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작성자 이창호
작성일 2003-06-23 (월) 19:43
분 류 사전3
ㆍ조회: 2267      
[근대] 개항기의 기업 (민족)
기업(개항과 민족기업의 태동)

세부항목

기업
기업(개항과 민족기업의 태동)
기업(한말의 근대기업)
기업(일제강점기의 민족기업)
기업(광복 후의 기업)
기업(참고문헌)

우리 나라에서 근대적 기업회사가 설립된 시기는 1880년대 초부터라고 할 수 있다. 우리 전통사회에서도 상인이나 수공업자가 타인의 자본을 도입하여 사업을 운영한 예가 없었던 것은 아니나, 그것은 어디까지나 자본의 차입(借入)이고, 차입한 돈에 대해서는 이자를 지불한 것에 불과했으므로, 타인자본과 합자하여 공동으로 운영하는 사업체를 구성한 것은 아니었다.

그와 같은 사실은 개항 이전에는 우리 나라에서 자본주의가 발달되지 못했다는 역사적 사실과도 부합한다. 1876년에 우리 나라는 일본과 강화도조약을 체결했고, 1880년대 초에는 청나라 및 미국ㆍ영국ㆍ독일ㆍ이탈리아ㆍ프랑스ㆍ러시아 등 서구 여러 나라와도 통상조약을 맺었으며, 수도 한성에 외국공관이 상설되었다.

부산ㆍ인천ㆍ원산 등 국내 주요항구가 외국상인에게 개방되었고, 개항장 안에는 서구의 근대적 회사조직을 가진 수많은 일본상인과 청나라 상인이 진출하였다. 특히 인천항에는 영국ㆍ미국ㆍ독일 등 서구상인이 들어와서 회사를 설립하였다.

이와 같은 개방체제에서 일본상인과 청나라 상인의 중개무역에 의해 대량으로 서구의 근대 공장제 상품이 수입되었고, 이것은 당시 우리 나라에서 생산되는 수공업제품에 비하여 양과 질이 월등히 앞서 국내 수공업제품을 밀어 내기 시작하였다.

한편, 외국상사들의 상업활동은 그 조직이나 운영면에서 우리 나라의 전통상인을 압도하여 서양상인들과 통상하는 사이에 우리 나라 상인들도 점차 서구식 상사의 조직과 상업방법을 알게 되었다. 이때부터 한양 및 인천 등 개항장의 상인들은 근대적인 기업회사의 설립을 서두르기 시작했다.

개항장에서 외국상인 및 외래상품의 상륙에 민감한 반응을 보인 것은 우리 나라의 객주(客主:물건을 위탁 받아 팔거나 흥정을 붙여 주는 일을 하던 사람)와 여각(旅閣:해산물ㆍ곡물 등의 매매를 중매하며, 그 물건의 임자를 묵게 하던 집)이었다.

객주와 여각은 17, 18세기 이래 전통적이고 보수적인 특권 시전(市廛:종로를 중심으로 한 도로변의 점포로서 관청에서 임대받은 것으로 특정 상품에 대한 독점 판매권을 가짐)에 대항하면서 성장한 상인층이며, 그들은 서울의 한강과 지방의 각 포구에 자리잡고 도읍으로 운송되는 물화를 매점함으로써 재화를 축적하였다.

따라서, 객주와 여각은 봉건 상업질서를 무너뜨리면서 등장한 새로운 상인이며, 특권 시전인과는 달라서 근대 상업에 한걸음 접근하고 있었다 볼 수 있다.

개항 직후의 무역관계에서 객주와 여각의 활동은 컸다. 초기 무역에서 외국상인들은 전관거류지(專管居留地:조약에 의하여 외국 영토의 일부에 어느 한 나라의 행정권ㆍ경찰권이 행사되는 지역)에서 사방 10리를 넘는 지역은 행상할 수 없었으며, 따라서 그들의 상거래는 개항장에 한정되고 있었다.

이 초기에 진출한 외국상인들은 언어도 통하지 않았고, 상거래 관습에도 익숙하지 못했으므로, 그들은 부득이 개항장의 전통 상업망을 통하여 상품을 판매하고 물화를 수집할 수밖에 없었다. 그리하여 개항 초기의 무역관계에서 외래상품의 판매와 지방 물화의 수집을 담당하고 나선 것은 이문(利文:이익이 남는 돈)에 예민한 진취적인 객주와 여각이었다.

객주와 여각은 산하에 여러 명의 거간(居間:사이에 들어 흥정을 붙이는 사람. 거간꾼) 및 군소상인과 보부상을 두고, 수입상품 판매와 수출품 수집에 종사함으로써 부를 축적할 수 있었다. 개항 후 7∼8년간은 이와 같이 객주와 여각이 전통 상업망을 통하여 개항장에서 국제무역에 주요한 몫을 차지할 수 있었다.

그러나 1880년대에 접어들면서부터는 무역관계가 점차 달라져 갔다. 1882년에 미국 및 청나라와 사이에 통상조약이 체결된 데 이어 서구 각국에도 문호를 개방했고, 개항장도 부산항 외에 새로이 인천 및 원산의 두 항구가 개항되었고, 한성개시(漢城開市)가 실현됨에 따라 외국상인의 진출도 활발해졌다.

이 시기에 특히 괄목할 만한 일은 일본상인과 청나라상인의 경쟁이 심해진 점이라고 하겠다. 일본상인과 청나라상인의 경쟁은 개항장에서뿐만 아니라 지방 소읍에까지 확장되어 민족상인의 이해와도 무관할 수 없게 되었다.

1883년의 한영통상조약을 계기로 외국상인들도 우리 나라 안 각지에서 상행위를 할 수 있게 되었는데, 지방행상을 허용한 규정을 가장 적극적으로 이용한 외국상인은 청나라상인과 일본상인이었다.

특히, 상리(商利)에 밝은 청나라상인은 객주와 여각을 상대로 무역하기보다는 직접 한국인 거간을 고용하고, 한국고객과 거래하는 한편, 지방 소읍에 진출하여 상품판매와 물화수집을 함으로써 더 많은 이윤을 얻게 되었다.

이와 같이 청나라상인이 사업망을 지방에까지 확장하자 일본상인도 곧 그 뒤를 따랐다. 민족상인의 수난은 이때부터 시작되었다. 수입상품의 국내판매와 수출상품의 수집을 전담하고 있던 객주ㆍ여각 및 보부상은 청나라 상인과 일본상인의 지방진출로 상권에 큰 타격을 받지 않을 수 없게 되었다.

이리하여 민족상인간에 상업을 조직화하고 사업방식을 혁신하여 외국상인에 대응하는 운동이 전개되었다. 1880년대 초부터 상사를 설립하는 등 민족상인계에 회사기업이 태동하게 된 것은 이러한 정세변화에 대응한 혁신운동의 결과였다.

외국상인의 진출로 말미암아 민족상인이 맞닥뜨리게 된 어려움을 이겨내기 위하여 상업계의 일각에서 태동한 상업의 조직화 및 사업방법의 혁신운동과 때를 같이하여, 일부 지도층인사들도 서구의 회사제도를 소개하면서 회사설립을 촉구하는 논설을 피력하였다.

그 중에서도 1882년에 유길준(兪吉濬)이 소개한 ≪회사규칙 會社規則≫과 1883년 ≪한성순보 漢城旬報≫ 제3호에 게재된 〈회사설 會社說〉은 서구의 회사제도를 우리 나라에 소개한 최초의 논설이라고 볼 수 있다. 이 논설은 근대상업에서의 회사설립의 필요성과 조직 및 설립절차를 상세히 소개한 것으로, 개항 후 민족상인의 회사설립의 지침이 되었다는 점에서 의의가 크다고 하겠다.

그리하여 1880년대 초부터 우리 나라에서 '상사(商事)' 혹은 '공사(公司)ㆍ'회사(會社)' 등의 이름으로 새로운 상업조직이 출현하였다. 1880년대 초 국내에 설립된 상회사(商會社)에 관해, 1884년 4월 19일자 ≪한성순보≫는 당시 한국 내에 설립되고 있는 회사로서 서울의 장통회사(長通會社) 등 16사(社), 인천의 공흥상회(共興商會) 등 6사, 부산의 해산회사(海産會社) 등 6사, 합계 28사를 소개하고 있다.

그러나 이와 같이 초기에 설립된 회사들은 대부분이 근대적 주식회사 조직을 가졌다고는 볼 수 없다. 명칭도 회사ㆍ상사 혹은 '국(局)'이고, 조직도 개인상회에 불과한 것이 많았다. 또, 명칭은 분명히 회사이나 조직과 기능으로 보면 동직자조합(同職者組合)의 성격을 가진 것도 있었다.

인천의 신상회사(紳商會社) 및 부산의 균평회사(均平會社:客主商業會社) 등은 그 예로서, 회사라기보다는 상인조합으로 보는 것이 옳을 것 같다. 하지만 초기의 상사회사 중에 그 이름에 부합하는 근대 주식회사 조직을 가진 것이 적었다 하더라도, 개항 후 수년 동안에 민족상인들 사이에서 이러한 회사 및 상회의소(商會議所)가 설립되었다는 것은 그만큼 상인들의 의식이 근대지향적으로 바뀌고 있었음을 뜻하는 것으로서 주목할 만한 일이다.

<조기준>

출전 : [디지털한국민족문화대백과사전], 동방미디어, 2001
   
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