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작성자 이창호
작성일 2002-10-23 (수) 19:42
분 류 사전1
ㆍ조회: 1129      
[중국] 태평천국 (한메)
태평천국 太平天國

1851년 청(淸)나라 때 홍수전(洪秀全)이 세운 나라. 청나라 쪽에서는 태평천국 군을 장발적(長髮賊)·월비 등으로 불렀다.

[기원]

1843년 광둥성〔廣東省〕 화현(花縣) 객가(客家)의 농민 출신 홍수전이 상제교(上帝敎;拜上帝敎)를 창시한 데에서 시작되었다. 그는 중국 고대의 지상신(至上神)인 하늘의 주재자 상제를 그리스도교의 여호와와 같은 위치에 두고 유일신으로 삼았다.

처음에는 모든 우상을 믿지 않고 상제만 믿으면서 금욕적 계율을 지키면 모든 사람이 상제의 자녀·형제자매로서 서로 돕고 화목하게 지내는 대동(大同)의 세상이 실현된다고 주장하였다. 상제교는 주로 광시성〔廣西省〕 남동부에 새로온 이주민으로서, 일족(一族)의 신들이나 토지신의 제사를 중심으로 결집되어 있던 선주민 공동체에서 제외된 객가의 농민들에게 많이 받아들여졌으며, 그 과정에서 그리스도교와는 이질적인 토속적 일신교로 변질되어 의식(衣食)의 보장과 질병·재해로부터 벗어날 수 있다는 현세적 이익 실현과 결합되었다.

1848년 우상파괴운동으로 초래된 신도들의 동요를 상제 및 그리스도의 하범(下凡;顯現)에 의해 진정시키려 하였던 양수청(楊秀淸)과 소조귀(簫朝貴)는 홍수전이 그리스도 다음가는 상제의 둘째 아들이며 만국의 참된 왕으로서 지상에 보내진 사람이라고 널리 알렸다. 이에 홍수전은 지상천국 창립과 자신이 <참된 왕>임을 정당화하는 신화를 창조하였다.

우상파괴를 통해 객가의 빈농을 중심으로 한 상제회와 향신(鄕紳)이 지배하는 단련(團練;武裝自衛團)과의 항쟁이 격화되는 속에서 상제회는 1850년 봄 이후 거병 준비를 시작하였다. 그해 여름부터 가을에 걸쳐 약 1만의 신도는 토지·재산을 처분하고 무장집단을 결성해 청나라 군사와 항쟁하면서 광시성 남동부의 구이핑현〔桂平縣〕 진톈촌〔金田村〕 일대에 집결해 가을부터 겨울까지 전면적 전투가 시작되었다. 이듬해 봄부터 홍수전은 천왕(天王)이라 칭하고 <태평천국>이라는 새 국가를 수립하였다.

[경과]

약 1년 이상을 광시성 각지를 돌아다니며 싸운 뒤 1852년 5월 줄어든 병력으로 후난성〔湖南省〕 남부 진출, 그곳에서 천지(天地)회원·빈농·갱부·유민층 등을 흡수한 수만의 병력으로 양쯔강〔揚子江〕 유역을 향해 진격하였다.

태평군은 민중에 대한 엄정한 군대규율과 강력한 멸청흥한(滅淸興漢)을 호소하고, <3년 동안 토지세 면제> <세금을 적게 하고 빈부를 균일하게> 등의 슬로건 아래 민중의 강한 지지와 협력을 얻어 1853년 3월 20∼25만의 대군을 이끌고 난징〔南京〕을 점령하였으며 그곳을 수도 천경(天京)이라 하여 새 정권 건설을 시작하였다.

새 정부는 토지 국유화와 경지의 균등 할당, 자가소비 이외의 모든 잉여생산물 국유화 등을 주요 내용으로 하는 <천조전무제도(天朝田畝制度)>를 미래의 이상사회로 공포하였으나, 결국 팽창된 군대와 관료를 부양할 필요에 쫓겨 예전의 토지제도(지주제)를 승인하고 이것을 기초로 토지세를 징수하는 정책을 채택하였다.

지주세력은 점령 당시에 이루어진 태평천국군의 격렬한 공격과 농민에 의한 반(反)지주투쟁으로 약화되었으나 새 정부의 지주제 승인에 따라 위기를 모면하였고 새 정부의 향관(鄕官;지방관리) 역시 대부분 지주나 옛 서리들이 차지하였다.

새 정부는 여자의 과거(女科) 실시 및 매춘·전족(纏足)의 금지 등 혁신적인 조치를 취하기도 하였으나 점차 왕조적인 체제에 의해 권위를 세우고자 하였고 권력을 둘러싼 내부대립이 시작되었다.

1856년 북왕(北王) 위창휘(韋昌輝)가 천왕 홍수전의 지지 아래 동왕(東王) 양수청을 살해하고, 이어서 천왕이 북왕을 처형하였으며, 익왕(翼王) 석달개(石達開)는 천왕의 압박을 견디지 못해 대군을 이끌고 분열하였으며 그 동안에 수만 명이 살해되는 비극이 일어났다.

베이징〔北京〕 공략을 목표로 한 북벌군이 1854년 전멸한 데 이어 내부항쟁으로 인한 약체화를 틈 타 증국번(曾國藩) 등의 상군(湘軍;반혁명 의용군)이 반격을 시작해 1858년까지 후난성·후베이성(湖北省)·장시성(江西省) 등의 태평천국 영역이 탈환되었다.

1860년 이후 충왕(忠王) 이수성(李秀成)의 대군이 청나라 장저〔江浙〕평야에 진출해 반격하였으나, 1860년 베이징조약 체결 뒤 중립·불간섭 정책에서 청나라 원조정책으로 바뀐 영국 등 열강의 무력간섭, 특히 상승군(常勝軍)과 상군 및 이홍장(李鴻章)의 회군(淮軍) 등의 연합공격에 의해 점점 쫓겨 1864년 상군이 천경을 점령해 태평천국은 마침내 멸망하였다.

출전 : [한메파스칼대백과사전]
   
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