흩어져 살고 있는 소수민족이지만 대체로 네이멍구 자치구에 거주하며, 그들 가운데 일부는 목축과 함께 농작물 재배를 하고 있다. 몽골족들은 대부분 티베트 불교도들이다. 중국에 있는 일부 소수민족의 언어는 시노티베트어족이나 알타이어족에 속하지 않는다. 신장웨이우얼 자치구 서쪽 끝의 타지크족은 타지키스탄 국민과 관계가 깊고 인도유럽어족의 이란어군에 속한다.

복잡한 자연환경 때문에 중국의 인구분포는 상당히 불균등하다. 서부와 북서부는 인구밀도가 매우 높은 중국 동반부와 대조를 이룬다. 전체인구밀도는 1㎢당 109명이며, 전체인구의 1/5이 도시에서 살고 있다. 1990년 출생률은 1,000명당 약 21명이었고, 사망률은 1,000명당 6.3명이었다. 자연증가율은 14.7명이고 이민은 무시해도 좋을 정도로 적다. 15세 이하의 인구가 전체의 1/3을 차지한다. 중국은 산아제한을 위해 한 자녀만 낳는 가족에 대해 우대정책을 실시하여 한 자녀만 둔 가족에게는 주택·의료, 그밖의 사회복지시설에 대한 우선권을 주었다. 1962~82년의 인구조사를 보면 이 정책 실시 후 인구성장률이 둔화된 것으로 나타났지만 지극히 강압적인 방법으로 시행되었다.

1949년 이후 내륙지방과 변경지대에 이주를 장려한 중국 정부의 노력은 큰 성과를 거두었다 (→ 색인 : 인구이동). 이 기간에 이주해간 전체인원은 밝혀지지 않았지만 1980년까지 이주해간 인구가 네이멍구 자치구, 신장웨이우얼 자치구와 헤이룽장 성[黑龍江省], 칭하이 성[靑海省]주민의 약 25~35%를 차지하고 있는 것으로 추정되며, 이 이주가 끝난 후 신장웨이우얼 자치구의 한인 비율이 전체의 10%에서 40%로 높아졌다. 대도시의 성장을 억제한 결과 대약진운동의 실패 후 2,000만 명의 도시민이 농촌으로 이주했고, 1968년 이후 10년 동안 도시에서 교육을 받은 1,700만 명의 청년들이 하방(下放)에 참여했다. 그러나 그 다음 10년 동안 '하방 청년'들이 도시로 되돌아와 도시의 전체인구가 다시 크게 증가했다.

경제

주로 정부에 의해 중앙집중식으로 운영되는 중국의 경제는 현재 비약적인 발전 중에 있다. 1999년의 국민총생산(GNP)은 9,802억 달러로 10년 전보다 약 3배가량 늘었다. 이것은 주로 농업·광업·공업 분야에서 이룩된 것인데, 특히 공업 분야에서의 발전이 두드러졌다. 가장 부유한 지역으로는 주장 강 삼각주 유역을 중심으로 하는 남동 해안지역, 양쯔 강 하류를 중심으로 하는 동부 해안지역, 베이징·톈진·랴오닝[遼寧] 지역 내에 있는 보하이 만 근처의 세 곳을 들 수 있다.

중국 경제는 1970년 후반 이래 소비에트식 경제체제에서 탈피하여 자본주의식 경제체제를 도입하고 있다. 농업은 집단경제가 해체되어가는 경향을 보이고 있고, 소규모 비농업 사영(私營) 부문이 급속히 성장하고 있으며, 정부 시책도 중공업에서 경공업으로 중심이 이동하고 있다. 특히 2001년 12월 세계무역기구(WTO)의 회원국이 되면서부터 본격적으로 국내경제를 세계자유무역체제에 편입시키며 무역대국으로 부상하고 있다.

자원

중국의 금속 자원으로는 무엇보다도 세계 매장량의 약 3.5%를 차지하는 철광석, 약 2%를 차지하는 구리·납·아연, 매장량이 풍부한 안티몬·크롬·코발트·텅스텐 광상을 손꼽을 수 있다. 1980년 중반에 확인된 화석연료 매장량을 보면 석탄 26억 6,000만t(세계총매장량의 3%), 천연 가스 4,240억㎡, 재생탄 990억t으로 모두 합쳐 세계전체매장량의 11% 이다.

중국의 수력발전 잠재력은 세계 최고로 평가된다. 수력발전 용량의 대부분은 남서부에 치중되어 있는데, 이 지역은 석탄 공급이 빈약하지만 에너지 수요가 급속히 증가하고 있다. 첫 수력발전소가 세워진 북동지역의 잠재력은 매우 적다. 겨울 동안은 유량이 줄어 많은 발전소가 정규 용량에 못 미치는 수준에서 가동되는 반면 여름에는 홍수가 발생하여 전력 생산이 자주 중단된다. 이와 같이 수력발전이 남서부와 북동지역에 치중되어 있어 중부지역에는 전력이 부족하다.

중부지역에 전력을 공급하고 발전이 정체된 중부 및 서부지역을 개발하기 위해 중국 정부는 1993년부터 싼샤[三峽]댐 공사를 진척시키고 있다. 이 댐이 예정대로 2009년까지 완공되면 세계 최대의 댐이 될 것이며, 석탄을 연료로 이용하는 발전소 15개에 맞먹는 전력을 생산하는 수력 발전소가 생길 것이다.

농업

중국 전체면적의 10%만 경작이 가능하다. 이 가운데에서도 절반을 조금 넘는 지역에는 관개시설이 되어 있지 않고, 나머지는 대체로 논과 관개답으로 나뉜다. 개혁·개방 이전까지 약 80%의 인구가 농촌에 살았으며, 그 중 농업에 종사하는 사람들의 비율이 높았으나, 2000년대 들어 농촌 인구는 68%로 줄었다. 공업의 급속한 발달로 인해 도시에서 노동자가 많이 필요하게 되자 중국 정부는 노동력이 공업 부문으로 이동하도록 정책적으로 장려하고 있다. 그 결과 매년 이농 인구가 6,000만 명에 이르는 것으로 추산되고 있다.

중국은 세계 주요 쌀 생산국의 하나로 중국에서 가장 수확량이 많은 것은 쌀이다. 다른 주요 작물로는 밀·고구마·옥수수·감자·사탕수수·콩 등이 있다. 수수·사탕무·종자면·양배추·기장·토마토·평지·땅콩·보리 등도 상당량 재배되고 있다. 목초지는 중국 전체면적의 약 30%에 달한다. 또한 중국은 돼지·닭·달걀의 주요 생산국이며, 상당량의 양·소도 길러 소가죽·양모·비단이 많이 생산된다. 중국은 해양과 민물에서 오랜 어로(漁撈)의 전통을 가지고 있다. 어획량의 65%는 태평양에서, 나머지는 내륙 하천에서 잡은 것이다. 중국은 상당량의 식량을 생산하고 있고, 1970년 초에 비해 수확량이 크게 증가했는데도 여전히 식량을 수입하고 있다.

매년 삼림 벌채량의 1/3가량이 산업용으로 사용되지만 나머지는 연료로 사용되고 있어 목재의 일부는 수입된다. 삼림의 무차별적 파괴를 우려하여 재조림 정책이 정력적으로 추진되었지만 그것만으로는 불충분하여 여전히 삼림자원은 빈약한 실정이다. 중국에서 사용되는 목재는 대부분 헤이룽장 성, 지린 성, 쓰촨 성, 윈난 성에서 생산된다.

공업

중국의 전반적인 공업 생산은 매년 10% 이상의 성장률을 보이고 있다. 경제성장과 근대화의 측면에서 공업은 다른 모든 분야를 능가하고 있다. 그 중에서도 금속공업과 기계설비 부문은 가장 중점적으로 육성되고 있다. 철강회사는 2000년 현재 바오산철강이 1,700만t을 생산하여 세계 9위인 것을 비롯해 25위 안에 모두 3개의 중국 회사가 포함될 정도로 발전해 있다. 주요 제조업 분야로는 비료·농약·섬유·정유·선철·식물성기름·원당·플라스틱·전자제품 등이 있다.

또한 정부 당국이 화학산업에 주력하여 화학비료·플라스틱류·합성섬유의 생산이 크게 신장되었는데, 화학산업이 성장한 결과 중국은 질소비료의 세계 주요 생산국이 되었다. 소비재 부문에서는 직물과 의류에 중점을 두고 있으며, 중국의 중요한 수출품목이 되고 있다. 화학섬유의 비중이 점차 높아져가고 있어 직물 분야는 전체 공업생산량의 약 15%를 차지하고 있다. 2000년대 들어서는 컴퓨터·정보통신 분야의 첨단기술을 보유한 외국기업을 적극 유치하면서 산업구조도 노동집약적 산업에서 자본·기술집약적 산업으로 이동하고 있다.

에너지 생산은 급속히 신장되고 있으나 여전히 수요에는 못 미친다. 이것은 부분적으로는 에너지 가격을 낮게 책정한 정책 때문인데 이 정책으로 인해 산업시설의 보존이 잘 되지 않고 있다. 석탄은 중국 에너지 소비의 약 70%를 충족시키고 있다. 인적이 닿지 않는 북동지역과 앞으로 중요하게 될 해안 석유층에는 석유 매장량이 풍부하다. 그러나 아직은 석유생산의 약 절반가량이 북동지역의 대유전인 다칭[大慶]에서 이루어지고 있다. 상하이와 광저우[廣州] 지역에는 핵 발전소 건설 계획을 세우고 있다.

1950년대 중반부터 1970년대 후반에 걸쳐 내륙지방의 공업을 육성하려 했으나 여전히 공업시설의 상당부분은 중국 동해안지역에 집중되어 있다. 상하이 한 곳에서 중국 전체공업생산량의 10%가 생산되고 동해안 지대에서 전국 공업생산의 60%가량이 생산된다. 이러한 개발의 지역편중 문제를 해소하기 위해 낙후된 서부지역을 개발하려는 대단위 개발계획이 추진되고 있다.

금융

금융기구는 국가가 소유하고 있다. 주요한 재정 및 금융 통제기구는 국무원이 통제하는 중국 런민은행[人民銀行]과 재정부이다. 서구의 중앙은행과 상업은행이 담당하는 여러 기능들을 맡고 있는 런민은행은 화폐를 발행하고 통화를 조절하며 예산집행에서 중요한 역할을 담당하고 있다. 런민은행은 대외무역과 기타 해외업무들에 대해 책임을 지고 있지만 이러한 기능들을 실제로 담당하고 있는 곳은 많은 해외지사들을 가지고 있는 중궈은행[中國銀行]이다.

중국의 경제개혁은 은행의 경제적 역할을 크게 증대시켰다. 기금을 늘리고 이것을 기업과 개인들이 사용할 수 있게 하여 건설을 촉진시키고 경제발전을 유도했다. 해외에서 자본을 유치하는 것도 중요하게 되었다. 중국은 국제부흥개발은행(IBRD)과 국제연합(UN)의 몇몇 프로그램에서 차관을 도입했으며, 홍콩을 해외자본의 공급원이자 자본 유입의 주요한 통로로 이용해왔다. 그러나 국영기업의 부실에 따른 금융기관의 동반부실 문제와 WTO가입에 따라 본격적으로 진출하게 될 외국 금융기관과의 경쟁 등 중국 금융기관이 해결해야 할 과제가 많이 남아 있다.

무역

1980년대까지 중국의 대(對)공산권 무역은 전체의 10%도 되지 않았다 (→ 색인 : 국제무역). 70% 이상이 비공산권 선진국과의 사이에서 이루어지고 나머지는 비공산권 개발도상국과 행한 무역이었다. 이러한 현상은 1990년대 들어 대부분의 공산권 국가가 몰락하면서 더욱 심화되었다. 중국으로의 귀속 이전까지 주요 무역 파트너였던 홍콩은 국내 교역에서 중요한 역할을 담당하고 있으며 식량수급 부문에서 본토에 크게 의존하고 있다. 타이완[臺灣]도 중국의 주요 무역대상국의 하나이다. 주요 수입품은 산업설비와 자본재, 특히 기계류와 자동차 등이며, 주로 미국·일본 등에서 수입하고 있다.

수입의 거의 절반, 수출의 약1/4 정도가 동·동남아시아와의 사이에서 이루어진다. 수출품의 경우는 약 70%가 공산품들이며 그 중 섬유·의류 제품이 가장 큰 비중을 차지한다. 그밖의 수출품으로는 농산품·화학제품 및 콜타르·석유를 포함한 추출성 제품 등이 있다. 2001년 WTO가입과 함께 중국이 세계무역에서 차지하는 비중은 더욱 높아질 것으로 전망된다.

경제운용

중국은 사회주의국가로서 정부가 주도적으로 경제를 운용하며, 5개년계획을 통해 경제발전을 이끌어가고 있다 (→ 색인 : 경제계획). 공업부문을 예로 들면 공업에서 총가치생산의 60% 이상을 생산하는 기업들을 국가가 소유하고 있다. 그러나 1980년대에 몇몇 중요한 개혁조치들이 취해져서 중앙정부의 역할이 축소되고 사기업에 주도권이 주어지고 시장 전략이 채택되었다.

도시 경제개혁의 기본 추진방향은 중국이 국제경제와 더욱 긴밀한 관계를 갖게 하는 것, 기업들이 손익에 대해 책임을 지게 하는 것, 국가가 자원의 분배를 지도하는 역할에서 벗어나 직접 감독하는 것을 제한하는 것, 투자대상을 야금업이나 기계설비업에서 경공업 쪽으로 이동하는 것, 개인의 노력에 대한 물질적 동기를 부여하는 것, 경쟁적 사기업 부문의 발전을 허용하는 것 등이다. 1980년대 농촌개혁은 토지를 재임대하여 토지 집중을 합법화하는 것, 농업에서 국가가 할당한 생산 책임량을 계획에 따라 수매하는 체계를 없애는 것, 농민들에게 시골이나 소도시에서 사적 고용기회를 찾아보도록 권장하는 것 등이다.

이 모든 개혁에서 공통되는 점은 효율성을 추구하는 것이며, 거대한 정부 관료기구에 의해 경제를 운용해나가는 것으로는 이러한 결과를 기대하기 어렵다는 것이 일반적인 관측이다. 1989년말 무렵부터 잠시 동안 중앙집중적인 계획과 국가가 운영하는 대규모 기업에 중점을 두기도 했으나, 1990년대 후반 들어서는 시장경제체제를 더욱 강화하는 방향으로 나아가고 있다. 이런 개혁조처에는 국영기업의 부실과 이에 따른 은행의 부실채권 문제가 한몫을 했다. 그 동안 국가의 보호를 받아온 국영기업은 경쟁력이 떨어져 매출이 줄고 부실화되었다.

중국 정부는 국영기업에 대한 대대적인 구조조정을 단행하고 경쟁 원리를 도입했다. 2001년 장쩌민 주석이 개인 기업가도 공산당원이 될 수 있음을 시사한 것에서도 보여지듯이, 중국은 기업의 경쟁력 강화와 기업가를 우대하는 분위기를 만들기 위해 노력하고 있다. 1990년대 들어서는 향진기업의 약진이 두드러지고 있다. 향진기업이란 농촌의 발전을 위해 농촌지역에 세워진 기업을 뜻한다. 향진기업은 초기에는 국영기업의 하청업체 역할을 수행했으나 개혁·개방 이후 자율성을 바탕으로 국영기업과 경쟁하며 이윤을 창출하는 중소기업으로 성장했다.

1992년 현재 향진기업에 종사하는 노동력은 중국 전체 노동력의 17.9%, 농촌 노동력의 23.8%를 차지하고 있고, 향진기업의 생산량은 중국 전체 생산량의 31.6%, 농촌지역 생산량의 69.6%를 차지하고 있다. 한편 정부 통제하에 있는 전중국노동조합연맹은 40만 개 이상의 노동조합을 포괄하고 있고, 산업별로 조직되어 있다. 그들은 서구식 노동조합처럼 임금이나 노동조건에 관해 협상하는 것이 아니라 주로 당을 보조하고 생산을 촉진시키는 의무를 지고 있다.

운송

주로 증기기관을 사용하고 있는 철도는 화물수송의 가장 중요한 수단이다. 그러나 수송능력이 아직 수요에 미치지 못하고 있고, 특히 석탄 선적에서 크게 부족한 실정이다. 모든 철도는 철도부와 지역행정기관을 통해 국가가 통제하고 있다. 중앙정부는 둥베이 지역의 주요 철도망과 만리장성(萬里長城) 안쪽의 대규모 시설을 운영하고 있다. 전에는 교통이 불편했던 일부 농촌지역에 새로 철도를 놓았다. 예를 들어 간쑤 성 란저우에서 서쪽으로 차이다무 분지의 유전까지 철도가 놓였다.

간선도로는 정치적·경제적·군사적 중요성을 갖는 국가·성·구 도로, 현이나 공사(公司)에서 운영하며 2차적 중요성을 가진 지방도로, 공장·광산·국영농장·산림관리기구·군대에서 운영하는 특수 목적의 도로들로 이루어져 있다. 10만km가 넘는 내륙수로는 수상운송에 이용되는데 그 대부분이 화중지방과 화남지방에 편중되어 있다. 지류까지 합하면 양쯔 강이 전국 수로의 절반가량을 차지하며, 수송화물량으로는 하천에 의한 총수송량의 1/3을 차지한다. 여름에 양쯔 강의 수위가 높아지면 강 하구에서 충칭[重慶]까지 최대 5,000t가량의 배가 드나들 수 있다. 중국에서 2번째로 중요한 강인 시장 강에는 1,000t가량의 배가 우저우[梧州]까지 들어간다. 헤이룽 강[黑龍江], 쑹화 강[松花江], 우수리 강은 지류를 합쳐 총연장 2만km의 수로망을 형성하고 있다.

중국 유일의 남북을 연결하는 주요 수로인 대운하는 하이허 강[海河], 황허 강, 화이허 강, 양쯔 강 및 첸탕 강[錢唐江] 분지들을 지나 베이징에서 항저우[杭州]까지 총 1,760km의 길이로 이어져 있다. 대운하는 오랫동안 관리가 소홀하여 이용되지 못하다가 다시 수상 운송에 이용되게 된 것인데, 지금은 석탄과 식량 등을 남북으로 대량 수송할 때 중요한 운송수단으로 이용되고 있다.

연해항운은 크게 북부 해역과 남부 해역의 두 항해구역으로 나뉜다. 북부 해역은 상하이[上海]를 운항 중심지로 하면서 샤먼[廈門]에서 북쪽으로 북한 국경선까지 이어져 있다. 남부 해역은 광저우를 중심으로 샤먼에서 남쪽으로 베트남 국경선까지 이어져 있다. 19세기초부터 주요 항구로서 자리잡아온 상하이는 중국 개혁·개방 정책의 상징이 된 도시로 중국 경제에서 차지하는 비중이 날로 커지고 있다.

중국 민간 항공은 주로 항로를 확대하는 것, 베이징과 다른 주요 도시들 및 먼 변경지대, 내륙지방 등과의 연계를 강화하는 것, 경제 부문의 필요성에 비추어 특수 목적의 비행기를 개발하는 것, 대규모 수송기의 수를 늘리는 것 등을 목표로 하고 있다. 1950년대 후반 이전에 이미 개설된 중국과 러시아·북한·몽골·베트남·미얀마를 연결하는 국제항로 외에 중국의 주변국들과 미국·서아시아·유럽·아프리카 등에도 항공 수송로가 잇달아 개설되고 있다.

1949년 직후에는 전신·전화 등의 통신시설이 유선이었으나, 1970년대에는 무선통신의 사용이 증가되었다. 극초단파나 인공위성을 이용한 송신도 이제는 흔히 사용된다. 대도시들에는 라디오·텔레비전 방송시설이 갖추어져 있으며, 무선 텔레타이프라이터도 널리 사용되고 있다. 1980년대에 와서 중국의 통신서비스는 전반적으로 크게 개선되었으며 홍콩의 첨단 통신 시스템에 힘입어 더욱 향상되었다. 1990년대 들어 시장 개방이 가속화되고 사업상의 통신 수요가 급증하면서 통신산업은 비약적으로 발전하기 시작했다. 2001년 6월말 현재 중국의 인터넷 사용 인구는 2,650만 명으로 전체 인구의 2%이며, 전자상거래 업체 1,100여 개, 전자상거래 규모는 4,000만 달러이다. 중국 정부는 2001년 현재 국내총생산(GDP)의 4%인 정보통신산업의 생산액을 2005년까지 7%로 높여 기간산업으로 육성할 계획이다.

정치·사회

중국은 공산주의 공화국이다. 중국공산당은 주요 정치·경제·문화 기구를 장악하고 중국사회를 지배하고 있다. 이 나라의 의사결정권은 6명으로 구성된 정치국 상임위원회에 있다. 상임위원 6명은 중국공산당 중앙위원회(210명의 위원과 138명의 후보위원으로 구성)에서 선출된다. 주요 당 간부 가운데 많은 사람들이 정부 고위직을 점하고 있다. 1982년 중국 헌법에 따르면 최고 정부기관은 전국인민대표대회(전인대)이다. 2,900명 이상의 대표로 구성되는 이 입법기구는 성·자치구·직할시·인민해방군에서 선출되며, 5년 임기가 법률에 의해 보장되어 있다.

전인대에서는 상임위원회를 선출하여 상설기구로 하고 의전상 중국을 대표할 주석을 선출한다. 중국공산당 중앙위원회의 추천으로 전인대는 국무원 총리를 임명하며, 국무원 총리는 다시 전인대가 중국의 집행기관인 국무원의 위원들을 지명하는 일에 조언한다. 국무원에는 총리, 12명 이상의 부총리, 50명 이상의 각부 장관과 각 위원회 주임들이 포함된다. 정부 행정은 모두 중국공산당이 표방하는 정책에 부합되어야 한다. 1970년대 후반이래 온건 실용주의파가 주도하는 중국공산당 지도부는 의사결정과정에서 정부의 역할을 확대시키려고 노력하고 있다.

1980년대 내내 중국은 러시아에서 만들거나 설계한 낡은 장비들을 중국에서 설계하고 서구의 기술로 만든 장비들로 교체함으로써 군대를 현대화하려고 노력했다. 중국은 이미 상당한 수준의 핵무기를 갖추었다. 거의 300만 명의 병력을 가진 인민해방군은 중국 육·해·공군을 모두 포함한 단일한 조직체이다. 전국의 군대는 7군구(軍區)와 20개 이상의 성군구(省軍區)에 배치되어 있다. 문화대혁명(1966~76) 이전에 존재하던 사법기관이 현재 부활되었다.

사법부는 다시 국무원의 관할을 받게 되었고, 대행 기관들과 각급 법원이 재건되었다. 다양한 법과 법전들을 채택함으로써 이러한 체계의 법적인 틀이 갖추어졌다. 그러나 자격을 갖춘 인재가 부족하고 정치지도자들의 의도가 법보다 우위에 있다는 생각이 사람들의 머리에 깊이 뿌리박혀 있어 이 사법기구들의 실제 기능은 여전히 제약받고 있다.

정부는 농촌에 의료시설을 제공하고 공중위생을 정비하는 것을 정책적으로 특별히 강조 해왔다. 도시의 의사들에게 농촌으로 내려가 그곳의 인민들에게 봉사하도록 장려하고 있다. 의료진들은 농촌지역을 정기적으로 순회하며 보건과 위생에 대해 강조한 결과 콜레라·페스트·장티푸스·성홍열 같은 질병들은 거의 자취를 감추었다. 최근에는 고도로 산업화된 국가들에서 흔히 발견되는 고혈압·암과 같은 병들이 건강상의 새로운 문제로 부각되고 있다.

중국인의 평균수명은 1970년대의 60세에서 1997년 70세로 늘어났다. 문화대혁명 기간에 이데올로기와 정치훈련에 역점을 두었던 중국의 교육체계는 이제 과학과 기술을 습득하고 전문적인 지식을 갖추는 데 중점을 두고 있다. 취학연령의 약 95%가 6년제 초등 의무교육의 혜택을 누리고 있다. 이곳을 졸업한 학생은 중학교 3년, 고등학교 3년의 중등교육을 받는다. 교육의 중요성이 최근 다시 강조되고 있지만 성인 인구의 약 70%만이 글을 읽고 쓸 줄 안다. 1985년에 정부는 1990년까지 의무교육을 3년 연장하고, 장학금을 수여하며, 다른 나라와 학문적인 교류를 증진시키는 내용을 포함한 개혁안을 발표했다.

베이징에 있는 국가교육위원회가 직접 운영하는 6개의 대학교는 중국 고등교육체계에서도 최고의 교육기관이다 (→ 색인 : 고등교육). 그중에는 비(非)기술계로는 최고인 베이징대학교· 푸단대학교[復旦大學校]· 칭화대학교[靑華大學校]가 있다. 이밖에 모든 성에는 성립대학교(省立大學校)를 비롯해 여러 기술·종합 고등교육기관이 있다. 그리고 홍콩에는 역내(域內)에서 가장 오랜 역사를 가진 홍콩대학교가 있다. 중국의 초등학교를 나온 학생 가운데 0.2%도 안 되는 인원이 정규대학에 들어간다. 1977년 이후 전국적인 시험을 치러 입학을 결정하고 있으며, 학비는 대개 국가에서 지급하고 있다.

(뒤에 계속)

출전 : [브리태니커백과사전 CD GX], 한국브리태니커, 2004
   
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