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작성자 이창호
작성일 2002-05-14 (화) 21:29
분 류 문화사
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ㆍ조회: 3371      
[고려] 2475. 묘향산 보현사 8각13층석탑

2475. 묘향산 보현사 8각13층석탑

고려 11세기, 높이 8.58m, 평북 향산군 향암리 묘향산 보현사.

북한 당국은 관광 차원인지 아니면 박물관 교육 차원인지, 보현사 경내에 불교역사박물관을 세우고 전국 사찰에서 나온 많은 불교 유물을 여기에 보관.전시하고 있다. 내가 방문했을 떄 소장품은 모두 5,430점이라고 했는데 불상이 101개, 불화가 84점, 불교 장식품이 149점, 그리고 불경 목판 원판과 팔만대장경 목판인쇄본 완질 1,159권 등이 있었다.

그 중에는 남한 학계에 금강산 출토 보살상으로 알려진 고려 말기 대표적인 금동보살상도 있었고, 피현군 불정사(佛頂寺)에 있던 다라니 석당(石幢)도 있었으며, 또 금강산 유점사의 범종도 있었으니 가위 북한 불교 미술의 센터 구실을 하도록 집결시켰다고 하겠다.

그런 가운데 보현사의 역사와 명성을 높여주는 유물은 단연코 고려 초에 만들어진 8각13층석탑이었다. 그것은 보현사의 자랑일 뿐만 아니라 북한에 남아 있는 석탑 중 가장 빼어난 상징적 유물이다. 내남없이 모두 알고 있듯 중국은 벽돌탑, 일본은 목조탑, 우리 나라는 석탑의 나라이다. 우리 나라의 석탑은 백제 미륵사와 정림사에서 출발해 통일 신라의 감은사와 불국사 석가탑에서 그 전형을 완성하였다. 그것이 이른바 2층 기단의 3층석탑이다.

그리고 세월이 흘러 후삼국을 거쳐 고려 시대로 넘어가게 되었을 때 석탑에는 각 지방 나름대로의 향토색을 띠게 되었다. 호족이 강해진 만큼 석탑에도 지방색이 반영된 것이다. 바로 그럴 시절 옛 고구려 지역에서는 이같은 8각석탑의 유행이 나타났다. 그 유행은 평양 영명사터의 8각탑을 거쳐 오대산 월정사(月精寺)의 8각9층탑까지 뻗쳤으니 고구려의 정서 반영권이 얼마나 넓은가를 짐작케 하는 것이기도 하다. 그것이 왜 8각이었는가는 우리가 앞서 동명왕릉 정릉사에서 보았던 고구려 가람배치의 8각탑 전통에 뿌리를 두고 있었던 것이다.

지금 보현사 8각13층석탑은 바로 그런 역사적.지역적 특성을 띠면서 천년을 두고 우뚝한 것이다. 혹자는 말하기를 북한엔 석탑이 그리 많지 않다고 한다. 95%가 남한에 있다고 자랑 삼아 말하기도 한다. 그 수치를 어떻게 가늠할까는 별도로 치고, 설령 그렇다 하더라도 보현사 8각13층석탑 하나가 이곳 평안북도 향산군 향암리 묘향산중에 있다는 사실은 우리 나라 석탑 문화의 지도를 부여와 경주를 넘어 여기까지 그리게 하는 것이다. 그게 어디 작은 일일 수 있겠는가.

책으로 수없이 보아왔고, 해마다 한국미술사 시간이면 슬라이드로 비춰 보아왔던 이 보현사 8각13층석탑은 실물이 사진보다 훨씬 준수하게 잘 생겼다. 생각만큼이나 크고 세부의 묘사에도 게으름이 없고 마감질에 불성실은 커녕 추녀마다 풍경, 북한말로 바람 방울을 무려 104개나 달아매는 치밀성을 보여주고 있다. 비례를 정연히 유지하기 위해 7층 높이를 두 배로 한 수치를 기준으로 하여, 1층과 13층의 합, 2층과 12층의 합……, 그런 식으로 6층과 8층의 합이 같게 했다.

돌들은 이가 꼭 맞아 한치의 오차도 보이지 않는데, 새로 고쳐 얹은 상륜부도 솜씨가 제법이었다. 나는 탑돌이하는 신자인 양 돌고 또 돌며 탑을 어루만져보았다. 대웅전에 앉아 산자락을 배경으로 바라도 보고, 만세루에 올라 하늘을 배경으로 사진도 찍으면서 좀처럼 여기를 떠나지 못했다.

사진 : 중앙일보 김형수 기자
설명 출전 : 유홍준, [나의 북한 문화유산답사기 상], 중앙M&B, 1998, 177∼179쪽
   
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