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작성자 이창호
작성일 2001-07-15 (일) 16:37
분 류 명품감상
ㆍ조회: 2255      
[신라] 최순우, 신라의 석조보살
신라의 석조보살

  

욕심도 아첨도 비웃음도 시새움도 모르는 천진스러운 미소를 이 한 쌍의 보살에서보다 값지게 느낀 일은 없었다. 말하자면 마치 미소의 원초와도 같은 가장 순수한 이 이름 모를 미소의 아름다움에 나는 대번에 매혹되었고, 그날의 첫인상은 미소의 아름다움에 대한 나의 미학을 오랫동안 지배해 주었다.

굳은 화강석으로 사뭇 떡 주무르듯 다루어 낸 신라의 조각가들이었지만, 이다지도 부드럽고 따스한 감각을 이처럼 굳은 돌 속에 스며들게 할 수 있었다는 것이 신기스럽지 않을 수가 없다. 원래는 여래삼존불의 협시보살로 경주 남산 장창곡 땅 속에서 본존불 여래상과 함께 발견된 유물이었는데, 그 나라 부처님의 얼굴이 그 나라 사람들의 얼굴을 닮았다든지, 또는 그 민족이 이상으로 하는 인간상의 표현이라든지 하는 이야기를 떠나서라도, 이 보살의 미소야말로 한국 사람의 가장 순수하고 아름다운 자태일 수 있고 이 미소가 바로 한국의 아름다움을 낳아 온 한 가닥의 복된 바탕이었다는 것을 명심해 두고 싶다. 이렇게 미소지으며 조상들은 살고 싶었고, 그리고 이러한 미소를 후손에게 되살려 주고자 한 신라인들, 특히 조각가들의 총명과 참된 마음의 아름다움이 오늘의 우리 사회에 길이 이어져야만 하겠다.

한국 조각사에서도 그 유물로 보면 삼국시대 신라의 화강석 조각에 가장 마음이 쏠린다고 할 수 있고, 그 뒤를 이은 통일 신라 시대의 화강암 조각은 삼국시대 신라 조각들의 역량을 외곬으로 모아 세련시킨 것으로 우리 나라 조각의 우수한 전통은 화강석 조각에서 발휘되었다는 느낌이 깊다. 따라서 우리 나라 현대 조각의 갈 길도 어쩌면 이러한 화강석 조각의 궤도 위에서 중흥을 이룰 수 있는 것이 아닌가 싶다.

우리 한반도에는 가는 곳마다 좋은 화강석이 풍부하게 묻혀 있으며, 이것을 다루는 솜씨가 세계에서 으뜸가는 족속들이니 앞으로 이 화강석 문화 건설에 기대할 바가 크다고 나는 생각한다. 이 화강석으로 집을 세우고, 기념물을 세우고, 또 도로를 포장하고 하는 사업이 과거의 우리 문화 유산 중에 얼마나 큰 비중을 가졌던가. 신라 나원리의 5층석탑이나, 고선사 3층석탑, 석굴암과 불국사의 대석단과 굴원, 건조물에 이어질 현대 화강석 미술의 중흥에 부치는 염원이, 나는 이 착하고 아름다운 보살 부처의 미소 속에 담뿍 기약되어 있는 듯만 싶다.

최순우, [무량수전 배흘림기둥에 기대서서], 학고재, 1994, pp.61∼64
   
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