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작성자 이창호
작성일 2002-06-09 (일) 19:28
분 류 사전1
ㆍ조회: 245      
[조선] 성리학 (한메)
성리학 性理學

중국 송(宋)ㆍ명(明)나라 때 유학의 한 계통.

인간 본성에 대한 학문으로서 주자학파ㆍ육왕학파(陸王學派)가 주역을 수행했다. 본성론은 선진 시대(先秦時代)에 크게 토의되어, 맹자의 성선설이 근세기 본성론의 정통지위를 차지하였다.

북송 시대에 정호(程顥)ㆍ정이형제가 나타난 뒤에 성리학이 부흥했으며, 그것을 집대성한 것이 남종의 주희(朱熹;朱子)였다. 주희는 《중용(中庸)》 앞머리의 <천명지위성(天命之謂性)>과 맹자의 <성전>을 연결하여 성전의 보편적 근거를 천명(天命)에서 찾았고, 인간의 본성이 선한 것은 만인이 항거 불가능한 선천적 사실(先天的事實)이라고 주장하였다. 천명은 천리라고도 하며 <성선>설은 <성즉리(性卽理)>설로 표현되었다.

육상산(陸象山)ㆍ왕양명(王陽明) 등의 심학노선(心學路線) 사상가는 성선설을 전제로 하면서 <심즉리(心卽理)>설을 주장하였다. 주자학에서는 마음(인격적 통일주체)의 배리(背理) 가능성을 두려워하여, 마음을 제어하는 본성에서 이(理)를 보였던 것과는 달리 육왕학에서는 마음이 본래 완전함을 각성시키고자 하였다. 성선(性善)이란 자기 힘에 의한 자기 구제 가능성을 말하며, 성리학이란 그 원리와 방법을 탐구하는 학문이다. 성리학은 중국에서는 명나라 말기에서 청(淸)나라 초기까지 사상계의 주체였다.

한국에서는 역사적으로 정ㆍ주계(程ㆍ朱系)의 이학(理學)이 발달하고 육ㆍ왕계(陸ㆍ王系)의 심학(心學)은 별로 발달하지 못했다. 그래서, 성리학이라 하면 대부분의 경우는 정ㆍ주계의 이학을 지칭하는 데 그친다. 여기서 성리학의 한국적인 특색이 드러난다. 같은 정ㆍ주계의 이학이지만 한국에서는 이학이라는 용어보다는 성리학이라는 용어를 더 즐겨 써왔다. 이 점도 중국과 조금 다른 점이다.

성리학이 중국에서 일어나게 된 까닭은 안녹산(安祿山)의 난 이후 많은 민란에 의해 당(唐)나라의 폐쇄적인 귀족 사회가 허물어지면서 야기된 혼란을 계기로 관료 학자(사대부)인 유학자들이 그 혼란과 모순을 불교와 도교의 사상적 약점에 돌리고, 그 극복을 유학의 재건ㆍ부흥을 통하여 이루려는 데에 있었다. 당시 유학자들의 판단으로는, 불교나 도교가 지닌 현실 대응상의 약점은 무엇보다도 가정과 사회를 멀리하며, 심지어 국가 생활조차 가볍게 보는 점이었다.

도교의 은둔 경향과 불교의 초속적(超俗的) 출가의 경향이 그것이었다. 특히 당ㆍ송나라의 유학자들의 눈에 비친 불교는 개인의 안심 입명(安心立命) 위주의 수행을 위해 출가하는 것이고, 그로 인하여 가정과 사회ㆍ국가를 가볍게 여기는 것이었다. 이것이 바로 불교가 당시의 사회에서 혼란을 일으키는 원인이라고 그들은 생각하였다.

한편, 성리학은 불교ㆍ도교의 영향을 받기도 했는데, 우주ㆍ자연 및 인성(人性)에 대한 본체론적 형이상학 탐구가 깊어진 것과 심성수양(心性修養)의 철저화 경향이 바로 그것이다. 성리학에서는 본체론적 형이상학을 매우 깊이 파고드는 성향이 강하여, 천명ㆍ대극ㆍ천리(天理)ㆍ성명(性命)ㆍ의리(義理)ㆍ이(理)ㆍ기(氣)ㆍ음양ㆍ심(心)ㆍ성(性)ㆍ정(情)ㆍ인심(人心)ㆍ도심(道心)ㆍ사단(四端)ㆍ칠정(七情) 등을 자주 논한다. 수양 역시 공자ㆍ맹자 시대 이상으로 철저히 한다는 뜻에서 공자가 말한 <위기(爲己)>의 표현을 성리학에서 자주 쓰게 되었다. 아무튼 이 모두가, 불교와 대항하던 성리학자들이 불교에 연기(緣起)ㆍ법계(法界) 등의 깊은 형이상학과 참선 같은 수행이 있음을 깨닫고, 그런 것이 유학에도 갖추어져 있음을 과시하려 했던 노력의 결과라 할 수 있다.

성리학이 송나라 때에 신유학으로 지칭될 만큼 이전의 유학 경향과는 판이하다는 판단이 섰던 것이다. 그리고 불교와 대립하여 불교의 철학이나 수양에 맞선 유학의 형이상학적 이론과 수기(修己)의 이론이 유학 경전, 특히 《논어》 《맹자》 《중용》 《대학》에 많이 담겨 있기 때문에 성리학자들은 이 네 경전을 유학의 가장 주된 기본 경전으로 보게 되었다. 이른바 사서(四書)라는 명칭이 이런 시각에서 생겨나게 된 것이다.

조선 왕조가 기틀을 완전히 잡은 15세기 중엽부터 약 100년간에 걸쳐 사림파(士林派) 학자들이 성리학의 드높은 의리만을 실천에 옮기려던 경향을 흔히 사림파 정신이라고 하는데, 이것은 그 나름의 연유를 가진 것이기도 하다. 이는 사육신ㆍ생육신이 나타나 드높였던 절의 정신(節義精神)에 접목된 것이며, 사림파 학자들이 당시 체질화한 성리학의 규범은 도덕적 규범 성격이 강한 것이었는데, 동시에 그것은 정치적 성격을 지닌 규범이기도 했다.

성리학의 의리 실천 차원이 아닌 그 이론적 탐구가 본격화한 것도 16세기에 와서의 일이었다. 16세기의 사림파 학자들은 성리학 이론 탐구의 주역이었다. 특히 이황(李滉)ㆍ이이(李珥)가 당시의 대표적 학자였다.

한국 성리학의 특징으로는, ① 정주학 절대 우위 ② 주지주의적 경향 ③ 예(禮) 절대시의 풍토 ④ 명분론적 사고 팽배 ⑤ 주리론(主理論;悟性論)적 보수성 ⑥ 인존 정신(人尊精神) 등이다.

<유승국>

출전 : [한메디지탈세계대백과 밀레니엄], 한메소프트, 1999
   
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