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작성자 이창호
작성일 2001-09-20 (목) 20:55
분 류 사전1
ㆍ조회: 1075      
[조선] 조선의 사회구조 : 양천 이원제설 (두산)
조선의 사회구조

조선은 양반 중심의 사회였다. 양반이란, 원래 문관 벼슬을 가리키는 동반(東班)과 무관 벼슬을 가리키는 서반(西班)을 함께 부르던 말로, 관직에 있는 사람을 통틀어 부르는 말이었다. 이것이 조선에서는 벼슬한 사람만이 아니라 벼슬을 할 수 있는 신분을 지칭하는 말로 그 뜻이 변하였다. 조선 초기에 세습신분으로는 양인(良人)과 천인(賤人)으로 나뉘었다.

양인에는 직업의 종류와 귀천에 따라 사(士) ·농(農) ·공(工) ·상(商)의 구별이 있었으나 왕권이 확고해지고, 관료조직이 정비되어 가면서 관료들은 지배층으로서의 사회적 지위를 굳혀 마침내 향리나 농민과 뚜렷이 구별되는 신분을 마련하였다. 하급관리 ·지방행정실무자 ·기술관 등은 별도로 중인(中人)신분을 이루었고, 농업 ·상업 ·수공업에 종사하는 사람들은 이른바 상민(常民)이 되었다. 한편, 그 밑에는 천민신분으로 노비 ·광대 ·사당 ·무당 ·창기 ·백정 등이 이에 속하였다. 특히 노비는 공공기관이나 개인에 소속되어 매매 ·증여 ·상속의 대상이 되었다.

조선의 이러한 사회적 신분은 세습되어 특별한 경우가 아니고서는 신분의 변화가 이루어지지 않았다. 그러나 관직의 수가 한정되어 있어서 일부의 양반만 관직에 오를 수 있었고, 관직에 종사해야만 국가로부터 경제적 혜택과 사회적 특권을 누릴 수 있었다. 따라서 양반들은 16세기 이후 정권과 관직을 둘러싸고 대립하였고, 19세기를 전후하여서는 납속책(納粟策)이나 족보의 위조, 학생을 사칭하여 양반 신분에 오르고, 또는 양반과 혼인을 하여 양반이 되는 경우도 있어 양반 인구가 크게 늘어났다.

그리하여 양반 내에서도 계층 분화가 일어났는데, 집권 당파의 권세 있는 양반으로서의 권반(權班), 향촌 사회에서만 영향력을 행사하는 향반(鄕班) ·토반(土班), 그리고 농민과 다름없이 몰락한 잔반(殘班) 등으로 나뉘어졌다. 한편, 노비들 중에서도 도망하거나, 전쟁에 참여하여 공을 세우거나, 혹은 국가에 곡식을 바치거나 하여 상민(常民)이 되는 경우도 많았다. 1801년에는 관청에 소속된 노비가 모두 해방되고, 1894년에는 사노비까지 해방시켰을 뿐만 아니라 일체의 신분제를 폐지하여 완전히 평등한 사회를 추구하였다.

양반 중심의 조선에서는 특히 양반들의 지위를 강화하고자 유교적 예속과 가족 제도가 운영되었다. 조선의 가족제도와 도덕 ·풍속은 철저하게 유교적이었다. 가족 제도는 가장(家長)을 중심으로 한 대가족 제도였으며, 유교적 효(孝)의 정신에 입각하여 가장의 권한은 절대적으로, 가장은 가족을 대표하고 거느리며, 조상에 제사지내는 일을 주관하였다. 여성의 사회적 활동은 허락되지 않았으며 과부의 재혼도 금지되었다. 대가족 제도를 유지하고자 제사가 중요시되었고, 족보가 간행되었으며, 종중(宗中)의 모임이 중요시되었다. 이와 같은 유교적 예속과 사회 운영을 위하여 향약이 조직, 운영되기도 하였다.

출전 : [두산세계대백과사전], [야후! 백과사전]
   
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