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작성자 이창호
작성일 2001-11-17 (토) 18:30
분 류 사전1
ㆍ조회: 1214      
[조선] 세종 (한메)
세종 世宗 1397∼1450 (태조 6∼세종 32)

조선 제4대 왕(1418∼50). 이름은 도, 자는 원정(元正). 태종의 셋째아들이며, 비(妃)는 심온(沈溫)의 딸 소헌왕후(昭憲王后)이다.

1408년(태종 8) 충녕군(忠寧君)에 봉해지고 1412년 대군에 진봉(進封), 1418년 형 양녕대군(讓寧大君) 대신 왕세자에 책봉되고 태종의 양위를 받아 즉위하였다. 문을 좋아하여 경사(經史)에 두루 통달하였으며 제자백가(諸子百家)의 서(書)도 섭립하였다. 즉위한 뒤에도 매일 경연(經筵)에 나가 유신(儒臣)들과 강서(講書)하고 편전(便殿)에서도 서사(書史)를 열람하였다.

부왕인 태종이 확고하게 구축한 정치 체제를 기반으로 하여 소신 있는 정치를 추진하였다. 세종대는 개국공신 세력은 이미 사라지고 과거를 통해 정계에 진출한 유자적 관료(儒者的官僚)들이 유학에 소양이 깊은 국왕과 함께 이상적인 유교 정치를 펼 수 있었던 시기었다. 세종대의 권력 구조나 정치적 분위기는 후반기에 이르러 더욱 안정되면서도 유연성이 있었다. 이것은 세종대 전반기에 집현전을 통해 많은 학자들이 양성, 배출되어 유교적 의례·제도가 정비되고 수많은 정책과 교화 사업이 활발하게 진행됨으로써, 유교 정책의 기틀이 마련되었던 것에서 그 원인을 찾을 수 있다.

그리하여 후반기에는 왕의 건강이 매우 악화되었음에도 불구하고 의정부서사제(議政府署事制) 아래에서 군권과 신권이 조화를 이루는 가운데 성세를 구가하였다. 그리고 황희(黃喜)·맹사성(孟思誠)·최윤덕(崔潤德)·신개 등 원로대신들의 보좌를 받아 이상적인 유교 정치를 구현하였다. 이러한 원동력은 우선 세종의 깊은 학문과 탁월한 경문이었다고 할 수 있겠지만, 집현전 학사들의 역할도 컸다.

1420년(세종 2) 설치된 집현전은 조선이 표방한 유교 정치의 구현을 위해 필요한 인재의 양성과 학문의 진흥에 그 목적이 있었다. 집현전에 소속된 관원은 경연관·서연관·시관(試官)·사관(史官)·지제교(知製敎) 등의 직책을 겸하였고 중국의 옛 제도를 연구하거나 각종 서적의 편찬사업 등 주로 학술적인 직무에 종사하였는데, 장래가 유망한 소장학자들을 선발, 여러 가지 특전을 주고 사가독서(賜暇讀書)를 내려 학문에 전념하도록 하였다. 그 결과 수많은 인재들이 배출되어 유교 정치의 기본이 되는 의례·제도의 정리 작업에 참여, 예조·의례상정소(儀禮詳定所)와 함께 국가의례인 <오례>와 일반 백성 의례인 <사례> 등 유교적인 전반 제도를 정리하였다.

한편 세종은 즉위 초부터 법전의 정비에 힘을 기울였다. 태조의 《경제육전(經濟六典)》을 완벽하게 보완할 목적으로 법전의 수찬(修撰)에 직접 참여하여 《속육전》과 《육전등록(六典謄錄)》을 완성하고, 그 뒤 개수를 계속함으로써 법제적 측면에서 일단 정비가 이루어졌다. 그리고 금부삼복(禁府三覆)의 3심제를 실시하고 노비구살(奴婢歐殺)의 방지에 모범을 보였다.

세종의 업적 가운데 가장 빛나는 것은 《훈민정음(訓民正音)》 창제로, 이는 한국 민족의 문화유산 중에서 가장 훌륭한 것이라 할 수 있다. 학문을 장려하여 《용비어천가(龍飛御天歌)》 《월인천강지곡(月印千江之曲)》 《동국정운(東國正韻)》 등을 펴냈다. 한편 그는 천문·지리·역산(曆算)·음운(音韻)·음악·병학 등 여러 방면을 두루 연구하였으며, 과학과 기술의 발전에도 크게 노력하였다.

먼저 농사와 밀접한 관계가 있는 여러 가지 천문기기를 제작하게 하였는데, 대간의(大簡儀)·소간의·혼천의(渾天儀)·혼상(混象) 및 시간을 측정하는 해시계인 앙부일구(仰釜日晷), 물시계인 자격루(自擊漏) 등이 이때 만들어졌다. 고금의 천문도를 두루 참작한 새 천문도와 세계 최초로 우량(雨量)을 측정했던 측우기(測雨器)가 제작되었으며, 역법을 한국 실정에 맞도록 정리하여 그 결과로 《칠정산내편(七政算內篇)》과 《칠정산외편》이 완성되었다.

그리고 농법(農法)의 개량에도 힘을 기울여 《농상집요(農桑輯要)》 《사시찬요(四時纂要)》 《본국경험방(本國經驗方)》 등의 농서를 통해 농업 기술을 계몽·권장하였고, 《농사직설(農事直說)》을 편찬, 반포하게 하여 농업 발전에 이바지했다.

의약에 있어서도 《향약채집월령(鄕藥採集月令)》 《향약집성방(鄕藥集成方)》 《의방유취(醫方類聚)》 등 의약 서적이 편찬, 간행되었다.

한편 각종 서적의 간행에 따라 인쇄술이 개량되어, 20년 청동활자인 경자자(庚子字)가 주조되고, 34년 더욱 정교한 갑인자(甲寅字)가 주조되었으며, 36년에는 납활자인 병진자(丙辰字)가 주조됨으로써 조선 시대 금속활자 및 인쇄술은 세종대에 일단 완성되었다.

또한 음악에 있어서는 박연(朴堧) 등의 협력을 받아 아악 부흥, 악기 개량, 정간보(井間譜) 창안, 아악 및 향악곡 제작 등의 업적을 이룩하였다.

한편 무비(武備)에도 힘써 북변에 육진(六鎭)·사군(四郡)을 설치했고, 군사훈련·무기제조·성진수축(城鎭修築)·병선 개량·병서 간행 등에도 힘썼다.

세종은 재위 32년간 내정·외치·문화 등에 크게 이바지하여 한국 역대 군주 가운데 가장 찬란한 업적을 남겼으며 <동방의 요순(堯舜)>이라는 칭송을 받았다. 능은 경기도 여주군(驪州郡)에 있는 영릉(英陵)이다. 시호는 장헌(莊憲).

출전 : [한메파스칼대백과사전]
   
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