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작성자 이창호
작성일 2004-11-28 (일) 00:14
분 류 사전2
ㆍ조회: 670      
[근대] 제국주의 (두산)
제국주의 imperialism 帝國主義

1국의 정치적·경제적 지배권을 다른 민족·국가의 영토로 확대시키려는 국가의 충동이나 정책.

I. 개관

일반적으로는 1870년부터 20세기 초에 걸쳐 나타난 독점자본주의(獨占資本主義)에 대응하는 정치적·경제적 구조를 총칭하는 말로 쓰인다. 대개 이 용어는 침략에 의하여 영토를 확장한다는 점에서 팽창주의 또는 식민주의와 거의 동일한 의미로 사용되어 왔다. 그렇다고 해서 제국주의가 자본주의적 제국주의에만 국한된 개념은 아니다.

II. 개념전개

제국주의라는 말의 어원은 라틴어의 imperator(황제), imperium(제국)인데, 프랑스의 나폴레옹 1세와 3세의 로마제국 재현(再現)의 시도를 제국주의라 하였다. 그러나 이 말이 일반화된 것은 나폴레옹 3세의 몰락을 보도하였던 영국의 신문 《데일리 뉴스》의 1870년 6월 8일자 보도에서 프랑스 제2제정을 제국주의라고 지칭한 후부터이며, 그것은 전제정치와 동일한 의미였다.

제국주의란 말이 사회적 의미를 가지게 된 것은 1877년 러시아가 콘스탄티노플을 점령하려고 하였을 때 영국의 총리 B.디즈레일리가 무력행사에 의한 강경정책을 취하여 이른바 징고이즘(jingoism)이 생겨난 이후부터이다. 이 때부터 제국주의는 종종 열광적인 주전론(主戰論)과 같은 뜻으로 쓰이게 되었다. 1880∼1890년대 영국은 제국주의를 영국의 번영과 진보를 상징하는 표상으로 여기는 경향이 생겨 그것을 오히려 구가(謳歌)하였다. 그러나 1870년경부터 제국주의라는 말은 근대적인 의미와 내용을 가진 말로 사용되었는데, 그것은 사회적 불안이 증대하는 한편 자본주의 국가간의 팽창주의적 경쟁이 격화되었기 때문이다.

영국은 자유무역정책을 보호정책으로 전환하고 광대한 식민지를 통일적으로 긴밀히 조직하려고 하였다. 즉, 1870년대 수에즈운하주(株) 매수, 인도의 지배 강화, 1884년 제국연방동맹의 성립에 의거한 자치령과 본국과의 결합 시도, 1903년 식민지장관 A.N.체임벌린의 보호관세정책, 보어전쟁 등이 그것이었다. 이러한 경향은 비단 영국만의 일이 아니었고, 오히려 해외진출을 불가결의 요건으로 삼던 후진자본주의국가에서 더욱 현저하였으며, 이런 강대국들의 정책이 세계의 분할과 국제대립의 격화 및 군비확장을 초래하는 결과가 되었다.

III. 제국주의 이론

제국주의적 대외팽창이 국제적 긴장을 고조시켜 1898년 파쇼다사건이 영국과 프랑스를 전쟁으로 몰고 갔다. 1899∼1902년 남아프리카의 보어전쟁에서 50만 명의 병력을 투입하여 승리한 영국은 국제여론의 비난을 받아 고립되었고, 그러한 경험이 영국국민들로 하여금 제국주의에 대한 비판을 가능하게 해주었다.

제국주의 정책에 대한 비판은 영국의 저널리스트 J.A.홉슨의 《제국주의론》(1902)에서 시작되었다. 홉슨은 제국주의를 자유주의적인 경제학자의 입장에서 비판하였는데, 먼저 자본의 집중, 경제의 기생성(寄生性), 과두지배(寡頭支配), 군국주의 등의 특질을 지적하고, 그것을 자본주의에서 유래되는 정책이라고 주장하였다. 홉슨에 의하여 시작된 제국주의의 이론적 해명은 그 후 유럽의 마르크스주의자들에게 계승되었다.

또한 오스트리아의 R.힐퍼딩은 《금융자본론》(1910)을 저술하여 금융자본의 개념을 명확히 하였는데, 그에 의하면 금융자본이 채용하는 정책으로서의 보호관세·덤핑·국제카르텔·트러스트·자본수출·식민지분할경쟁 등이 제국주의라고 하였다. 힐퍼딩은 독점자본주의 단계 특유의 여러 현상을 이론적으로 설명하는 데 기여하였으나, 제국주의를 금융자본의 단순한 정책으로 보았다는 비판을 받았다.

R.룩셈부르크는 《자본축적론》(13)에서 자본주의는 자본확대를 위한 비자본주의 지역이 반드시 필요하다고 지적하면서 이를 획득하려는 경쟁이 제국주의라고 말하였다. 그는 세계대전의 위기를 간파하고 식민지 침략을 예리하게 분석하였으나, 제국주의의 본질파악에는 실패하였다.

제2인터내셔널의 이론적 지도자인 K.J.카우츠키는 힐퍼딩의 이론을 발전시켜 제1차 세계대전 중에 《노이에 차이트》지(誌)에 3편의 논문, <제국주의론>(1914) <재고를 요하는 2서(書)>(1915) <제국주의 전쟁>(1917)을 썼다. 그는 여기서 대기업의 경쟁이 국제적 금융자본이라는 전세계적 트러스트를 형성하여 그것을 기초로 국가간에 협조가 이루어져 경쟁과 전쟁이 사라진다는 이른바 초(超)제국주의론을 전개하였다.

이에 대하여 러시아의 V.I.레닌은 1916년 《자본주의의 최고단계로서의 제국주의》를 저술하였는데, 여기서 그는 제국주의를 자본주의의 독점단계로 규정하고, 그 경제적 특징으로서 ① 생산과 자본의 집중 ·집적에 의한 독점의 형성, ② 산업자본과 은행자본의 융합에 의한 금융자본의 성립, ③ 상품수출 대신에 증가되는 자본수출, ④ 국제카르텔에 의한 세계시장의 분할, ⑤ 열강에 의한 식민지 분할의 완료 등을 들었다.

또 레닌은 독점자본주의의 기생성·부패성, 그에 수반되는 정치의 반동화를 지적하고, 제국주의는 자본주의의 최후의 단계이며, 그것은 사회주의에 의하여 극복되지 않으면 안 된다고 하였다. 이와 같은 마르크스주의적 제국주의론에 대립되는 것으로서 J.A.슘페터의 《제국주의의 사회학》(1919)이 있다. 그는 여기서 제국주의는 자본주의와 기원을 달리하는 것이며, 근대사회에 남아 있는 봉건적 요소가 대외팽창과 국제대립이라는 환경의 변화에 대응하여 나타난 격세유전(隔世遺傳)이라고 설명하였다. 즉, 제국주의는 절대주의가 완전히 청산되지 못하여 발생한 것이며, 자본주의의 발전과 더불어 사회는 합리화되고 제국주의는 소멸한다고 주장하였다.

출전 : [두산세계대백과 Encyber Deluxe], ㈜두산, 2002
   
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