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작성자 이창호
작성일 2001-11-17 (토) 18:33
분 류 사전1
ㆍ조회: 1228      
[조선] 세종 (학원 백과)
세종 世宗 1397∼1450

조선 제4대 임금(재위 1418∼1450). 이름은 도( ), 자는 원정(元正)이며, 태종의 셋째 아들이다. 1408년에 (태종 8년) 충녕군에 오르고, 1413년 충녕대군이 되었다. 1418년 형인 양녕대군이 세자의 자리에서 쫓겨나자 세자에 올라 그 해 8월에 22세의 나이로 태종의 자리를 이어받았다.

나라의 힘을 키우기 위해서는 먼저 학문이 크게 일어나야 함을 깨닫고, 1420년에 집현전을 두어 젊고 재주 있는 문신들로 하여금 학문을 연구하게 하는 한편 각 도의 관찰사들에게 명하여 뛰어난 사람을 뽑게 했다. 또한 학문을 크게 키우고 백성들을 가르치기 위해, 책을 펴내는 데 필요한 활자와 인쇄술을 바꾸어, 경자자·갑인자·병진자 등의 구리 활자를 만들었다. 이로써 몸소 지은 <월인천강지곡>을 비롯 <고려사> <삼강행실도> <효행록> <오례의>, 나라를 다스리는 데 참고가 되는 <치평요람>, 군사에 관한 <역대병요>, 농사에 관한 <농사직설>, 중국의 의학 지식을 모은 <의방유취>, 우리 나라 지리책인 <8도지리지> 등이 나왔다.

특히, 세종은 우리의 나라말(국어)이 없어 백성들이 많은 괴로움을 겪고 있음을 안타깝게 여긴 나머지, 정인지, 성상문, 신숙주, 이개, 박팽년, 최항 등 집현전의 뛰어난 젊은 학자들로 하여금, 누구나 익히기 쉽고 쓰기 쉬운 우리 글을 만들도록 하고, 눈병을 앓으면서까지 스스로 연구에 몰두하였다. 이것이 곧 1443년(세종 25)에 완성되어 3년간의 시험 끝에, 1446년(세종 28) 9월 29일에 펴낸 훈민정음(한글)이다. 이 일은 세종이 평생 동안 마음을 쓴 가장 어렵고 큰 일이며 그의 가장 위대한 업적으로서, 이는 오늘날 가장 과학적이고 민주적인 글자로서 세계적으로 손꼽히고 있다.

이렇듯 한글이 새로 만들어지자, 세종은 한글로써 [용비어천가] [석보상절] 등을 엮게 했는데, 이 책들은 우리 나라 고전으로서 중요한 위치를 차지할 뿐 아니라, 조선 초기의 우리말을 살피는데 귀중한 자료가 되고 있다. 그리고, 박연으로 하여금 아악기를 고쳐 그 때까지의 모든 악기, 악보 등을 모아 정리하게 하였고, 장영실, 이천 등에게 명하여 농사에 관계되는 간의, 혼천의, 해시계, 물시계 등 천문 기계를 발명하게 하였으며, 이어 1442년에는 측우기를 만들어 세계에서 처음으로 비의 양을 재게 하였다. 이 밖에도 누에치는 일에 관한 서적의 간행, 환곡법의 철저한 실시, 조선통보의 주조, 세금 제도의 확립 등으로 백성의 살림살이가 나아지도록 힘썼다. 또, 유학을 키우는 한편, 불교에 대해 처음에는 종래의 5교·양종을 선·교의 2종으로 묶어 처음에는 억눌렀으나 뒤에는 불교를 퍼뜨렸다.

한편, 나라를 지키고 다른 나라와 가까이 하도록 애써 1433년 최윤덕을 북쪽에 보내 야인을 치게 하고, 1437년 김종서를 시켜 두만강 방면에 6진을 두게 했다. 또한 압록강 방면에 4군을 두고 군사훈련·무기 제조·성진 수축·병선 개량·병서 간행 등에도 힘썼다. 또한 일본에 대해서는 무역선의 입항을 허락하여 나쁜 마음을 먹지 않도록 했는데, 1419년 비인현에 왜구가 쳐들어 오자, 이종무를 시켜 그 소굴인 쓰시마를 치게 했으나 다시 쓰시마 사람들을 위해 3포(제포·부산포·염포)를 열어 주었다.

세종은 32년 동안 임금의 자리에 있으면서 나라 안팎의 정치, 문화 등에 크게 이바지하여, 우리 나라 임금 가운데에서 가장 눈부신 업적을 남겼는데, 그는 글씨와 그림에도 뛰어났다.

출전 : 학원출판공사, [최신학생백과대사전] 16, pp.135∼136
   
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